¿Cómo puede protegerse contra las estafas relacionadas con el coronavirus?
El condado de Santa Clara canalizará fondos a las ciudades para los costos de moteles, apoyo en el hogar y asistencia financiera para las personas que necesitan aislarse si contraen el nuevo coronavirus o han estado expuestas.

Si bien la seguridad en tiempos de coronavirus puede significar permanecer en el interior y lavarse las manos durante 20 segundos, la protección contra las estafas relacionadas con los brotes también debe estar en la lista de prioridades.

Y ahora los principales funcionarios del condado de Santa Clara están rastreando esas posibles estafas en medio de la pandemia de COVID-19 y advirtiendo a los residentes, que ya están lidiando con el aislamiento, el miedo y la pérdida de ingresos, que estén al tanto.

El vicefiscal de distrito del condado de Santa Clara, Tiyen Lin, dijo a San José Spotlight que su oficina recibió aproximadamente 40 quejas por aumento de precios, que van desde papel higiénico caro hasta desinfectante de manos caro y otros artículos esenciales que las personas necesitan durante la crisis.

“En cualquier lugar donde haya un mercado para estas cosas, la gente se queja de los altos precios”, dijo Lin.

As órdenes de refugio en el lugar se promulgaron hace solo unas semanas, todavía no hay datos que muestren qué tan extendidas están las estafas. La oficina del fiscal de distrito está trabajando en "iniciar sesión" y "revisar" en este momento, dijo Lin.

"Si se determina que se trata de un aumento de precios, hay una vía de persecución de cargos por delitos menores para los (casos) más atroces", continuó Lin. “Si se trata de un punto menor… depende del número y la seriedad del aumento de precios. Podríamos enviarles una carta para advertirles y luego hacer un seguimiento con más inspecciones ".

El Departamento de Salud Pública del Condado de Santa Clara también emitió recientemente advertencias de estafadores haciéndose pasar por personal médico y policial a través de Facebook. Los estafadores, dijeron los funcionarios, pueden intentar "solicitar dinero, ingresar a su hogar o (pedirle) que divulgue información privada y personal sobre su salud o sus finanzas".

Si bien las estafas de suplantación de precios y suplantación son más frecuentes después de un desastre, Lin dijo que su oficina aún no ha visto tales quejas.

"Sé que desde el principio hubo informes de eso", dijo Lin. "Y luego, fue desacreditado como una especie de mito que estaba sucediendo".

Las estafas y los desastres, desafortunadamente, casi siempre van de la mano. El número de estafas después del huracán Katrina fue tan malo que se estableció el Centro Nacional para el Fraude por Desastres (NCDF) con esquemas de fraude de seguros a raíz de Huracán Harvey de estudiantes en el año 2017.

Más cerca de casa, las estafas de contratistas proliferaron después del Inundaciones de Coyote Creek en 2017, e incluso los bomberos falsos que buscaban saquear casas vinieron después Incendios forestales de California el año pasado.

Cómo protegerse

Lo más importante que pueden hacer los consumidores para protegerse, dijo Lin, es informar de inmediato a la Oficina del Fiscal de Distrito sobre todos los casos de aumento de precios.

"Si los consumidores son testigos de lo que creen que es un aumento excesivo de precios, cuando informan, se registra y se realiza un seguimiento", dijo Lin. "A través de suficientes quejas sobre un negocio en particular, eso justificará un seguimiento".

Los consumidores pueden informar a la Unidad de Protección al Consumidor del Condado de Santa Clara llamando al (408) 792-2880 o enviando un correo electrónico [correo electrónico protegido].

Contacte a Loan-Anh Pham en [correo electrónico protegido] o seguir @theLoanAnhLede en Twitter.

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