Cómo los funcionarios del censo están llegando a los vecindarios difíciles de contar de San José
Lisset Méndez, una líder juvenil con SIREN, en noviembre toca puertas en el este de San José para educar a los residentes sobre la encuesta del Censo 2020. Foto cortesía de SIREN.

En sus 118 años de historia, la Oficina del Censo de los Estados Unidos ha tenido problemas para obtener un recuento completo y preciso de las personas que viven en este país.

Y desde Alviso hasta Gilroy, el condado de Santa Clara está repleto de algunas de las poblaciones más difíciles de contar, incluidos inmigrantes recientes, personas sin hogar y de bajos ingresos, estudiantes y personas mayores.

Agregue a eso el hecho de que Donald Trump está en la Casa Blanca, más una larga sospecha de que los datos del censo se usarán contra personas quienes responden la encuesta, y el trabajo de obtener un conteo exacto se vuelve aún más difícil. Para abordar esos desafíos en 2020, la Oficina del Censo ha creado una red de asociaciones con gobiernos locales, instituciones y organizaciones de servicios en South Bay para ayudar a promover la participación en la encuesta.

Por ejemplo, el condado de Santa Clara tendrá quioscos de censo digitales en casi todos los edificios públicos, incluidas bibliotecas y hospitales, junto con personal capacitado para ayudar a responder la encuesta de 10 preguntas. También aparecerán centros de asistencia para el censo similares en los edificios de la ciudad.

“Nunca antes había habido un esfuerzo local como este”, dijo Nick Kuwada, gerente de programa de la Oficina del Censo del Condado de Santa Clara, que fue creada en 2018 por la Junta de Supervisores.

Las alianzas comunitarias van más allá relaciones de gobierno a gobierno para incluir organizaciones de servicios de confianza. Los recuentos del gobierno han tenido lugar desde 1790.

Algunos socios del censo de South Bay que recibieron subvenciones, incluido SOMOS Mayfair en East San Jose, y Services, Immigrant Rights and Education Network (SIREN), que tiene organizaciones miembros en tres condados del Área de la Bahía, trabajan específicamente con comunidades de inmigrantes, que se encuentran entre las más importantes. Poblaciones difíciles de contar.

SOMOS Mayfair y Si Se Puede! El colectivo tiene planes de implementar un programa de educación censal llamado Power not Fear. El enfoque de la iniciativa será abordar la aprensión y la sospecha de la gente sobre el gobierno, y alentarlos a sopesar esas emociones con el impacto positivo que tendrá la respuesta al censo "en nuestras familias, nuestros vecinos y nuestra comunidad", dijo Chelsey Prewitt. una portavoz de la organización.

“Queremos que responder al censo sea algo que nos entusiasme”, dijo Prewitt. "Es más que simplemente completar una encuesta, es un acto importante de participación cívica que podemos utilizar para construir poder en nuestra comunidad en el este de San José".

Vilcia Rodríguez, gerente de programa de la oficina del Censo 2020 de San José, dice que ese es el mensaje perfecto para que los socios comunitarios lo lleven a las personas a las que sirven.

“No todos pueden votar”, dijo Rodríguez. "Pero todos pueden ser contados en el censo, y de alguna manera eso es más importante porque afecta la financiación federal que podemos obtener durante los próximos 10 años".

Áreas difíciles de contar plagan San José

En un esfuerzo por impulsar la participación en la encuesta, los funcionarios del censo dieron a conocer el Asignador de área de alcance de respuesta (ROAM), una herramienta de visualización de datos que predice qué secciones del censo tienen menos probabilidades de ser contadas.

Esos vecindarios difíciles de contar están esparcidos por toda la ciudad, muestra el mapa, pero principalmente concentrados en los lados sur y este de la ciudad.

El barrio de Mayfair en el este de San José, por ejemplo, se considera subestimado. El área tiene 5,230 residentes, más del 76 por ciento de los cuales son hispanos. El siguiente grupo más grande por raza es asiático, más del 16 por ciento, incluidas las nacionalidades vietnamita, china y filipina, según los datos.

Los datos también muestran que más del 42 por ciento de los residentes nacieron en otro país, y casi el 18 por ciento de los hogares no incluyen a un familiar mayor de 14 años que hable inglés.

Pero para llegar a esas poblaciones difíciles de contar, los defensores del censo tienen una tarea monumental por delante. Es por eso que SIREN organizará una campaña masiva de golpear puertas en el Área de la Bahía, incluso en Morgan Hill, Mountain View, el vecindario Seven Trees en el sur de San José y el vecindario Mayfair.

“Hay mucho en juego”, dijo Jeremy Barousse, director de participación cívica de SIREN. "Un recuento preciso y justo significa miles de millones en fondos federales para servicios básicos que las familias inmigrantes podrían usar".

Mientras tanto, otro socio del censo local sirve a un grupo diferente de personas difíciles de contar. LifeMoves es una red de refugios que brindan alojamiento provisional y servicios de apoyo para hasta 850 personas sin hogar todos los días.

“Son personas desatendidas con necesidades reales”, dijo Katherine Finnegan, directora de desarrollo de LifeMoves. “Deben contarse porque los recursos federales se asignan según el censo, y solo podemos hacerlo cada 10 años”.

Miedo en las comunidades de inmigrantes.

En 2019, la Corte Suprema de Estados Unidos dictaminó que el departamento de comercio de Trump no podía preguntar sobre la ciudadanía en el censo de 2020. Pero el daño causado por el furor alimentado por los medios en torno al impulso de Trump para agregar la pregunta no será fácil de deshacer, dijeron los organizadores.

"La gente le teme al gobierno federal", dijo Kuwada. "Y eso juega un papel más importante que nunca en el censo de 2020".

Lo que está en juego

Los datos recopilados por la Oficina del Censo son críticos para garantizar que el condado reciba fondos federales suficientes para servicios sociales críticos. Un conteo insuficiente podría conducir a una pérdida de millones de dólares para programas como Medicare, Medicaid, el Programa de Nutrición Suplementaria para Mujeres, Bebés y Niños, vales de la Sección 8 y más, así como a una pérdida de poder político si la región pierde un Congreso asiento como lo hizo en 1990.

El condado informa que $ 76 mil millones al año están en juego solo para California. Condado de santa clara podría soportar perder $ 2,000 por año en fondos federales para cada persona que no se cuenta.

Póngase en contacto con Adam F. Hutton en [correo electrónico protegido] o sigue a @adamfhutton en Twitter.

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