¿Qué tan diversos son los comisionados de San José?
El Ayuntamiento de San José se muestra en esta foto de archivo.

Las comisiones de San José han luchado durante años para llenar las filas con nuevos miembros. Una mirada más cercana a los datos demográficos muestra que las comisiones también están luchando por mantenerse al día con la composición cambiante de la ciudad.

Hay 29 comisiones en la ciudad, que suman 326 plazas, según los datos facilitados por el secretario municipal. Cincuenta asientos están vacantes. Cinco comisiones, que suman 39 escaños, ofrecen estipendios a los miembros que oscilan entre $ 100 y $ 450 por mes, dependiendo de la comisión.

Una encuesta voluntaria de comisionados muestra que aproximadamente el 45% de los miembros se identifican como mujeres, mientras que el 52% se identifican como hombres; el 1% se identifica como no binario y el 2% prefiere no decirlo. Los datos analizaron la composición de las comisiones de la ciudad en agosto. Como algunos comisionados se negaron a participar en la encuesta, los datos no son una imagen perfecta. Y según el secretario de la ciudad, los datos demográficos no se registraron antes de 2014.

Según los datos disponibles, la mitad de todos los comisionados son blancos, el 24% son asiáticos, el 15% son hispanos / latinos y el 6% son negros. Los nativos americanos representan el 1%. A modo de comparación, de acuerdo con los números del la Oficina del Censo de EE.UU., los residentes blancos de origen no hispano representan el 23.3% de la población de la ciudad, el 38.2% son asiáticos, el 31.2% son hispanos o latinos, el 2.7% son negros, el 3.6% se identifica como multirracial, el 0.34% se identifica como nativo de Hawái u otra isla del Pacífico y el 0.19% se identifica como nativo americano o nativo de Alaska.

También existen disparidades entre los solicitantes y aquellos que eventualmente son designados para los puestos: el 37% de los solicitantes son asiáticos y el 34% de los solicitantes son blancos.

"Creo que todos notaron algunas de las disparidades en el número de solicitudes recibidas por ciertas minorías étnicas y ciertos miembros que fueron nombrados de ciertas minorías étnicas", Ellina Yin, comisionada de la Comisión Asesora de Nombramiento del Consejo, dijo a San José Spotlight. “El mayor número de solicitudes proviene de nuestra comunidad asiática, pero los miembros que hemos designado son 50% blancos. Definitivamente creo que hay margen de mejora en una representación más equilibrada de acuerdo con nuestra población ".

La ciudad ha sido criticada por su falta de diversidad en varios de sus órganos, incluido el Comisión de Planificación. En junio de 2020, después de meses de reacciones violentas por la falta de diversidad étnica y socioeconómica, dos personas de color recibió nombramientos para ser presidente y vicepresidente. Anteriormente, la comisión había estado repleta de residentes blancos de los vecindarios más ricos de San José, lejos del lado este de la ciudad, que regularmente ve desarrollo masivo que amenaza el desplazamiento de residentes minoritarios y negocios propiedad de minorías.

“Hay diferentes partes de la ciudad que tienen diferentes necesidades, por lo que es realmente importante tener a alguien que represente a diferentes secciones de la ciudad que se siente no solo en la Comisión de Planificación, sino en todas las comisiones de la ciudad y a nivel nacional”, dijo la Comisionada de Planificación Sylvia Ornelas- Wise le dijo a San José Spotlight. El mes pasado, Ornelas-Wise y otros tres residentes fueron designado a la Comisión de Planificación. “Todos queremos lo mejor para nuestra ciudad. Sentarme en esa mesa con otras personas que se preocupan tanto por la comunidad como yo me enorgullece mucho ”.

El estudio demográfico es parte del impulso de Yin para aumentar la representación entre los comisionados en la ciudad. Ella cita decisiones como la continua contracción del mercado de pulgas de San José como un ejemplo de decisiones que se toman sin aportes diversos.

“Si no tiene representación y personas hablando sobre ese tipo de punto de vista, entonces no verá ese tema tomado con más gravedad y el impacto que podría tener en las comunidades de color”, dijo Yin.

Los distritos más representados en comisiones son el Distrito 6 que incluye el centro de San José y Willow Glen, el Distrito 3 que incluye el centro y Japantown y el Distrito 10 que incluye el sur de San José. Si bien algunas comisiones, como la Comisión de Planificación, requieren la membresía de cada distrito del consejo, otras, como la Comisión de Artes, no tienen los mismos requisitos.

Yin admite que, dado que algunos comisionados son nombrados a discreción del consejo y no todos los comisionados pasan por el mismo proceso de nominación, no hay una explicación fácil, o una solución, para las disparidades de representación. Ella planteó una idea sobre cómo llenar más asientos: el mandato de que se les pague a todos los comisionados.

“Proporcionar un estipendio a los comisionados, especialmente si pasas mucho tiempo leyendo documentos, asistiendo a reuniones, escuchando a tu comunidad, sería una buena manera de mostrarles a las personas y residentes que valoramos su tiempo”, dijo.

Póngase en contacto con Lloyd Alaban en [correo electrónico protegido] o seguir @lloydalaban en Twitter.

Nota del editor: una versión anterior de esta historia interpretó incorrectamente los datos de la Oficina del Censo de EE. UU.

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