¿Cómo les va a los parques de San José en comparación con otras ciudades de EE. UU.?
Los árboles maduros dan sombra a los senderos de Alum Rock Park. Foto de Lorena Gabbert.

    Una clasificación reciente de los parques de las ciudades de EE. UU. coloca a San José en la mitad superior, y los lugareños se debaten entre promocionar los espacios abiertos de la ciudad como que necesitan una clasificación más alta, o más mejoras.

    Un nuevo estudio de Fideicomiso para tierras públicas, una organización sin fines de lucro para la conservación de parques y tierras, tiene el sistema de parques de San José en el puesto 32, detrás de Fremont en el puesto 21 y muy por detrás de San Francisco, que llegó en el puesto 7. Washington DC ocupó el puesto número uno. El informe revisó los parques de las ciudades más pobladas del país y analizó factores como la proximidad de los residentes a los parques, las comodidades y el tamaño de los parques. Los líderes comunitarios dijeron que a la ciudad le debería estar yendo mejor y ocupando un lugar más alto, y que los parques de la ciudad siguen siendo espacios cruciales que necesitan una inversión continua.

    "(Parques) construyen comunidad", dijo Jean Dresden, miembro de San Jose Parks Advocates, a San José Spotlight. “Hay algún lugar para hacer ejercicio, hay algún lugar para cultivar alimentos. Provoca cohesión comunitaria”.

    Clima tormentoso cerraron docenas de parques de la ciudad a principios de este año debido a árboles caídos, deslizamientos de tierra, vías fluviales inundadas y otras condiciones peligrosas. Los daños totalizaron alrededor 31 millones de dólares, con Alum Rock Park requiriendo $ 19 millones en reparaciones. Mientras tanto, San José está trabajando en toda la ciudad para desarrollar más parques en un esfuerzo por tizón de la dirección o revitalizar los parques existentes a través de eventos comunitarios.

    El estudio encontró que el 80 % de los residentes de San José viven a 10 minutos a pie de un parque, en comparación con el 100 % de San Francisco y el 73 % de Fremont. Si bien los residentes de la ciudad tienen más acceso a los parques en comparación con las regiones cercanas, los datos revelan que los residentes de bajos ingresos de San José todavía tienen un 16 % menos de espacio para parques en comparación con los de los vecindarios de altos ingresos.

    Daniel Lazo, portavoz del departamento de parques de la ciudad, dijo que San José siempre está trabajando para garantizar el acceso a los parques para los residentes, al mismo tiempo que equilibra las restricciones de financiamiento para apoyar diferentes servicios. la ciudad acumulación de mantenimiento del parque, o la cantidad de reparaciones necesarias en el parque, asciende a unos $464.3 millones, agregó.

    "Actualmente estamos desarrollando una herramienta de mapeo de métricas de equidad para identificar los vecindarios más vulnerables", dijo Lazo a San José Spotlight. “A partir de ahí, desarrollaremos un plan de equidad para ayudar a guiar nuestras decisiones sobre cómo implementar mejor los recursos en los lugares y programas que no han experimentado el mismo nivel de inversión que otros”.

    Orlana Mejía, presidenta de la Asociación de Vecinos de Lone Bluff Senter, dijo que aunque en general está satisfecha con los parques de San José, aún necesitan mejoras. Su asociación adoptó el Lone Bluff Park a través de la ciudad Adopta un parque programa, que permite a los residentes ser voluntarios y mantener áreas recogiendo basura, eliminando graffiti y más.

    El estudio encontró que los parques de San José carecían de servicios. No tienen los mismos niveles de baños públicos, canchas de baloncesto y parques para perros en comparación con San Francisco y Fremont. Lone Bluff Park tiene aros de baloncesto y mesas de picnic, pero el patio de recreo podría mejorar y no hay baños públicos, agregó Mejía.

    “Quiero que se vuelva a pintar el patio de recreo. Es simplemente lúgubre y viejo, y creo que sería genial para nuestro vecindario”, dijo Mejía a San José Spotlight. “Es un parque realmente básico que brinda mucha alegría a los niños cuando están allí”.

    Mejía dijo que la pandemia de COVID-19 puso el mantenimiento del parque en un segundo plano y que las reparaciones aún toman un tiempo, incluso cuando el departamento de parques de la ciudad contrata a más trabajadores. Reparar el piso de goma del patio de recreo tomó meses de llamadas, agregó. El tiempo de respuesta puede ser el resultado de cientos de vacantes en varios departamentos de la ciudad, un problema también en el a nivel de condado.

    Dresden dijo que le preocupa la inversión a largo plazo en parques, especialmente porque las necesidades de mantenimiento continúan aumentando en toda la ciudad. Ella dijo que los dólares del parque generalmente provienen de las tarifas de desarrollo, pero ha faltado una nueva construcción. Eso también significa que los parques de la ciudad se están volviendo más pequeños debido a que el espacio es muy limitado o se utilizan para proyectos más rentables, agregó.

    “A medida que avanzamos hacia menos construcción debido a una recesión económica, y también hacia más alquileres, no tenemos impuestos de construcción y transmisión ni tarifas de desarrollo de parques”, dijo. “Esos son los dólares de los que depende la ciudad para reemplazar un patio de recreo roto, para reemplazar el techo de un centro comunitario, para arreglar los baños cuando se descomponen, para renovar la superficie de la cancha de baloncesto o tenis”.

    Lazo dijo que los parques más pequeños aún pueden ser parques de alta calidad. Pero la ciudad también busca abordar las desigualdades en la financiación, dado que algunas áreas de la ciudad ven más desarrollo y tarifas que otras, agregó.

    “Reconocemos que hay espacio para mejorar dentro de nuestro sistema de parques, ya que tenemos nuevos parques en línea y nos esforzamos por abrir más”, dijo.

    Comuníquese con Loan-Anh Pham en loa[email protected] o sigue @theLoanAnhLede en Twitter.

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