Cómo una comunidad de casas pequeñas da nueva vida a las familias de San José
María Castañeda (en el medio) y sus tres hijos estuvieron sin hogar durante años hasta que se mudaron a Casitas de Esperanza, un sitio de vivienda provisional, en marzo de 2021. Foto de Tran Nguyen.

Escondida detrás del antiguo Ayuntamiento de San José, una pequeña comunidad de casas está sacando a las familias locales de las calles.

Un vecindario de aproximadamente 60 residentes en 25 unidades, casitas de esperanza—O pequeñas casas de esperanza— es un modelo de cómo el condado de Santa Clara puede ayudar a algunas de las personas sin vivienda más vulnerables, dijeron los residentes del sitio.

La comunidad y los programas en el lugar son “una bendición” para la madre soltera María Castañeda y sus tres hijos.

“Fue un alivio instantáneo para nosotros porque los cuatro ya no teníamos que compartir el mismo colchón”, dijo Castañeda a San José Spotlight. "Cuando recibimos la llamada, dijimos 'sí' inmediatamente".

Castañeda y sus hijos, que tienen 18, 15 y 7 años, se han alojado en el sitio desde marzo. Su familia de cuatro estaba entre los miles de residentes de South Bay que se encontraron durmiendo en sofás y refugios durante años porque no podían pagar la renta altísima en San José.

La crisis de personas sin hogar estalló en el condado de Santa Clara en 2019 cuando el condado registró más de 9,700 personas sin hogar. El problema solo ha empeorado desde la pandemia de COVID-19, dijeron los defensores.

En febrero, el condado de Santa Clara se asoció con Amigos de Guadalupe, una organización sin fines de lucro de defensa de la juventud con sede en San José y otros grupos como Project WeHope, que ofrece duchas y servicios de lavandería en el lugar, para abrir su primer comunidad de casas pequeñas.

El condado gastó $ 1.4 millones en el programa piloto y ha presupuestado otros $ 1.6 millones para los próximos dos años en costos operativos. El programa da la bienvenida tanto a familias con niños pequeños como a adultos.

El programa ya ha tenido éxito. Esta semana, la familia de Castañeda recibirá las llaves de un apartamento de alquiler en el barrio de Alum Rock, un lugar al que pueden llamar hogar.

“Estoy muy agradecido de haber estado aquí porque recibí la ayuda que necesitaba”, dijo Castañeda. "Y no podemos volver y quedarnos sin hogar".

María Castañeda recordó cómo mudarse a Casitas de Esperanza fue un punto de inflexión para toda la familia. Foto de Tran Nguyen.

Un sentido de comunidad

Castaneda no recuerda la última vez que su familia tuvo una casa. Cuando llegó la pandemia, rebotaron de un refugio a otro durante meses, dijo.

En una soleada mañana de viernes, mientras su hijo menor Jesús, de 7 años, le cepillaba el cabello, Castaneda recordó cómo mudarse a Casitas de Esperanza fue un punto de inflexión para toda la familia.

“Estaba emocionalmente agotado”, dijo Castañeda. “Pero pude hablar con mi administrador de casos, quien me dijo que voy a estar bien, y mis hijos también. Así es como pasé ".

Una pequeña casa en el sitio cuesta aproximadamente $ 10,000, dijeron las autoridades. Cada unidad tiene cuatro camas plegables, una unidad de calefacción y refrigeración y estanterías. El sitio también ofrece comidas diarias, WiFi y otras necesidades básicas.

Actualmente, el sitio alberga a 20 adultos y 40 niños, de entre 1 y 18 años. Los Castañeda son la quinta familia que ha encontrado estabilidad y vivienda permanente después de vivir en el sitio, dijo Laura Delgado, directora de programas de Amigos de Guadalupe.

“Realmente creemos en la construcción de una comunidad con (residentes) y en brindar lo que queremos para nosotros mismos”, dijo Delgado a San José Spotlight. "Mucha de nuestra gente sigue sin hogar porque no han podido entablar relaciones y mantenerse en contacto".

Durante su estadía, los administradores de casos en el lugar ayudaron a los niños de Castaneda a inscribirse nuevamente en las escuelas. También trabajaron en estrecha colaboración con Castaneda para encontrar viviendas asequibles y ayudar con el alquiler y los depósitos de seguridad.

Para Castaneda, el pequeño sitio de la casa la ayuda a encontrar un sentido de comunidad. El trabajo de sus sueños es trabajar en uno de los nuevos sitios.

“Cada mañana cuando me despierto, siempre hay un 'buenos días' o una sonrisa”, dijo Castañeda sobre los trabajadores en el lugar. "Todos sus corazones están en eso, eso es lo que lo hace tan especial".

María Castañeda y su hijo menor, Jesús, comparten una cama en su pequeña casa. Foto de Tran Nguyen.

Esfuerzos para expandirse

Aproximadamente 10 meses después del lanzamiento de Casitas de Esperanza, el condado de Santa Clara busca expandir el programa. La Junta de Supervisores aprobó por unanimidad un plan la semana pasada para identificar nuevos sitios en el condado para otras comunidades de casas pequeñas.

En septiembre, el condado de Santa Clara aprobó un contrato multimillonario con LifeMoves, el proveedor de vivienda temporal más grande de la región, para replicar un sitio de refugio existente hecho con contenedores de envío en Mountain View en otras 10 ubicaciones en todo el condado.

“Esta es una de nuestras historias de éxito de viviendas provisionales”, dijo la supervisora ​​Cindy Chavez sobre la pequeña casa la semana pasada. "Estamos buscando cómo replicar y expandirnos porque sabemos que necesitamos más viviendas provisionales para asegurarnos de que podamos sacar a las familias de la calle".

Castañeda espera celebrar la primera temporada navideña en su nuevo hogar. La familia compró recientemente un adorno para celebrar las buenas nuevas. “2021: Primera Navidad en nuestro nuevo hogar”, se lee.

Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido]osespotlight.com o siga a @nguyenntrann en Twitter.

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