Cómo la redistribución de distritos podría cambiar el poder político de los barrios de San José
Una vista aérea del centro de San José. Foto de Ramona Giwargis.

A medida que COVID-19 y el movimiento Black Lives Matter han puesto un enfoque renovado en las desigualdades raciales que plagan a San José durante años, algunos dicen que la redistribución de distritos tiene el potencial de mejorar o comprometer la representación de los residentes más desfavorecidos de la ciudad.

Después de la finalización del censo de los Estados Unidos cada década, el Ayuntamiento debe nombrar un comité de redistribución de distritos para volver a trazar las líneas de cada distrito. Los miembros deben representar a cada distrito del consejo y la composición étnica de la ciudad, según el fiscal municipal Rick Doyle.

El comité de redistribución de distritos hará recomendaciones al Concejo Municipal sobre cómo deben verse los distritos durante los próximos diez años. Los defensores que trabajan para mejorar la representación de las personas de color y el East Side dicen que este proceso es crucial para cumplir sus objetivos.

“Creo que, en general, con solo aprender sobre la historia de San José, se ve que había una necesidad importante de repensar cómo estamos involucrando a nuestros votantes para crear un sistema representativo de gobierno, pero también para asegurarnos de que todas estas barreras que están institucional se puede eliminar ”, dijo Víctor Vásquez, director de organización y políticas del grupo de defensa del East Side SOMOS Mayfair.

Vásquez dijo que educar a los votantes sobre cómo están representados ayudará a mejorar el compromiso con las poblaciones más desfavorecidas de San José.

"La forma en que trazamos las líneas, ya sea que hagamos una votación general o representativa del distrito, definitivamente es algo que no recibe mucha atención, ya que necesitamos mirar la justicia económica y racial en nuestra ciudad", dijo Vásquez. .

Doyle dijo que cada concejal de la ciudad nombra a alguien de su distrito para el comité de redistribución de distritos para contar los cambios de población dentro de los diferentes distritos. El proceso comienza el 1 de febrero y la comisión de redistribución de distritos tendría 120 días para rediseñar los distritos del consejo de la ciudad.

Pero a pesar del crecimiento de la población de la ciudad, parece poco probable agregar un nuevo distrito o cambiar las líneas.

Doyle dijo que no ha visto cambios significativos en los distritos en sus dos décadas como abogado de la ciudad, y la mayoría de los cambios generalmente ocurren con la adición o traslado de vecindarios periféricos a diferentes distritos.

Doyle agregó que la ciudad debe cumplir con la ley de derecho al voto y que la comisión debe evitar la zonificación por raza. También deben asegurarse de que los distritos sean del mismo tamaño, que actualmente es de unos 100,000 habitantes por distrito.

“No se puede simplemente sesgar y decir que vamos a convertir a este 99% en hispano para que tengamos X número de candidatos”, dijo Doyle.

Sin embargo, dijo Doyle, si COVID-19 retrasa el Censo, también retrasaría cualquier posible redistribución de distritos en San José.

“En términos del Censo, ¿hay preocupación por esto? Existe una preocupación absoluta de que no se cuente a las personas ”, dijo Doyle.

Aunque la redistribución de distritos no se ha utilizado como arma política en San José, como se ha hecho a nivel nacional cuando se redibujan los distritos del Congreso, Doyle dijo que muchos vecindarios hacen esfuerzos para permanecer unidos. “Los vecindarios son muy sensibles, no quieren dividirse”, dijo. "Ese fue particularmente el caso la última vez en Willow Glen".

El ex concejal de la ciudad de Willow Glen y profesor del estado de San José, Ken Yeager, dijo que los vecindarios que no están divididos retienen más poder político.

Dijo que debido a que Willow Glen tiene la mayor representación en su distrito, sus residentes generalmente se aseguran de que un candidato de su vecindario sea elegido.

“El Distrito 6 desde el principio de los tiempos siempre eligió a alguien de Willow Glen”, dijo Yeager.

Aunque el veterano político logró vencer a alguien de Willow Glen en su carrera por el Concejo Municipal en 2000, dijo que el vecindario ganó más poder político cuando los vecindarios en su periferia abandonaron el distrito.

“Muchos de los vecindarios que finalmente fueron eliminados del Distrito 6 están lejos de Willow Glen o realmente no se relacionan ni se identifican como parte de Willow Glen”, dijo Yeager. “Así que en las elecciones pasadas hubo alguien de Shasta Hanchett… y también alguien de Willow Glen, y ganó la persona de Willow Glen. Probablemente sea más un distrito de Willow Glen, lo que dificulta que las personas que se desplazan hacia áreas más periféricas al oeste puedan ganar ".

Pero agregar nuevos vecindarios podría aumentar la diversidad en los distritos y, a su vez, aumentar la representación de las personas de color, dijo.

“Los distritos que están en la frontera con vecindarios más étnicos podrían querer trazar sus límites más al este ... dependiendo de lo que pueda ser una ventaja para ellos”, agregó Yeager.

Vásquez dijo que la prioridad de SOMOS Mayfair se centra en aumentar la conciencia sobre la redistribución de distritos y el aumento de la representación de los latinos.

“Siento que, en general, tenemos que encontrar una mejor manera de llegar a todas las diferentes comunidades”, dijo Vásquez. "Gastamos mucha energía en el censo y pensamos cuáles son las mejores formas de llegar a todos y creo que se debe poner el mismo tipo de energía en algunos de estos importantes comités".

Contacte a Mauricio La Plante en [correo electrónico protegido] o sigue @mslaplantenews en Twitter.

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