Cómo el extremismo de derecha se trasladó a la corriente principal de Estados Unidos
Los miembros del grupo de derecha Proud Boys participan en una marcha de Make America Great Again. Foto de Katie King.

WASHINGTON, DC - Los Proud Boys fueron tratados con deferencia mientras caminaban por las calles de la capital a principios de este mes durante la Marcha del Millón de MAGA.

Un puñado de otros asistentes preguntó al grupo si posarían para las fotos, los miembros agradecieron felizmente, mientras que otros vitorearon cuando vieron que el grupo se acercaba con su atuendo negro y amarillo característico y sus chalecos antibalas visibles.

“Buen trabajo, Proud Boys”, gritó una mujer.

El Southern Poverty Law Center, una organización de defensa legal que tiene como objetivo luchar contra el extremismo, designa a los Proud Boys como un grupo de odio con retórica anti-musulmana, puntos de vista misóginos, un dogma violento y algunos vínculos con la supremacía blanca. Pero el grupo parecía estar entre amigos en la marcha del MAGA, una reunión a favor de Donald Trump que se llevó a cabo para apoyar las afirmaciones del presidente sobre el fraude electoral.

Los grupos de odio y otras organizaciones extremistas existían en Estados Unidos mucho antes de que el presidente Donald Trump asumiera el cargo, pero los datos sugieren que están prosperando bajo su presidencia.

"En los últimos cuatro años, la incapacidad de los líderes para denunciar claramente el racismo y la intolerancia ha permitido que surja un vacío y, en este clima, los extremistas se sienten envalentonados y acogidos", dijo Joanna Mendelson, directora asociada de la Liga Antidifamación de California. -Centro de Extremismo.

La ADL es un grupo de derechos civiles que registra y tiene como objetivo prevenir ataques contra el pueblo judío. La organización, que ha estado rastreando la actividad antisemita desde 1979, registró su mayor número de incidentes el año pasado. Se informaron más de 2,100 actos de agresión, vandalismo y acoso, incluidas cinco muertes.

El FBI también registró un número récord de crímenes de odio fatales en 2019. La agencia informó de 51 asesinatos por crímenes de odio, la cifra más alta desde que la organización comenzó a rastrear estos datos a principios de la década de 1990.

Mientras tanto, Chad Wolf, secretario interino del Departamento de Seguridad Nacional, dijo a un comité del Senado a principios de este año que los supremacistas blancos eran actualmente la "amenaza más persistente y letal" en términos de extremismo nacional.

Según Mendelson, uno de los aspectos más alarmantes del panorama político actual es cómo la retórica de extrema derecha se ha desangrado en el discurso político habitual.

Mendelson explicó que la Marcha MAGA no fue un evento marginal, ya que fue apoyado por el presidente en funciones y asistieron algunos miembros republicanos del Congreso. Pero dijo que los grupos extremistas y los teóricos de la conspiración de extrema derecha todavía podían participar en la marcha sin reproches.

Incluso se invitó a hablar al teórico de la conspiración Alex Jones. Jones es quizás mejor conocido por afirmar falsamente que el tiroteo masivo de 2012 en la escuela primaria Sandy Hook fue un engaño. Como resultado, sus seguidores acosaron posteriormente a las familias de las víctimas.

"Su discurso fue una locura", dijo Mendelson, y agregó que promovió las teorías de la conspiración de QAnon y habló sobre traer la muerte al nuevo orden mundial.

La situación se volvió violenta más tarde esa noche cuando pequeños grupos de partidarios de Trump se dirigieron a Black Lives Matter Plaza y se enfrentaron con los manifestantes contrarios. Más de dos docenas de personas fueron finalmente arrestadas después de que estallaran peleas entre los dos lados opuestos.

Algunos activistas de izquierda creen que a veces es necesario utilizar tácticas agresivas cuando se trata de extremistas de derecha. Pero Mendelson dijo que esta nunca es una solución productiva.

“Las medidas violentas contra los adversarios solo crean un círculo vicioso y contraproducente de ataques, contraataques y culpas”, dijo. “No ayuda. Simplemente aviva la situación y les da a estos grupos su justificación por lo que están haciendo ".

Denunciando el odio

En lugar de luchar físicamente, Mendelson instó a los ciudadanos preocupados centrarse en los esfuerzos educativos y presionar a sus líderes electos para que denuncien firmemente las creencias y organizaciones extremistas.

"A menos que nuestros líderes estén dispuestos a usar sus púlpitos para denunciar claramente el odio, los grupos extremistas prosperarán", agregó.

Trump, que se ha descrito a sí mismo como la persona "menos racista", a veces ha rechazado el extremismo de derecha. Pero ha habido muchas otras ocasiones en las que, en cambio, eligió jugar a la timidez.

Se negó a reprender al líder del Ku Klux Klan, David Duke, durante una entrevista en 2016, y explicó que nunca lo había conocido. También dijo que había "gente muy buena en ambos lados" después de que un contramanifestante fuera asesinado por un supremacista blanco en la manifestación Unite the Right de 2017 en Virginia.

Más recientemente, Trump se negó a condenar a los Proud Boys durante el debate presidencial en septiembre, en lugar de decirle al grupo que "se aparten y se mantengan al margen" antes de cambiar rápidamente la conversación a sus preocupaciones sobre la izquierda radical.

El presidente también se ha negado a refutar las teorías de conspiración de QAnon infundadas. Los seguidores de QAnon creen que Trump está luchando contra una red secreta de pedófilos dirigida por celebridades y políticos demócratas que adoran a Satanás.

En ocasiones, Trump también ha dado la bienvenida a miembros de la extrema derecha a su círculo íntimo.

Steve Bannon, ex presidente del sitio web de extrema derecha Breitbart News, ayudó a dirigir la primera campaña presidencial de Trump y luego se desempeñó como estratega jefe de la Casa Blanca. Bannon fue expulsado recientemente de Twitter después de pedir la decapitación del Dr. Anthony Fauci y del director del FBI, Christopher Wray.

El representante Ro Khanna, demócrata de Fremont, dijo a San José Spotlight que estaba claro que el presidente estaba más preocupado por su propia conservación.

“El presidente Trump ha demostrado repetidamente que avivará las llamas de la intolerancia si tiene un beneficio electoral para él”, dijo.

El congresista agregó que este comportamiento pone en riesgo la democracia.

"Los nacionalistas blancos y las organizaciones terroristas nacionales son la antítesis del proyecto democrático de nuestra nación", dijo Khanna.

Centrarse en la clase media

Si bien Trump pudo haber permitido que las opiniones extremistas se generalizaran, William Armaline dijo que revertir esta situación tomará mucho más que jurar a un nuevo presidente. Armaline es la directora fundadora de Human Rights Collaborative y profesora asociada de Sociología en la Universidad Estatal de San José.

Dijo que los líderes electos en ambos lados del pasillo le han fallado completamente a la clase trabajadora. Millones de estadounidenses se han quedado atrás, dijo, lo que crea el terreno fértil necesario para que crezca el odio.

"Alguien como Trump puede tocar los hilos con bastante facilidad y aprovechar esa ira y desesperación de aquellos que hace mucho tiempo han sido aplastados o excluidos de la sociedad", dijo, y agregó que los líderes extremistas y autoritarios históricamente tienden a redirigir esa furia. hacia algún tipo de chivo expiatorio, como los inmigrantes.

"Esto realmente no se trata solo de Trump", continuó. "Se trata del hecho de que tenemos estas condiciones que le permitieron a alguien como Trump conseguir que 70 millones de personas votaran por él".

Armaline aconsejó a los líderes liberales que trabajen por un cambio real, como mejores protecciones laborales o Medicare para todos, para mejorar la vida de la clase trabajadora. De lo contrario, sospecha que muchos estadounidenses en dificultades seguirán atraídos por la ideología de la extrema derecha, y el partido demócrata será golpeado en las próximas elecciones.

“Tenemos esta desesperación que se ha acumulado y acumulado, y no se ha hecho nada al respecto”, dijo. "... Tenemos que volver a darles un futuro a los trabajadores".

Póngase en contacto con Katie King en [correo electrónico protegido] o sigue @KatieKingCST en Twitter.

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