ACTUALIZACIÓN: el consejo de San José nombrará a dos miembros en medio de una reacción violenta
Los residentes llenaron las cámaras del Concejo Municipal de San José para hablar a favor o en contra de la celebración de una elección especial para llenar dos vacantes el 5 de diciembre de 2022. Foto de Jana Kadah.

    Vítores, abucheos, dedos medios y golpes de martillo llenaron las cámaras del Ayuntamiento de San José el lunes por la noche cuando los funcionarios decidieron cómo llenar dos vacantes.

    Después de cinco horas de acalorados comentarios públicos de más de 500 personas, los concejales votaron 7-4 el lunes por la noche para cubrir las vacantes a través de un proceso de designación para fines de enero. El alcalde Sam Liccardo, el vicealcalde Chappie Jones y los concejales Pam Foley y Matt Mahan votaron en contra.

    "Esta es una clara ruptura con el precedente", dijo Liccardo justo antes de la votación de medianoche. “Creo que trae vergüenza a nuestra ciudad”.

    Cientos de residentes en el Ayuntamiento levantaron carteles de "déjenme votar" y compartieron súplicas apasionadas para avanzar con una elección especial para reemplazar al Concejal del Distrito 10 Matt Mahan y Concejal del Distrito 8 Sylvia Arenas, quienes están pasando a nuevos roles como alcalde de San José y supervisor del condado de Santa Clara, respectivamente.

    El consejo tenía tres opciones para ocupar los puestos: nombramiento permanente, una elección especial o elegir un nombramiento interino antes de que se llevara a cabo una elección especial.

    Los que están a favor de nombrar nuevos concejales criticaron el precio de $7 millones a $10 millones y el largo plazo para una elección especial, mientras que los que están a favor de una elección dijeron que los residentes merecen elegir a sus representantes.

    La discusión destacó la división política en San José y los resultados determinarán si los trabajadores mantienen su bastión o si las empresas pueden recuperar la mayoría en el Ayuntamiento.

    “Puedo enumerar algunas cosas que creo que pueden financiarse completamente con ese dinero”, dijo el concejal Sergio Jiménez. “Abrir completamente los centros comunitarios, mejorar la seguridad del tráfico para evitar muertes, mantener los parques, reconstruir los patios de recreo, cosas sobre las que recibimos llamadas todos los días”.

    Mahan respondió que la democracia no tiene precio. Su oficina incluso envió un correo electrónico durante la reunión del consejo instando a los residentes a hablar a favor de una elección.

    “Es un hecho que una elección especial será mucho más representativa que nueve de nosotros tomando esta decisión”, dijo Mahan. “Serán decenas de miles de personas prestando atención, escuchando a los candidatos, lo que obligará a los candidatos a pasar por un proceso largo y arduo para presentar su caso”.

    Foto de Jana Kadah.

    Una división amarga

    La discusión fue acalorada en el estrado y durante los comentarios públicos. Los asistentes al Ayuntamiento abuchearon a un par de residentes que quieren que el consejo nombre nuevos miembros.

    Bill James, presidente del Partido Demócrata del Condado de Santa Clara, no pudo terminar de hablar porque docenas lo abuchearon después de que les dijo a los concejales que no se dejaran presionar por una "minoría vocal" para apoyar elecciones especiales.

    Dennis Hawkins, un residente del Distrito 10, dijo que apoya una designación porque le preocupa que la espera de una elección especial deje a su distrito sin representación.

    “Una de las desventajas de una elección es que los residentes de los Distritos 8 y 10 se verán privados de sus derechos en las decisiones del consejo que se tomarán en los próximos meses, como el presupuesto, los problemas de zonificación y cosas de esa naturaleza, porque no tendrán una participación activa. miembro del consejo”, dijo Hawkins.

    Numerosos residentes dijeron que quieren votar en una elección especial, argumentando que es su derecho. Antes de la reunión, decenas de residentes se manifestaron con Liccado, Mahan y el concejal electo Bien Doan frente al Ayuntamiento para oponerse a un proceso de nombramiento.

    Docenas de residentes se manifestaron antes de la reunión del Concejo Municipal de San José con el alcalde Sam Liccardo, el alcalde electo Matt Mahan y el concejal electo Bien Doan en apoyo de las elecciones especiales. Foto de Jana Kadah.

    “Es muy claro que los intereses especiales tienen un bastión en miembros selectos de nuestro consejo”, dijo Deborah Millner, residente del Distrito 10, durante la reunión. “Irónicamente, las mismas personas que han estado gritando desde los tejados para contar cada voto, de repente no quieren contar ningún voto y claramente han decidido privar de sus derechos a 200,000 personas, muchas de las cuales son minorías y mujeres”.

    El exconcejal David Pandori acusó a algunos legisladores de apoyar un nombramiento para mantener la mayoría laboral en el concejo.

    “La democracia no se trata de eficiencia. La justicia no se trata de eficiencia, se trata de equidad”, dijo Pandorini. “La democracia da voz a los sin voz… eso es lo que hacen las elecciones. Eso es lo que se supone que debe hacer el movimiento laboral: dar voz a los que no tienen poder y empoderar a las personas para que se unan. Pero por alguna razón, el trabajo no está siendo fiel a esa misión”.

    Mahan, que está a favor de los negocios, quería una elección especial y argumentó que permitir que los residentes voten es un derecho fundamental que permitirá una verdadera representación. Arenas, respaldado por los trabajadores, favoreció un proceso de citas para ahorrar tiempo y dinero.

    Ella dijo que el Distrito 8 sería descuidado durante el proceso presupuestario si la ciudad esperaba para elegir a su sucesor.

    “Eso significa que (no habría) un representante del Distrito 8 que hablará sobre algunos de esos intereses especiales que tenemos en nuestra comunidad”, dijo Arenas. “(Ellos) no se beneficiarían durante todo un año fiscal”.

    Pero debajo de las deliberaciones sobre el precio y el principio está la política, dijo el observador político Terry Christensen.

    Actualmente, el consejo se inclina hacia los trabajadores, lo que significa que hay más posibilidades de que se nombre a un candidato laboral y se fortalezca el control progresista. Si el concejo decidiera realizar una elección especial, los votantes podrían haber elegido a un candidato de tendencia empresarial y fortalecido la coalición del alcalde electo Mahan en el concejo.

    “Claramente hay una mayoría a favor de un nombramiento que sería amigable con la política (laboral). De eso se trata mucho”, dijo Christensen a San José Spotlight. “Por otro lado, si hay una elección especial, la participación electoral será bastante baja. Cuando llegas a ese punto bajo, entonces tienes un electorado más rico y mayor que tenderá a ser más conservador”.

    La participación de votantes en las elecciones especiales es históricamente baja, entre un 20 % y un 30 %, según el secretario municipal Toni Taber.

    Christensen dijo que la votación ilustra los desafíos que Mahan puede enfrentar para hacer avanzar sus políticas con una mayoría laborista en el consejo.

    “Veremos más de eso en el transcurso del próximo año más o menos, pero quién ocupe los asientos marcará la diferencia”, dijo. “A pesar de lo limitados que son los poderes del alcalde en San José, tienen formas de hacer amigos entre los concejales. A la mayoría progresista, si es que la hay en el nuevo año, le costará mucho resistirse a lo que quiere hacer el alcalde”.

    Póngase en contacto con Jana Kadah en [correo electrónico protegido] o @Jana_Kadah en Twitter.

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