Cómo los refugios para personas sin hogar de San José se están adaptando al aumento de COVID-19
Las camas en el Centro de Recepción Boccardo de HomeFirst están etiquetadas con verde para "cabeza" o rojo para "dedos de los pies", lo que ayuda a los residentes a distanciarse socialmente mientras duermen. Foto cortesía de HomeFirst.

COVID-19 ha estado arrasando espacios de vivienda protegidos en San José, pero al menos un operador de tales instalaciones ha logrado mantener seguras a todas sus mujeres residentes durante la pandemia.

CityTeam, que ofrece alojamiento temporal a personas necesitadas, hasta ahora ha mantenido sus cuatro refugios para mujeres en San José libres de COVID, aunque ha tenido algunos problemas de exposición, dijo Melody Alvarado, directora del programa de mujeres de la organización. Lo hace estando alerta y cauteloso, y reduciendo la cantidad de personas que alberga, dijo.

“Tuvimos múltiples exposiciones en las que tuvimos que atravesar el proceso de cuarentena, realizar pruebas, hacer el aislamiento y el rastreo de contactos”, dijo Alvarado. "Pero no hemos tenido casos positivos, lo cual es sorprendente poder decir eso".

Los refugios para mujeres de CityTeam en San José ofrecen viviendas de transición para madres primerizas, mujeres que se recuperan del abuso de sustancias, quienes han sufrido violencia doméstica y mujeres que envejecen fuera del cuidado de crianza.

Cuando la epidemia comenzó a afianzarse en la ciudad, CityTeam cambió la forma en que opera. Para proteger a los residentes existentes del coronavirus, la organización dejó de aceptar nuevos. Comenzó a celebrar reuniones a través de Zoom. Y limitó el trabajo voluntario a lo que se podía hacer en línea.

También aisló y examinó a los residentes que habían estado expuestos al virus para prevenir un brote.

Al estar atento y limitar la cantidad de personas a las que sirve, CityTeam ha podido proteger a los residentes que viven en su Heritage Home y otros refugios para mujeres en San José de contraer COVID-19. (Foto cortesía de CityTeam / Samantha Glenn)

CityTeam reduce el número de personas en refugios

Pero quizás el cambio más grande que Alvarado y su equipo hicieron en respuesta al COVID-19 fue reducir la cantidad de personas a las que sirven. El programa de refugios para mujeres ha estado operando sus instalaciones a aproximadamente dos tercios de su capacidad. Su instalación House of Grace anteriormente podía albergar hasta 24 personas; ahora ha bajado a 18. Del mismo modo, su refugio Heritage Home ahora ofrece alojamiento a solo 8 personas, en comparación con las 12 antes del inicio de la epidemia.

Los expertos en salud han advertido sobre los peligros únicos que enfrentan los refugios durante la pandemia. Debido a que los residentes pueden tener dificultades para distanciarse socialmente en tales instalaciones, COVID-19 se puede propagar más fácilmente, advirtió el Dr. George Han, oficial adjunto de salud pública del condado de Santa Clara.

"Lo que sucede es que a medida que aumentan los casos en la comunidad, eso también significa que hay más casos que se introducen en estos entornos de congregación", dijo. "Hemos visto un aumento de los brotes en las últimas semanas".

Los refugios para hombres de CityTeam han visto algunos casos a lo largo de la epidemia.

Mary, una residente sin hogar en el campamento de Roosevelt Park, dijo que está feliz de que los refugios para mujeres de CityTeam no hayan tenido casos positivos.

“Los refugios para mujeres tienen muchas sobrevivientes de abuso doméstico”, dijo Mary, quien pidió que se ocultara su apellido por temor a que la gente se enterara de su condición de indigente. "Sabiendo que no existe (COVID-19), es posible que más mujeres se inscriban".

Brotes en otros refugios

Otros refugios de San José no han tenido tanto éxito en prevenir la propagación del COVID-19.

El Centro de Recepción de Boccardo de HomeFirst vio algunos casos cada mes antes de recibir 55 nuevos después del local. resurgimiento de la pandemia en noviembre. 

“Lo que pasa con los espacios de vida congregados es que responden a lo que sea que esté sucediendo en la comunidad en general, por lo que nuestra comunidad comenzó a crecer en torno al Día de Acción de Gracias”, dijo Andrea Urton, directora ejecutiva de HomeFirst. "De inmediato pusimos a las personas en cuarentena y luego nos asociamos con el condado para llevarlas a un hotel o motel para que pudieran estar socialmente aisladas".

De las más de 100 personas que fueron expulsadas del Centro de Recepción de Boccardo, más de 61 residentes ya completaron el período de cuarentena y recibieron autorización para regresar.

Al igual que CityTeam, HomeFirst ha implementado medidas para tratar de limitar los brotes. La organización gastó $ 20,000 en luces ultravioleta para desinfectar superficies. Reemplazó todos los filtros de aire en sus instalaciones de refugio por filtros de absorción de partículas de alta eficiencia, o HEPA. Dichos filtros pueden evitar que el virus se propague por el aire cuando alguien tose o estornuda.

HomeFirst también redujo su capacidad. Si bien alguna vez albergaba a unas 250 personas por noche en Boccardo, ahora está limitado a solo 110.

Y se han tomado medidas para garantizar que los residentes puedan distanciarse socialmente mientras duermen, separándolos unos de otros con camas vacías.

"Tenemos cosas tan pequeñas como personas que duermen de cabeza a los pies, de esa manera, si alguien tose o estornuda, está tosiendo sobre los pies de alguien", dijo Urton.

 

“Pasamos ocho meses y medio sin un aumento en los incidentes en ninguna de nuestras instalaciones”, agregó. "Creo que eso dice mucho de lo duro que ha trabajado nuestro personal".

Sentimientos de aislamiento

En sus instalaciones para hombres, CityTeam ha tomado medidas similares para tratar de proteger a los residentes del COVID-19.

Redujo la cantidad de personas que alberga de unos 50 residentes a solo 27. También aumentó recientemente la frecuencia de las pruebas de COVID-19 a los residentes de una vez al mes a una vez a la semana. Y dejó de ofrecer temporalmente pernoctaciones para clientes sin cita previa para evitar que transmitan el coronavirus a los residentes existentes.

“Los clientes que tenemos en este momento están trabajando, y si no están trabajando, se están refugiando en el lugar”, dijo James Alvarado, gerente de operaciones en la oficina de CityTeam en San José.

Las estrictas medidas que CityTeam y otros operadores de refugios han implementado para prevenir brotes tienen sus desventajas. No pueden servir a tanta gente. Y aquellos a quienes pueden servir a menudo se sienten aislados o solos.

Las reglas de distanciamiento social en los refugios para mujeres de CityTeam prohíben a los residentes recibir visitas y visitar a personas fuera de sus hogares. Muchos residentes anhelan volver a reunirse con sus familias, dijo Melody Alvarado.

“Las mayores luchas que están teniendo nuestras mujeres es no tener mucha interacción familiar y la libertad de hacer lo que todas nosotras también estamos experimentando”, dijo. “Quieren que esto termine. Están cansados ​​de estar adentro y se aburren un poco mirando las mismas paredes todo el tiempo ".

Contacta con Vicente Vera en [correo electrónico protegido] o síguelo en @vicentejvera en Twitter.

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