Cómo San José planea ser carbono neutral en nueve años
En esta foto de archivo se muestra una vista aérea del centro de San José.

San José se comprometió a ser neutral en carbono para 2030, pero la viabilidad de este ambicioso objetivo aún está en el aire.

El Ayuntamiento votó unánimemente para aprobar el compromiso el 9 de noviembre. Para ser neutra en carbono, la ciudad necesita compensar todas las emisiones de carbono para alcanzar un cero neto o eliminar las emisiones de carbono por completo.

San José declaró un emergencia climática en 2019 y es la ciudad más grande de los Estados Unidos en establecer una meta de carbono neutral para 2030. Otras ciudades importantes como la ciudad de Nueva York planean alcanzar la neutralidad de carbono para 2050.

El Ayuntamiento adoptó el plan Climate Smart San Jose en 2018 para cumplir con el compromiso del Acuerdo de París. El objetivo de ese plan era reducir las emisiones de dióxido de carbono a un 80% por debajo de los niveles de la década de 1990 para 2050. El nuevo compromiso acelerado de carbono neutral adaptará las mismas estrategias para cumplir con la meta de 2030.

Ya existen leyes locales que exigen energía totalmente eléctrica en nuevas construcciones, estaciones de carga de vehículos eléctricos en edificios residenciales y hoteles y preparación solar en edificios no residenciales.

Se espera que la ciudad presente planes detallados para convertirse en carbono neutral en junio de 2022. La directora de servicios ambientales de San José, Kerrie Romanow, dijo que la ciudad necesita fondos externos sin fines de lucro para poner esos planes en marcha. Climate Smart San Jose recibió previamente una subvención de Bloomberg, que puede ser renovable.

“Sabemos que todo este trabajo puede resultar caro, pero el coste de no hacerlo será aún mayor. Hay muchos socios potenciales para ayudar a las ciudades a financiar este trabajo vital, incluido el sector privado ”, dijo el concejal de San José, David Cohen, a San José Spotlight. Cohen confía en que los fondos están disponibles porque Ithaca, Nueva York, ha podido recaudar $ 100 millones para sus esfuerzos de descarbonización.

El concejal Matt Mahan está trabajando con el Departamento de Parques, Recreación y Servicios Vecinales para comparar sopladores de hojas eléctricos y de gasolina. Foto de Lorraine Gabbert.

Montar el carril verde

Cambiar a modos de transporte más ecológicos es una parte fundamental del plan de carbono neutral.

"El transporte representa el 50% de las emisiones de gases de efecto invernadero en San José, y la ciudad no ha avanzado mucho en esta área", dijo Erin Zimmerman, líder de la realidad climática del Proyecto de Realidad Climática en Silicon Valley Chapter y San José. Destacar columnista ambiental.

La semana pasada, los concejales destacaron la importancia de aumentar el acceso a las estaciones de carga de vehículos eléctricos en la ciudad. Romanow se hizo eco de esa recomendación y es optimista sobre la continua adopción de vehículos eléctricos.

"El costo de un vehículo eléctrico usado está bajando", dijo. "Con los altos precios de la gasolina, los vehículos eléctricos se están convirtiendo en la opción más sensata desde el punto de vista financiero".

El Fondo de Acción del Consejo de Defensa de los Recursos Naturales está brindando apoyo técnico a la ciudad para abordar las emisiones de los vehículos comerciales a través de un programa de aceleración de un año diseñado para ayudar a las ciudades a trabajar hacia vehículos comerciales 100% de emisiones cero.

“Al reducir las emisiones de los vehículos comerciales, San José puede avanzar hacia sus ambiciosos objetivos climáticos y abordar los problemas de calidad del aire que son especialmente generalizados en las comunidades cercanas a las autopistas y centros de carga”, dijo Nadia Perl, portavoz del Action Fund para asuntos regionales occidentales.

El otro componente de la reducción de las emisiones de carbono se relaciona con el transporte público. VTA está trabajando para minimizar su huella de carbono.

“Algunas de las acciones del plan incluyen la construcción de una red de calles completas que promueven caminar y andar en bicicleta, aumentar la frecuencia y confiabilidad del tránsito, y promover proyectos como la extensión de BART al centro de San José”, dijo un comunicado de la Autoridad de Transporte del Valle de Santa Clara. Departamento de Programas Ambientales.

Muchas de estas iniciativas favorables al clima dependen de que los habitantes de San José utilicen formas alternativas de transporte y fuentes de energía. El transporte público no ha sido una opción para los viajeros de San José. Falta la infraestructura actual, con tiempos de viaje prolongados y rutas limitadas. A lo sumo, solo el 12% de la población de la ciudad ha utilizado el transporte público, con el 75% de los viajes realizados en automóvil. Pero nuevo fondos federales de infraestructura puede cambiar eso. El proyecto de $ 7 millones de BART a San José se extenderá al centro de la ciudad, y Caltrain electrificará su sistema ferroviario con la ayuda de $ 2 mil millones en fondos federales.

Un tren ligero VTA llega a la estación de Metro / Aeropuerto en San José. Foto de Marie Louise Leone.

Los edificios necesitan mejoras

Con el enfoque en el transporte, Cohen quiere asegurarse de que el ayuntamiento no pase por alto los edificios, que representan aproximadamente el 30% de las emisiones de carbono. Él está específicamente enfocado en modernizar edificios existentes para que sean libres de carbono.

“Necesitamos ayudar a los propietarios de edificios a encontrar formas de reducir su impacto arreglando áreas de ineficiencia, mejorando el aislamiento, mejorando los electrodomésticos y cambiando de gas a eléctrico”, dijo Cohen.

San José ha tenido éxito con otras iniciativas ecológicas antes.

San Jose Clean Energy comenzó a prestar servicios a hogares en febrero de 2019 y redujo las emisiones de carbono de su cartera de electricidad en un 35% en 2020. Para fines de 2022, los nuevos proyectos de almacenamiento de baterías, energía solar y eólica de San Jose Clean Energy producirán suficiente energía renovable anualmente para suministrar energía a 300,000 hogares en San José. Se proyecta que San Jose Clean Energy ofrecerá un 90% de energía libre de carbono bajo su servicio estándar utilizado por la mayoría de los clientes, dijo la portavoz Kate Ziemba a San José Spotlight.

Romanow espera que los cambios en los hogares, el transporte y los elementos esenciales estén muy impulsados ​​por el mercado. Por ejemplo, la eliminación gradual de utilidades y herramientas a gas en 2024 obligará a la gente a comprar alternativas.

“El cambio climático nos va a afectar a todos, por lo que todos tenemos un incentivo para hacer nuestra parte y hacer estos cambios”, dijo.

Póngase en contacto con Kristen Pizzo en [correo electrónico protegido]

Las estrategias de San José para alcanzar la neutralidad de carbono para 2030

  • Cambiar a energías renovables para obtener electricidad limpia
  • Creando paisajes de bajo uso de agua
  • Densificación de la ciudad para mejorar la capacidad para caminar y andar en bicicleta
  • Construcción de viviendas energéticamente eficientes y totalmente eléctricas
  • Fomento de la adopción de vehículos eléctricos
  • Garantizar el acceso al transporte público integrado
  • Creando trabajos locales para reducir los desplazamientos
  • Hacer edificios comerciales de alto rendimiento con menor consumo de agua y energía
  • Transportar bienes comerciales por la ciudad de manera más eficiente
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