Cómo el condado de Santa Clara está vacunando a las personas sin hogar
Tony McCann, residente de Guadalupe River Park, camina por un sendero el jueves después de sentir los efectos secundarios menores de la vacuna COVID-19. Foto de Vicente Vera.

Un grupo de trabajadores de extensión vagó por el Parque Guadalupe River este mes, buscando darles comida, ropa y citas para la vacuna COVID-19 a los residentes sin hogar del parque.

A lo largo de un sendero estrecho, encontraron a Tony McCann, que vive en el parque en una comunidad escondida entre los árboles y la tanbark circundante.

Recibió la vacuna la semana pasada en una clínica móvil en las afueras del parque y dijo que estaba agradecido de estar inmunizado contra el virus, que causó la muerte de casi 1,900 personas en el condado de Santa Clara.

“Trajeron la versión Johnson & Johnson de la vacuna, por lo que fue un trato de una sola vez”, dijo McCann.

Al comparar su entusiasmo por la vacuna COVID-19 con la vacuna contra la polio que le pinchó el brazo hace casi 60 años, dijo que también comprendía el escepticismo que algunos de sus vecinos tienen sobre la eficacia de la vacuna COVID-19.

“No puedo decirles mi opinión sobre quién está equivocado y quién tiene razón, todo lo que sé es que no contraje polio desde que me vacunaron con la vacuna cuando era niño”, dijo McCann.

Los trabajadores de alcance estaban con el Programa de Atención Médica para Personas sin Hogar del Valle de Santa Clara.

El programa tomó la iniciativa en el desarrollo de planes para vacunar a las personas sin vivienda en el condado de Santa Clara. Es responsable de llegar tanto a las personas que viven en el exterior como a las que viven en albergues temporales.

El concejal de San José, David Cohen, uno de los primeros defensores de vacunaciones en los campamentos, dijo que la vacuna Johnson & Johnson era la opción ideal.

“Sería difícil determinar el momento adecuado y encontrar a las mismas personas en el intervalo correcto (para las segundas dosis)”, dijo. "Tenemos personas que están haciendo un gran trabajo en esas comunidades".

Los trabajadores de extensión y el personal médico del Programa de Atención Médica para Personas sin Hogar del Valle de Santa Clara hicieron esfuerzos para vacunar a los residentes de Columbus Park el 15 de marzo. Foto de Vicente Vera.

Antes de que sus esfuerzos entre los residentes de los parques del río Guadalupe y Columbus se lanzaran la semana pasada, los trabajadores de extensión del condado vacunaron en febrero a unas 120 personas sin vivienda que tenían más de 65 años y vivían en refugios.

Un portavoz del condado de Santa Clara dijo que buscaron orientación del Departamento de Salud Pública de California para ver si los residentes y el personal de los refugios y campamentos grandes eran elegibles para recibir vacunas en la fase actual de los planes de vacunación del estado.

No recibieron respuesta. Por lo tanto, el Programa Valley Homeless Healthcare avanzó con su plan el 1 de marzo.

'¿Y si la gente muere?'

La noticia de la llegada de las vacunas trajo esperanza a la directora ejecutiva de HomeFirst, Andrea Urton, quien dijo que ha estado reflexionando con ansiedad sobre los estragos que podría causar el COVID-19.

“Cuando me registré conmigo misma una mañana en meditación, me di cuenta de que estaba cargando con toda esta ansiedad, '¿Y si la gente muriera?'”, Dijo.

Las preocupaciones de Urton son más ligeras ahora que casi todos los residentes y el personal del Centro de Recepción de Boccardo, el refugio improvisado de South Hall y el Refugio de Invierno de Gilroy fueron vacunados. Ella dijo que tomó alrededor de un día.

“Se presentaron un día y dijeron: 'Estamos aquí para vacunar a la gente' y estábamos muy emocionados”, dijo.

Todos en los programas de vivienda de transición de CityTeam recibieron un servicio idéntico el 11 de marzo, dijo el gerente de operaciones de San José, James Alvarado.

“Fue muy, muy rápido”, dijo. “Todo el mundo estaba muy emocionado cuando se enteraron de que iba a ser Johnson & Johnson. Elimina tener que conseguir esa segunda cita ".

Alvarado dijo que tener esas vacunas es importante, dado que sus clientes no han podido visitar a sus familiares en persona desde que ocurrió la pandemia.

Recepción desigual

El programa Valley Homeless Healthcare Program también inmunizó a los residentes de Roosevelt Park, aunque la mayoría rechazó la oportunidad y solo unos pocos recibieron la vacuna, dijo el residente del parque Benny Molina.

“(COVID-19) ha existido por más de un año, casi todos lo obtuvimos una vez y estamos bien”, dijo. "Nuestro sistema inmunológico ya conoce COVID-19 ahora, no necesitamos la vacuna".

Muchos otros residentes de Roosevelt Park compartieron los sentimientos de Molina, diciendo que no confiaban en que la vacuna en realidad contuviera la vacuna COVID-19.

Algunos residentes sin hogar, incluida Monica Soto, que vive en Columbus Park, rechazaron una vacuna COVID-19. Foto de Vicente Vera.

Mónica Soto, que vivía en un remolque en Columbus Park, dijo que no estuvo presente en la clínica móvil de vacunas, pero que de todos modos no habría recibido ninguna.

"Conseguí COVID en enero y estoy bien ahora", dijo Soto. "Si Dios quisiera sacarme de esta Tierra, ya lo habría hecho".

Urton dijo que algunas personas sin hogar en sus refugios tampoco querían la vacuna COVID-19, pero entendía a quienes desconfiaban del sistema médico.

"Especialmente las personas de color que hicieron referencia al experimento de Tuskegee", dijo Urton, citando un estudio ahora infame del Servicio de Salud Pública de EE. UU. En el que cientos de afroamericanos no fueron tratados deliberadamente contra la sífilis para examinar los efectos del virus.

“Y tienen todo el derecho a desconfiar”, dijo. "Necesitamos recuperar su confianza como sistema médico y como sociedad".

Más alcance

Para el 16 de marzo, el programa del condado administró 736 dosis a los residentes y al personal sin hogar, dijeron las autoridades.

La defensora de las personas sin hogar, Shaunn Cartwright, dijo que le gustaría ayudar en los esfuerzos de divulgación de vacunas dada la confianza que ha creado con las comunidades de todo el condado.

"Escuchar que van a los campamentos es genial", dijo. "Cuando vamos a los campamentos, estamos más que felices de colocar los volantes, pegarlos a postes, carpas y recordar a las personas la fecha y el lugar de vacunación y asegurarnos de que salgan".

Los administradores de vacunas del Valley Homeless Healthcare Program visitaron cuatro campamentos desde el 15 de marzo, aunque un portavoz del condado de Santa Clara dijo que las ubicaciones no se pueden revelar para proteger la privacidad de los residentes del campamento.

Al recibir su vacuna en Guadalupe River Park temprano en la mañana, McCann dijo que comenzó a sentir efectos secundarios por la tarde, describiéndolos como fiebre con intensa fatiga.

“Me quedé en mi tienda hasta que desaparecieron los síntomas. Al día siguiente salí y fui yo mismo ”, dijo. "Estoy bien ahora."

Contacta con Vicente Vera en [correo electrónico protegido] o síguelo en @vicentejvera en Twitter.

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