Cómo Cindy Chávez perdió la carrera por la alcaldía de San José
La candidata a la alcaldía de San José y supervisora ​​del condado, Cindy Chavez, habla con sus seguidores en su fiesta de la noche de las elecciones en Willow Glen. Foto de Tran Nguyen.

    Una funcionaria pública veterana con una larga lista de patrocinadores y un importante respaldo financiero hizo que casi todos los políticos de South Bay apostaran por ella para asegurarse el puesto de alcalde en la décima ciudad más grande de EE. UU. Entonces, ella perdió.

    Días después de las elecciones de noviembre, quedó claro Supervisora ​​del condado de Santa Clara, Cindy Chavez tenido sin posibilidad de ganar, como su oponente—primer término Concejal Matt Mahan—continuó a ampliar su ventaja para alcalde de San José. A pesar de su experiencia de más de 20 años, reconocimiento de nombre, apoyo de líderes locales y federales y millones de dólares para impulsar su campaña, Chávez admitió la derrota la semana pasada corto por aproximadamente 6,000 votos, enviando a Mahan a la oficina del alcalde en el Ayuntamiento.

    La victoria de Mahan ha generado preguntas sobre cómo un empresario tecnológico con solo dos años en el cargo logró tal victoria. Los líderes comunitarios y los políticos locales dijeron que la victoria de Mahan se debe a una fuerte campaña de escrutinio que se conectó con los votantes, mensajes efectivos y baja participación electoral en el este de San José.

    Un análisis de los datos de votantes realizado por San José Spotlight encontró que Mahan aseguró un camino hacia la victoria al movilizar su base y llegar a áreas a ambos lados de la autopista 101 que Chávez ganó en las primarias de junio. La baja participación electoral en las áreas que apoyan a Chávez también ayudó a la campaña de Mahan, cuyos partidarios acudieron a las urnas el día de las elecciones en mayor número. Aproximadamente el 54% de los votantes emitieron sus votos en todo el condado a partir de esta semana, en comparación con el 70% de participación electoral en las elecciones de mitad de período de 2018 y el 85% en 2020, según datos del condado.

    “Ella casi ganó. Creo que si la participación hubiera sido mayor, la participación adicional habría sido de comunidades que la habrían favorecido ”, dijo Bill James, presidente del Partido Demócrata del Condado de Santa Clara, a San José Spotlight. El partido respaldó a Chávez.

    Aunque Chávez ganó 208 distritos electorales en comparación con Mahan, que ganó 160, su participación electoral general fue considerablemente menor, con un 39% en comparación con Mahan, con un promedio de 54%.

    mensaje de cambio

    Los partidarios de Mahan dijeron que su mensaje de cambio y responsabilidad del gobierno es lo que aseguró su victoria, y es exactamente lo que quieren los votantes de San José.

    "San José es la ciudad grande más moderada del Área de la Bahía", dijo a San José Spotlight Gina Zari, directora de asuntos gubernamentales de la Asociación de Agentes Inmobiliarios de California. La asociación apoyó a Mahan. “No creo que la política de Cindy y su máquina de respaldo se alinearan con los votantes. Matt lo hizo. Su mensaje de sentido común, moderación, transparencia, responsabilidad y accesibilidad resonó más”.

    La competencia de alto riesgo enfrentó a un funcionario público veterano contra un recién llegado a la política que promocionaba un mensaje de cambio. Chávez, quien sirvió ocho años en el Concejo Municipal de San José y nueve como supervisor del condado, recibió el respaldo de funcionarios locales, estatales y federales y aproximadamente $3.4 millones en gastos externos. Mahan, con solo dos años en el consejo después de dejar la industria tecnológica, no recibió el apoyo de ninguno de sus colegas del consejo:nueve de los cuales apoyaron a Chávez. Solo el alcalde saliente Sam Liccardo respaldó su campaña.

    Como recién llegado, Mahan describió efectivamente a Chávez como un titular al que se culpa por el statu quo y todo lo que está mal en San José, desde la falta de vivienda hasta el crimen, y se posicionó como un agente de cambio. Que su mensaje se quedó con los votantes hartos, dijo el analista político Larry Gerston.

    “Creo que la gente quería ver un cambio. No más de lo mismo”, Gerston le dijo a San José Spotlight. “Cindy es bien conocida, ha estado en la política y en el cargo probablemente durante 20 años o más. Y Matt tiene una cara relativamente fresca, muy pocas personas lo sabían todavía. Así que creo que fue más una cuestión no tanto de lo que iba a hacer, sino de que él dijo que no podemos permitirnos más lo mismo”.

    Resultados de la carrera por la alcaldía de San José de las elecciones primarias de junio de 2022. Cortesía del Registro de Votantes del Condado de Santa Clara.
    Resultados de las elecciones del 8 de noviembre. Los círculos rojos muestran las áreas que Mahan logró quitarle a Chávez. Cortesía del Registro de Votantes del Condado de Santa Clara.

    Ganar votos de los candidatos primarios

    Chávez llegó a las elecciones de noviembre con más ventajas. Ella promocionó el apoyo de destacados líderes empresariales, como Carl Guardino y la propiedad de los 49ers, y algunas áreas prósperas de San José.

    Ella dominó nueve de los 10 distritos del consejo de San José en las elecciones primarias de junio. Chávez también logró cortar en barrios más conservadores en el oeste de San José en los distritos 1, 9 y el centro de San José, una hazaña que otros candidatos progresistas como Dave Cortese en 2014 no lograron cuando compitió contra el candidato de tendencia empresarial y el alcalde saliente Sam Liccardo.

    Pero esa ventaja no se mantuvo para Chávez en las elecciones generales. Mahan cambió con éxito muchos vecindarios en los Distritos 1 y 9 a su favor, además de retener su base en el sur de San José. Mahan también logró llegar a la base leal de Chávez en el Distrito 4 de Berryessa, Santa Teresa en el Distrito 2 y parte de Evergreen en el Distrito 8.

    En algunas áreas de los distritos 1 y 9 donde Chávez perdió ante Mahan este mes, parece que en junio se emitieron muchos votos para el candidato a alcalde y Concejal de San José Dev Davis, un político más conservador. Después de que Davis fuera eliminado en las elecciones primarias de junio, esos votos fueron para Mahan. Ganó casi todas las áreas donde Davis recibió votos sustanciales en junio, descubrió San José Spotlight, aunque Davis terminó apoyando a Chávez.

    Juego de suelo más fuerte

    Algunos líderes comunitarios dijeron que Mahan ganó áreas en los distritos del este de San José, lo que debería haber sido la base de Chávez, porque pasó más tiempo tocando puertas y asistiendo a eventos del vecindario en comparación con su oponente.

    "Mahan fue de puerta en puerta e hizo el trabajo duro", dijo a San José Spotlight Bob Dhillon, un líder sij local y ex candidato al concejo municipal. “Las relaciones personales son lo más importante. ¿Qué tan familiarizado está con la comunidad? ¿Siempre aparecías o solo aparecías antes de las elecciones?

    Dhillon, quien respaldó a Mahan, dijo que el alcalde electo frecuentaba el San Jose Gurdwara incluso antes de la campaña. Durante la temporada de campaña, Mahan visitó el lugar de culto sij 10 veces, mientras que Chávez lo visitó unas cinco veces solo en los últimos meses, dijo Dhillon. También señaló que la comunidad sij no se inclina hacia los negocios o el trabajo y, en cambio, apoya a los candidatos que mejor conocen. Por ejemplo, la comunidad sij apoyó al candidato empresarial y exalcalde Chuck Reed y ahora al senador estatal Cortese, que está del lado laboral.

    Huy Tran, un abogado local de derechos laborales que puso su tiempo y dinero detrás de Chávez, está de acuerdo en que las relaciones personales y el juego de campo que incluye sondear los vecindarios es lo que asegura las victorias.

    "Cuando se trata de problemas locales, los votantes vietnamitas a menudo no prestan tanta atención a las etiquetas", dijo Tran a San José Spotlight. "Se le da mucho más valor a quién se presenta... así que si Matt pasó más tiempo tocando puertas, solo está recogiendo votos porque tuvo más de esa oportunidad de conectarse personalmente con los votantes".

    Baja participación de votantes

    La decepcionante participación de votantes en el este de San José continúa acechando las campañas de los candidatos progresistas en esta elección.

    Este noviembre, la disparidad en la participación electoral entre el este y el oeste de San José fue del 21%, con una participación electoral del 41% en el distrito 5 del este de San José y una participación del 62% en el distrito 10 del oeste de San José, según datos recopilados por Political Data, Inc. (PDI), una empresa de software de campañas y datos de votantes.

    "San José tuvo menos participación de votantes que el condado y en los Distritos 3, 5 y 7, donde hubo contiendas por el consejo, la participación de votantes fue incluso más baja que el promedio de la ciudad", dijo James. “Eso significa que muchas comunidades de color, muchas personas de clase trabajadora que viven en esos distritos en disputa, tuvieron una participación electoral mucho menor”.

    Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o siga a @nguyenntrann en Twitter. Póngase en contacto con Jana Kadah en [correo electrónico protegido] o @Jana_Kadah en Twitter.

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