Cómo VTA está diversificando sus contratistas para el proyecto BART
De izquierda a derecha: Olga Medina, gerente de programas de la Oficina de Diversidad Empresarial, VTA, Walter Wilson y Reginald Swilley, propietarios de Minority Business Consortium, John Wesley White, jefe de adquisiciones de VTA, discuten la diversidad en la contratación con VTA. Foto cortesía de Minority Business Consortium.

Con la planificación en las obras para el programa PHASE II de BART, una extensión de $ 6.5 mil millones en el centro de San José / Santa Clara, un funcionario de VTA está presionando para garantizar que las empresas propiedad de minorías obtengan su parte justa de los contratos.

"Es lo correcto y con mi puesto, tengo la capacidad de hacer cambios", dijo John White, director de adquisiciones de la agencia de tránsito. 

Durante los primeros siete meses de su año fiscal, VTA otorgó 260 contratos, por un total de más de $ 2.4 millones, a pequeñas empresas.

El programa antidiscriminación de Empresas Comerciales Desventajadas (DBE) del Departamento de Transporte de los EE. UU. Brinda a las pequeñas empresas en desventaja social y económica una oportunidad justa para competir por contratos de transporte financiados con fondos federales.

Yendo más allá, White está solicitando a la Legislatura estatal que aumente el límite de contratos reservados para pequeñas empresas de $ 150,000 a $ 250,000.

“En general, esperamos que el 20% de nuestro dinero se destine a las DBE y el 30% a las pequeñas empresas”, dijo White.

White está rompiendo grandes contratos para hacerlos más accesibles para las pequeñas empresas. También creó un programa de mentores y un plan que garantiza que las empresas reciban su pago en un plazo de 15 días, lo que les ayuda a hacer la nómina y a comprar los bienes y servicios necesarios para respaldar los contratos.

“Estamos buscando llevar esa misma iniciativa a nuestros nuevos contratos de construcción de BART para que los contratistas principales también tengan que pagar a sus subcontratistas certificados de manera oportuna”, dijo White.

Angie Wong, propietaria del contratista eléctrico Ojo Technology, dijo que el flujo de caja es esencial para las pequeñas empresas.

“No se puede decir a los proveedores: 'Te pagaré cuando me paguen', dijo Wong. "VTA conoce los puntos débiles de las pequeñas empresas y es encomiable que estén tratando de aliviar estos desafíos".

Wong ha trabajado en varios proyectos para VTA como principal y subcontratista, incluida la instalación de sistemas de videovigilancia en estaciones de tren ligero.

“VTA es muy bueno organizando eventos de networking cuando se avecinan grandes proyectos”, dijo Wong. “Podemos hablar con las empresas más grandes y hacer conexiones. Eso es realmente útil y nos ayudó a entrar en la arena pública en grandes proyectos por valor de $ 1 millón a $ 2 millones ".

VTA contratado Consorcio de negocios minoritarios, que ayuda a las empresas de propiedad de minorías y a los veteranos a obtener acceso a contratos, para ayudar a maximizar las oportunidades de diversidad en el proyecto BART.

El socio de Minority Business Consortium, Walter Wilson, dijo que White ha "cambiado la narrativa".

“John White realmente se está inclinando”, dijo Wilson, “de una manera que nunca hemos visto a ningún oficial de adquisiciones hacer para abordar las disparidades en la contratación. Él personalmente se está acercando y asegurándose de que la gente sepa que esta es una oportunidad real ".

VTA también ofrece alcance comunitario, capacitación y certificación DBE.

"Estamos teniendo seminarios web con estos grupos individuales y tomados de la mano, diciendo que así es como se involucra en este proceso", dijo Wilson. 

Olga Medina, gerente del Programa de Diversidad Empresarial de VTA, dijo que VTA está tratando de eliminar las barreras.

“Tenemos grandes proyectos en camino y queremos asegurarnos de que tenemos diversas empresas a bordo para obtener un pedazo de ese pastel”, dijo Medina. "Tenemos los fondos, los proyectos y las academias de capacitación para que puedan tener éxito en el mundo de las contrataciones gubernamentales".

Reginald Rashid, propietario de R-Tek, una empresa de contratación general, dijo que la mayoría de las organizaciones se quedan cortas cuando se trata de llegar a empresas propiedad de minorías.

“Nos invitan a reuniones, pero ellos solo están tratando de marcar las casillas y ya tienen a otras personas en mente. VTA parece bastante serio acerca de traer negocios veteranos y propiedad de minorías en la puerta ”, dijo.

White también está planeando una escuela de gestión de la construcción de 10 semanas para 100 empresas al año.

Dijo que VTA no debería tener que ir a Los Ángeles, Las Vegas o Dallas para conseguir contratistas para trabajos grandes.

"Si podemos comenzar a desarrollarlos en proyectos más pequeños ahora, cuando llegue el próximo gran proyecto ... algunas de estas empresas pueden tomar una participación mayor", dijo White. "Estamos tratando de desarrollar esa capacidad en el Área de la Bahía".

Para obtener más información sobre el programa de diversidad empresarial, visite vta.org o llame al 408-321-5962.

Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]

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