¿Cómo sacudirá David Cohen al Ayuntamiento de San José?
David Cohen conversa con los residentes del Distrito 4 en un encuentro en el vecindario el 23 de septiembre. Foto cortesía de David Cohen.

Mientras el recién electo David Cohen se prepara para representar al Distrito 4 de San José, los observadores políticos miran al pasado para ver hacia dónde se dirige la formulación de políticas locales.

Durante años, el consejo se ha dividido en líneas comerciales y laborales, lo que ha llevado a un puñado de decisiones divididas de 6 a 5 a favor del bloque de votantes del alcalde Sam Liccardo, que incluye al vicealcalde Chappie Jones, los concejales Johnny Khamis, Dev Davis, Pam Foley y Lan. Diep - quien Cohen desbancado En la elección de noviembre 3.

Después de ganar un carrera reñida, Cohen podría desmantelar la actual mayoría favorable a las empresas en el Concejo Municipal de San José rechazando las políticas tradicionalmente apoyadas por Liccardo y sus aliados.

Con Diep desaparecido después de un mandato, la presencia progresiva de Cohen cambiar ese poder a favor de la facción obrera conocida como el Caucus Latino. Pero Cohen dijo que no busca hacer política partidista.

"Si bien mis valores se alinean más con el bloque alineado con los trabajadores, mi expectativa es que todo el consejo se unirá y podrá comprometerse en lugar de simplemente cambiar de 5-6 a 6-5 en las votaciones difíciles", dijo Cohen a San José Spotlight . "Planeo trabajar bien con todos mis colegas del consejo".

El bloque laborista incluye a los concejales Maya Esparza, Sylvia Arenas, Magdalena Carrasco, Raúl Peralez y Sergio Jiménez. Peralez y Jiménez respaldaron públicamente a Cohen por sus valores progresistas. Sin embargo, todavía no está claro si Cohen realmente votará junto a una facción u otra.

“Es un poco pronto para determinarlo por completo, pero definitivamente creo que veremos algunos cambios, simplemente no sé exactamente qué”, dijo Peralez. "Claramente David va a entrar con sus propias prioridades ... Lo apoyé porque siento que está más alineado con los valores por los que he estado luchando".

Dijo que el consejo solo tendrá que esperar y ver cómo se desarrollan los votos contenciosos. La campaña de Cohen y las posturas pasadas sobre decisiones divididas pueden dar una idea de cómo podría votar como nuevo concejal.

Cohen pudo haber influido en algunas votaciones divididas importantes y puntos muertos del año pasado.

El año pasado, la mayoría del consejo liderado por Liccardo derribó un trabajo respaldado propuesta denominada Iniciativa de Elecciones Justas para trasladar las elecciones a la alcaldía a los años presidenciales para aumentar la participación de votantes, particularmente entre las comunidades de color. Cohen apoya la Iniciativa de elecciones justas.

Diep también fue el factor decisivo en una votación dividida de 6 a 5 para cobrar tarifas a los desarrolladores comerciales a una tasa más baja para financiar viviendas asequibles, una decisión que Cohen dijo que se habría opuesto debido a las tasas más bajas.

La mayoría de Liccardo también ganó una votación dividida el año pasado. para extender una exención de impuestos para los desarrolladores de rascacielos en el centro de San José, un movimiento que los críticos llamaron un sorteo para los desarrolladores.

Cohen, quien ha sido un defensor durante mucho tiempo de la equidad racial y las familias trabajadoras, también ha criticado al consejo actual por su división en torno a la creación de un fondo de capital.

Peralez recordó el impulso inicial del Caucus Latino en 2019 para crear el fondo, que habría reservado dólares de la ciudad para destinarlos a los vecindarios que enfrentan la mayor pobreza y delincuencia en San José. Después de horas de idas y venidas entre concejales, Liccardo rechazó la propuesta y se aprobó el presupuesto final sin el fondo de capital.

Jiménez dijo que Cohen será un "soplo de aire fresco" en el Ayuntamiento.

“No es ningún secreto que nos ha faltado la capacidad de mover temas de tipo progresivo en la agenda de una manera significativa, porque no hemos tenido suficientes votos”, dijo Jiménez. "Cuando sea necesario, nos verá empujando las cosas en la dirección correcta".

El alcalde Sam Liccardo dijo que la noción de que una facción es más pro-equidad que otra es inexacta, y dijo que el tema del presupuesto se ha caracterizado erróneamente.

“Creo que existe un amplio consenso de que debemos enfocar los recursos donde las necesidades son mayores”, dijo Liccardo a San José Spotlight en una entrevista reciente. El alcalde dijo que cree que trabajará con Cohen, a pesar de cualquier división empresarial-laboral.

“Creo que mucha gente quiere aplicar cualquier disfunción que vean en Washington a la política local y asumir que todos deben funcionar de la misma manera. Pero no creo que los alcaldes puedan darse el lujo de ser demasiado partidistas o ideológicos ”, dijo Liccardo. "Se espera que los alcaldes hagan las cosas y ese ha sido mi enfoque desde que asumí el cargo".

Garrick Percival, profesor de ciencias políticas en la Universidad Estatal de San José, dijo que espera ver el cambio más notable en la forma en que el consejo vota sobre las políticas de vivienda, ya que Diep fue un defensor de "incrementar los incentivos para los desarrolladores".

Cuando el consejo discutió tarifas de vinculación comercial - una tarifa que obligaría a los desarrolladores comerciales a financiar proyectos de viviendas asequibles - el Latino Caucus se opuso a las tarifas por ser demasiado bajas. Cohen le dijo anteriormente a San José Spotlight que habría votado por tarifas de enlace comercial más altas que las aprobadas en septiembre.

Durante su campaña, Cohen también abogó por proyectos de vivienda para todos los niveles de ingresos.

Cohen dijo que aún no se ha pronunciado sobre Vivienda de oportunidad, que permite que se construyan hasta cuatro unidades en vecindarios unifamiliares, pero dijo que apoya casas pequeñas, ADU y viviendas de apoyo permanente para residentes sin hogar.

"Tenemos que tener una discusión sobre cómo agregar densidad a los vecindarios existentes", dijo Cohen. "La Vivienda de Oportunidad puede ser una forma, pero hay algunos problemas que resolver antes de que se pueda implementar en toda la ciudad".

Si San José reanuda su discusión sobre la adopción de un sistema de alcalde fuerte, Cohen podría alinearse más con la facción de votantes de Liccardo. La mayoría ganó la ventaja para aumentar los poderes de la alcaldía en una división de 6-5 antes Liccardo abandonó el plan.

Cohen dijo que estaba en desacuerdo con la naturaleza apresurada de la propuesta para aumentar el poder del alcalde y extender su mandato por dos años, que el Caucus Latino llamó un Agarre de poder en la "trastienda" - pero no se opone a revisar la idea de un sistema de alcaldes fuerte en San José.

La larga historia de Cohen de servir como fideicomisario de la Junta Escolar de Berryessa Union también podría afectar sus decisiones políticas.

Por ejemplo, Cohen se opuso a una votación del consejo para agregar un paso elevado cerca de la escuela primaria Orchard. El paso elevado, que Diep votó para instalar seguridad infantil amenazada, según Cohen.

Esparza, quien respaldó a Cohen en la segunda vuelta, dijo que la experiencia del nuevo electo en la junta escolar y la relación con el Partido Demócrata lo mantendrán enfocado en las necesidades de la comunidad.

“Lo que espero ver es mucho más dar y recibir durante las reuniones del consejo”, dijo Esparza.

Comuníquese con Carly Wipf en [correo electrónico protegido] o sigue a @CarlyChristineW en Twitter.

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