¿Cómo está Silicon Valley ayudando a las personas sin hogar en medio de una pandemia de coronavirus?
Glenda Morgan, de 58 años, se encuentra fuera de su campamento en el parque del río Guadalupe. Foto de Eduardo Cuevas.

A medida que el condado de Santa Clara se somete a medidas expansivas para frenar la propagación del brote de coronavirus, quedan dudas sobre cómo las personas sin hogar recibirán información y recursos.

Con una creciente población de personas sin hogar que totaliza más de 9,700 en todo el condado, y cerca de 8,000 sin techo según el censo de personas sin hogar de 2019, los funcionarios dicen que están aumentando el alcance y los recursos relacionados con COVID-19 para quienes viven en las calles.

Pero los defensores y las personas sin hogar dicen que ese no es el caso.

Ha habido 91 casos confirmados de coronavirus y dos muertes en todo el condado hasta el sábado.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades han dicho que las personas mayores y las personas con afecciones médicas crónicas graves son más susceptibles a enfermedades graves o la muerte por coronavirus. Los funcionarios del condado también dijeron que las personas que viven al aire libre corren un mayor riesgo debido al deterioro de la salud asociado con la gripe estacional y la pandemia.

Según el recuento de 2019, el 40 por ciento de las personas sin hogar en el condado tenían más de 50 años. Muchos tenían problemas médicos subyacentes.

Los defensores y las personas sin hogar se preguntan cómo se llevarán a cabo actividades de divulgación y servicios para informar a las personas sin hogar sobre el coronavirus. Foto de Eduardo Cuevas.

“Es difícil para nosotros averiguarlo porque generalmente no tenemos televisores, a menos que conectemos la energía ilegalmente, lo que yo no hago, o tengamos una radio”, dijo Glenda Morgan, de 58 años, en un lugar distinto del Sur. Acento caroliniano afuera de su campamento en el Parque del Río Guadalupe el jueves.

Dentro del campamento de nueve personas de Morgan, que se completa con una cocina y un área comunitaria con un sofá, ha estado recibiendo desinfectantes para manos, toallitas de limpieza, papel higiénico, ropa, mantas y toallas de Sacos de dormir para personas sin hogar de Silicon Valley, una organización sin fines de lucro que Ayuda a las personas sin refugio.

Su forma principal de obtener información es por radio, que es la forma en que Morgan dijo que había escuchado actualizaciones sobre la rápida propagación del coronavirus en Italia. Su campamento no tiene baños portátiles ni estaciones de lavado, algo que el defensor Shaunn Cartwright dijo que han estado solicitando en vano.

El sábado, finalmente se entregaron un baño y una estación de lavado.

A pesar de la falta de recursos y comunicación, a Morgan no le preocupa contraer el coronavirus. Deja la pandemia en manos de Dios, dijo. “Ahí es donde suelo dejar todo. Si está destinado a ser, está destinado a ser. Pero si no, sobreviviré otro día, porque simplemente vivo día a día ”, dijo. "El mañana nunca está prometido".

Esfuerzos del condado y la ciudad

El oficial ejecutivo del condado de Santa Clara, Jeff Smith, dijo a los periodistas el lunes: cuando el condado prohibió las reuniones masivas de más de 1,000 personas - que el sistema de atención médica del condado de $ 2 mil millones puede servir a las personas sin hogar, independientemente de su capacidad de pago o su estado de ciudadanía.

Desde entonces, el condado ha limitado las reuniones a no más de 100 personas.

Paul Lorenz, CEO del Centro Médico del Valle de Santa Clara, dijo el martes a los legisladores del condado que los funcionarios de salud están visitando campamentos de 50 personas antes de ir a aquellos con 20 o más "para que podamos coordinar nuestros recursos y tener el mayor impacto", dijo.

Existen procedimientos para detectar la gripe, dijo, y los funcionarios lo ampliarán a los síntomas del coronavirus, que pueden poner en cuarentena o aislar a las personas.

Ky Le, director de la Oficina de Vivienda de Apoyo, también habló sobre los esfuerzos de coordinación a través de llamadas continuas con agencias para ampliar los recursos, incluidos más refugios, áreas de aislamiento y suministros. Mientras tanto, el alcalde de San José, Sam Liccardo, anunció detener temporalmente las redadas de personas sin hogar, junto con detener desalojos.

El alcalde Sam Liccardo se dirige al nuevo coronavirus en una conferencia de prensa en San José. Foto de Nadia Lopez.

Durante la reunión de la junta del martes, el Supervisor Dave Cortese también pidió detener los barridos. Cortese preguntó sobre la prueba de fiebre y otros síntomas en personas que viven en campamentos y otras poblaciones vulnerables en un enfoque de "todas las manos en la cubierta".

“Esas prácticas se han implementado tal como manejaríamos a cualquier paciente dentro del sistema de atención médica”, respondió Lorenz. "Creo que la pregunta más importante es qué podemos hacer para frenar aún más la propagación en estas poblaciones".

Lorenz dijo que la mayoría de las personas sin hogar que han sido tratadas en el Valley Medical Center no han viajado o han estado expuestas a la enfermedad, pero eso cambiará a medida que el coronavirus se propague localmente.

Se necesita más educación

El jueves por la mañana, el antiguo defensor Robert Aguirre se sentó en una Biblioteca Martin Luther King Jr., en su mayoría vacía, en la misma mesa donde se reúne regularmente el sindicato local de personas sin hogar. Dijo que se necesita más educación y alentó a los funcionarios del condado a trabajar con defensores de confianza para distribuir información.

"En cierto modo, este COVID-19 es una maldición y una bendición porque lo que se hace se muestra una luz sobre la situación", dijo Aguirre, "para que las personas que se alojan ahora puedan comenzar a entender la situación porque ahora es una amenaza". a ellos Desafortunadamente, eso es lo que se necesita para que las personas se vuelvan empáticas sobre la situación ".

Los defensores de las personas sin hogar han propuesto medidas como la distribución de materiales e información sobre el coronavirus, junto con una mejor detección de los síntomas del coronavirus.

Grace Solutions, una organización sin fines de lucro de San José que brinda refugio en la Iglesia Grace Baptist, ha ampliado sus protocolos de limpieza y educación. Los trabajadores allí también planean comenzar a examinar a las 40 personas que generalmente se quedan en el refugio todas las noches por fiebre, según el director ejecutivo Phil Mastrocola. La iglesia puede albergar a 50 personas.

Mastrocola dijo que es importante mantener a las personas juntas y en el interior porque "hay una lamentable falta de saneamiento para las personas que viven en las calles". Llamó a baños públicos, recolección de basura y estaciones de lavado.

En esta foto de archivo se muestra la entrada del campamento de personas sin hogar de “Jurassic Park” en San José. Foto de Loan-Anh Pham.

"La gente necesita servicios sanitarios básicos", dijo Mastrocola. "Existe un interés personal en la salud y seguridad públicas para mantener a todos saludables, mantener a todos limpios, mantener a todos en un lugar donde tengan acceso a servicios básicos de salud y saneamiento".

Geneva Strickland, de 53 años, tiene asma y estuvo sin hogar durante seis años antes de mudarse recientemente a San José Villas en el parque, un nuevo desarrollo de vivienda de apoyo permanente. Ahora se enfrenta a una enfermedad que le hizo perder la voz.

"En realidad, siento que soy el único preocupado por eso", dijo Strickland en un mensaje de texto. “Solo unas pocas personas han hablado de ello conmigo”.

Su principal fuente de información han sido las redes sociales y la televisión. Strickland dijo que los amigos que no tienen hogar quieren "abrocharse el cinturón", pero carecen de los suministros para hacerlo.

"En general, no creo que el gobierno esté haciendo lo suficiente por nadie", escribió. "Esto es realmente grave para las personas no tan saludables".

Cartwright dijo que ella y otros defensores distribuirán máscaras, guantes, bolsas de basura y desinfectante a los campamentos, con recursos proporcionados por la ciudad y el condado.

Mastrocola agregó que las personas deben recordar que el coronavirus afecta a todos, independientemente de la riqueza o la vivienda.

"Este virus nos une o, al menos, para mostrar que no hay barreras reales", dijo. “No hay barreras para nuestras necesidades. Todos tenemos las mismas necesidades ".

Contacte a Eduardo Cuevas en [correo electrónico protegido] o seguir @eduardomcuevas en Twitter.

 

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