¿Cómo mejorarán los candidatos a alcalde de San José el departamento de policía?
Los oficiales de policía de San José se paran frente al Ayuntamiento el 30 de mayo de 2020 en el segundo día de las protestas de George Floyd. Foto de archivo.

Casi todos los candidatos a alcalde de San José se comprometen a reconstruir el departamento de policía de la ciudad, que aún se está recuperando de las pérdidas de personal que ocurrieron hace una década. Sus estrategias son en gran medida similares, con algunas diferencias.

In foros recientes, los candidatos a alcalde, la supervisora ​​Cindy Chavez, los concejales de San José Dev Davis, Matt Mahan y Raul Peralez y el ex sargento de policía. James Spence ha discutido la necesidad de agregar más oficiales al Departamento de Policía de San José (SJPD). El estudiante de la Universidad Estatal de San José, Marshall Woodmansee, es el único candidato que no quiere subir de rango.

El departamento ha luchado en los últimos años con problemas de personal y recursos. SJPD perdió casi 600 oficiales después de la recesión de 2008 debido a recortes presupuestarios, despidos y una amarga batalla por la reforma de pensiones con el ex alcalde Chuck Reed.

A partir de marzo, SJPD tiene 1,153 oficiales juramentados, pero solo 986 están activos a tiempo completo. Él presupuesto propuesto por el alcalde pide agregar 15 oficiales más en el próximo año y docenas más en los próximos años. Según un informe de auditoría de 2021, el departamento aumentaron las horas extraordinarias 300% durante la última década, lo que según algunos funcionarios refleja el hecho de que los oficiales tienen que trabajar más horas para compensar la falta de personal.

“SJPD es el más poco personal, el gran departamento de policía metropolitana de la nación ”, dijo el portavoz de SJPD, Steve Aponte, a San José Spotlight. Según datos del FBI, el promedio nacional es de 2.4 oficiales juramentados por cada 1,000 residentes; en San José, la proporción es más cercana a 1 oficial por cada 1,000 habitantes.

La mayoría de los candidatos que se postulan para alcalde de San José creen que la ciudad necesita contratar suficientes policías durante los próximos cinco a 10 años para que el departamento vuelva a su tamaño anterior a la recesión de aproximadamente 1,400 oficiales juramentados.

Aparte de Mahan, ninguno de los candidatos que habló con San José Spotlight tenía una estimación de cuánto costaría esto, y algunos dijeron que necesitarían información del administrador de la ciudad y el director de presupuesto. Mahan estima que agregar 250 oficiales durante cinco años costaría aproximadamente $50 millones al año.

El Departamento de Policía de San José ha resistido varios escándalos recientes relacionados con la mala conducta, incluidas las revelaciones sobre un oficial puesto en licencia hace meses por supuestamente ofrecer una pipa de metanfetamina a un informante para obtener información. El alcalde Sam Liccardo dijo en un comunicado que hay un problema grave en el departamento que requiere atención, pero no refleja el comportamiento de la gran mayoría de los oficiales.

más policías

Davis, quien se comprometió a agregar 250 oficiales para 2030, le dijo a San José Spotlight que quiere contratar más oficiales de tránsito y establecer más patrullas a pie para proteger las empresas. Ella afirma que es la única candidata que aboga por más oficiales de servicio comunitario, y señala que estos trabajadores actualmente escriben alrededor del 50% de los informes para el departamento de policía.

Davis también quiere completar el nuevo centro de capacitación policial a tiempo y dentro del presupuesto, y dotar completamente de personal a la subestación policial del sur de San José. El año pasado, el Concejo Municipal aprobó la compra de un terreno de $18.5 millones en Enzo Drive para crear un nuevo centro de formación policial. Durante varios años, SJPD ha estado entrenando oficiales en una subestación en Great Oaks Parkway.

“Es importante para nosotros mantener la competitividad con otros departamentos de policía en nuestra área”, dijo Davis. "Trabajamos en asociación con la (Asociación de Oficiales de Policía de San José) para garantizar que seamos competitivos".

Davis también ha expresado interés en hacer crecer la asociación entre SJPD y el condado de Santa Clara para abordar las llamadas relacionadas con la salud mental.

Peralez, un oficial de reserva actual que sirvió en SJPD durante ocho años, señaló que el departamento ha visto un enorme descenso de los solicitantes, que es parte de una tendencia nacional. En 2017-18, el departamento recibió 10,063 solicitudes. En 2020-21, SJPD recibió solo 3,375.

Peralez dijo que Protestas 2020 sobre el asesinato policial de Minneapolis de un hombre negro desarmado llamado George Floyd y los funcionarios de la ciudad que buscan reformas departamentales pueden haber asustado a las contrataciones potenciales. Dijo que el departamento necesita más investigadores para agresiones sexuales y violencia doméstica, además respuesta móvil a la crisis equipos, que se enfocan en personas que experimentan emergencias psiquiátricas.

Como alcalde, Peralez dijo que se aseguraría de que los oficiales se sintieran valorados para que el departamento pueda seguir atrayendo a trabajadores talentosos.

"Hemos sido un empleador de elección la mayor parte del tiempo, excepto por un puñado de años después de la recesión cuando tuvimos el gran éxodo de oficiales", dijo Peralez a San José Spotlight. “Pero ahora hemos estado atrayendo oficiales. Necesitamos continuar con ese impulso si vamos a agregar un par de cientos de oficiales a las filas”.

Mejorando los tiempos de respuesta

Chávez dijo que la ciudad necesita contratar más despachadores y ampliar sus equipos que responden a las crisis de salud mental. Chávez señaló que cuando se desempeñó en el Concejo Municipal de San José hace más de una década, solicitó a los funcionarios de la ciudad que desarrollaran un plan de dotación de personal para satisfacer las necesidades actuales y emergentes del departamento. Chávez dijo que volvería a hacer eso como alcaldesa para entender cuántos oficiales, y de qué tipo, se necesitan. Ella enfatizó su interés en construir la otra mitad de la seguridad pública: el Departamento de Bomberos de San José.

"Tenemos una escasez de personal tanto en la policía como en los bomberos tan dramáticamente que ambos necesitan planes de dotación de personal", dijo Chávez a San José Spotlight. “Entonces el consejo tendría que comprometerse a financiar esos planes durante un período de tiempo”.

Chávez agregó que quiere que el departamento reduzca sus tiempos de respuesta a las llamadas. Según una auditoría del año pasado, el tiempo de respuesta de SJPD para delitos violentos y homicidios es de ocho minutos, un minuto por encima de su objetivo de siete minutos. Para informes de lesiones y daños a la propiedad, SJPD tarda unos 21 minutos en responder. más del doble su tiempo objetivo de 11 minutos.

Chávez dijo que debe haber suficientes oficiales para responder a las llamadas de emergencia, pero también para manejar las investigaciones. Señaló que establecer a San José como la ciudad más grande y segura del país significa tener un departamento capaz de detener a los delincuentes y cerrar los casos rápidamente.

Mahan le dijo a San José Spotlight que quiere que la dotación de personal de SJPD vuelva a los niveles anteriores a la recesión durante los próximos cinco años, lo que significa agregar alrededor de 50 oficiales por año. Dijo que los residentes con frecuencia se quejan con él sobre problemas de seguridad pública, incluido el deseo de tiempos de respuesta policial más rápidos y un mejor seguimiento de las investigaciones. Señaló que la contratación de nuevos oficiales de policía está ligada al crecimiento económico de San José.

“Una estrategia sólida de desarrollo económico también puede ser una estrategia sólida de seguridad pública”, dijo Mahan. "Reducir las barreras a la inversión, atraer empleos y construir viviendas donde tenga sentido en San José hará crecer orgánicamente la base impositiva y nos permitirá dotar de mejor personal a nuestro departamento de policía y otros servicios básicos".

Mahan dijo que, en comparación con el pasado, San José puede competir mejor con otras ciudades por oficiales talentosos, pero quiere asegurarse de que la policía se sienta respetada y apreciada. Mahan, quien como la mayoría de sus oponentes no apoya el movimiento para desembolsar departamentos de policía, dijo que cree que es posible aumentar la dotación de personal sin dejar de mejorar la relación de SJPD con la comunidad.

A diferencia de sus oponentes, Mahan dijo que es posible reducir las horas extra en el departamento además de agregar más oficiales. Como ejemplo, dijo que SJPD podría seguir el ejemplo del departamento de bomberos y usar el análisis de datos para optimizar los tiempos de respuesta.

Encontrar los mejores candidatos

Spence, un ex oficial de SJPD, le dijo a San José Spotlight que quiere facilitar que los reclutadores viajen a universidades en otros estados para obtener los mejores y más brillantes candidatos.

“Necesitamos poder tener suficiente dinero y energía para salir de nuestra esfera y eliminar las restricciones sobre dónde puede ir la gente y dónde puede quedarse para que podamos tener un grupo más grande de candidatos calificados”, dijo.

Como alcalde, Spence dijo que hablaría con el jefe de policía sobre la implementación de bonos por firmar. Señaló que la ciudad ya tiene uno de los mejores paquetes de jubilación en South Bay, pero cree que los funcionarios también deberían asegurarse de que haya viviendas asequibles disponibles para los nuevos oficiales.

Woodmansee, estudiante de la Universidad Estatal de San José, es el único candidato en la contienda que no apoya aumentar el tamaño de la fuerza policial. Le dijo a San José Spotlight que le gustaría mejorar la seguridad pública a través de medios alternativos.

“Podemos ser creativos en la asignación de nuestro presupuesto del departamento de policía hacia una gama más amplia de actividades policiales que se ajusten a nuestro objetivo de reduciendo las emisiones de gases de efecto invernadero”, dijo Woodmansee. “Me emocionaría mucho hablar con tantas personas como pudiera para encontrar formas de integrar la seguridad pública y la vigilancia con objetivos globales para reformar realmente la civilización humana para el siglo XXI”.

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

Política de comentarios (actualizada el 11/1/2021): Nos reservamos el derecho de eliminar comentarios o prohibir a los usuarios que se involucren en ataques personales, incitación al odio o en exceso, o que hagan declaraciones falsas verificables. Los comentarios son moderados y aprobados por los administradores.

Deja tu comentario.

Su dirección de correo electrónico no será publicada.

¿Quieres más verdad?

Suscríbete a nuestro boletín diario, ¡es GRATIS!