¿Cómo afectará el coronavirus al Censo 2020?
La oficina del censo de los Estados Unidos ha realizado una variedad de cambios en sus planes en respuesta al brote de coronavirus. Foto de Adam F. Hutton.

El miércoles, la Oficina del Censo de EE. UU. Anunció que, en respuesta al brote nacional de COVID-19, suspendería todas las operaciones de campo hasta el 1 de abril.

Durante 90 años, la oficina ha designado el primer día de abril como "Día del censo", el día en que se supone que el conteo debe comenzar en serio. Millones de hogares responden temprano. Pero el miércoles, la oficina canceló sus restantes programas de educación y motivación cara a cara, que están diseñados para fomentar respuestas tempranas, hasta fin de mes.

“La Oficina del Censo está dando este paso para ayudar a proteger la salud y la seguridad del público estadounidense, los empleados de la oficina y todos los que atraviesan el proceso de contratación para puestos temporales de censistas”, dijo el director de la Oficina del Censo de EE. UU. Steven Dillingham.

El anuncio se produjo después de que una declaración durante el fin de semana anunciara una serie de cambios en los planes de la agencia para obtener un recuento preciso.

Vilcia Rodríguez, directora del programa de la oficina del Censo 2020 de San José, dijo que los cambios son "preocupantes, pero esperados".

La ciudad tuvo que retrasar sus propios planes para promover el censo, dijo Rodríguez, incluida la colocación de quioscos digitales en bibliotecas, centros comunitarios y otros edificios públicos. muchos de los cuales están cerrados hasta nuevo aviso - y su propio programa de asistencia de cuestionarios móviles centrado en la comunidad local y grupos religiosos.

Rodríguez dice que entiende que la crisis de salud exige ajustes no solo a la vida diaria, sino incluso a la institución que determina la representación política para la próxima década, y decide cómo las comunidades reciben miles de millones de dólares en fondos federales.

Pero la idea que mantiene despierto al gerente del censo de la ciudad es si la agencia estará preparada para responder a la próxima crisis de salud si un recuento insuficiente de la población de San José le roba millones de dólares en fondos federales de ayuda para desastres.

"Todos están enfocados en COVID-19, por lo que el Censo 2020 está en un segundo plano por ahora", dijo Rodríguez a San José Spotlight el miércoles. "Pero si no tenemos un recuento completo y preciso, ¿cómo podemos obtener los recursos para prepararnos y responder al próximo desastre local cuando suceda?"

La oficina dijo que está retrasando su programa de asistencia con cuestionarios móviles "en eventos y lugares donde la gente se reúne naturalmente", hasta el 13 de abril. La agencia también está retrasando su programa de seguimiento temprano de falta de respuesta hasta el 23 de abril. El recuento de personas sin hogar, que había sido programado durante los tres días previos al Día del Censo, se ha retrasado un mes hasta el 29 de abril hasta el 1 de mayo.

La agencia también está haciendo cambios en la forma en que cuenta a los residentes en alojamientos grupales, como dormitorios universitarios, hogares de ancianos, centros de transición y prisiones. Esos ajustes se están realizando para limitar el contacto cara a cara y garantizar que se cuente a las personas en las secciones censales adecuadas. Los criterios de la Oficina cuentan a los estudiantes universitarios donde van a la escuela, no en casa, o donde sea que se queden durante el refugio en el Área de la Bahía en orden.

El orden de refugio en el lugar del condado también ha afectado actividades relacionadas con el censo planeado por organizaciones comunitarias locales como SOMOS Mayfair.

El grupo del este de San José ha retrasado un programa educativo para abordar la aprensión y sospecha de la comunidad inmigrante sobre el gobierno, y alentarlos a sopesar esas emociones contra el impacto positivo que tendrá la respuesta al censo en su comunidad.

"Teníamos muchas cosas emocionantes planeadas y tal vez esta cuarentena nos dé más pista para planear cosas nuevas y estar listas para implementarse cuando las cosas vuelvan a la normalidad", dijo Chelsey Prewitt, portavoz de SOMOS Mayfair.

La Red de Servicios, Derechos de los Inmigrantes y Educación (SIREN) pospuso una campaña masiva de tocar puertas para promover el censo, incluidos varios vecindarios de San José. Tocaron 1,000 puertas antes de suspender esa operación para observar el distanciamiento social, y han llegado a más de 10,000 personas a través de la banca telefónica.

Pero la directora ejecutiva de SIREN, Maricela Gutiérrez, dijo que el brote de coronavirus presenta "un momento oportuno" para llevar su mensaje a las redes sociales.

“Las familias están juntas en casa y están en Internet, desplazando sus teléfonos y están aburridas”, dijo Gutiérrez.

Así que SIREN inició un “desafío de selfies del censo” pidiendo a los residentes que publicaran fotos de ellos mismos con sus invitaciones al censo, que la oficina comenzó a enviar por correo la semana pasada.

La oficina dijo que más de 11 millones de hogares ya respondieron al censo.

“A fines de mayo, los censistas de todo el país comenzarán a visitar los hogares que aún no han respondido al Censo de 2020 para ayudar a completar el conteo”, dijo Dillingham. "A medida que continuamos monitoreando la evolución del brote de COVID-19, ajustaremos las operaciones de encuestadores y censistas según sea necesario para seguir la guía de las autoridades de salud federales, estatales y locales".

El director de la oficina enfatizó todas las formas en que las personas pueden responder al cuestionario sin contacto cara a cara con un encuestador.

“Se recomienda encarecidamente al público que responda al censo de 2020 en línea utilizando una computadora de escritorio, computadora portátil, teléfono inteligente o tableta, y también puede responder por teléfono o correo”, dijo Dillingham. "Todos deben responder al censo de 2020 tan pronto como reciban su invitación, y cuando terminen, pueden asegurarse de que sus amigos, familiares y redes sociales sepan la importancia de responder".

La información recopilada por la Oficina del Censo es crítica para garantizar que el condado reciba fondos federales suficientes para servicios sociales críticos. Un conteo insuficiente podría conducir a una pérdida de millones de dólares para programas como Medicare, Medicaid, el Programa de Nutrición Suplementaria para Mujeres, Bebés y Niños, vales de la Sección 8 y más, así como a una pérdida de poder político si la región pierde un Congreso asiento como lo hizo en 1990.

El condado informa que $ 76 mil millones al año están en juego solo para California. Condado de santa clara podría soportar perder $ 2,000 por año en fondos federales para cada persona que no se cuenta.

Póngase en contacto con Adam F. Hutton en [correo electrónico protegido] o sigue a @adamfhutton en Twitter.

Deje su comentario.

Su dirección de correo electrónico no será publicada.