Hsueh: Preparar nuestro suministro de agua ante el cambio climático
El Distrito de Agua del Valle de Santa Clara es el mayor proveedor de agua de la región. Foto de archivo.

Una de las misiones de Valley Water es proporcionar al condado de Santa Clara un suministro de agua confiable.

El análisis muestra que si nuestro condado depende únicamente del suministro de agua y la infraestructura existentes, enfrentaremos escasez de agua durante futuras sequías de varios años. Para evitarlo y garantizar un suministro de agua fiable en el futuro, debemos realizar inversiones adicionales ahora.

Valley Water identifica y planifica nuevas inversiones a través de su Plan Maestro de Abastecimiento de Agua. Actualizamos el plan cada cinco años para evaluar cuánta agua necesitaremos en el futuro y qué proyectos se necesitan para satisfacer esa demanda.

Estamos actualizando el plan ahora. Como parte del proceso, estamos evaluando 18 proyectos de infraestructura y abastecimiento de agua. Estos incluyen agua purificada, proyectos de almacenamiento, recarga de aguas subterráneas y tuberías. El personal de Valley Water hará recomendaciones sobre en qué proyectos invertir basándose en esta evaluación.

Nuestra agencia continúa priorizando la implementación de la conservación del agua, el agua purificada y la captura de aguas pluviales. Sin embargo, el análisis del plan maestro indica que esos esfuerzos por sí solos no son suficientes para compensar la futura escasez de agua. Necesitamos invertir en proyectos adicionales de almacenamiento de agua para capturar el exceso de agua en años húmedos que pueda usarse durante las sequías.

Como parte del desarrollo del plan maestro, estamos evaluando cinco proyectos potenciales de almacenamiento de agua, incluido el propuesto Proyecto Ampliación Embalse Pacheco. Ubicado en el sur del condado de Santa Clara, este proyecto propuesto aumentaría la capacidad del embalse de 5,500 acres-pie a hasta 140,000 acres-pie. Esa cantidad es suficiente para abastecer a 1.4 millones de habitantes durante un año.

Dada la importancia de la inversión y la complejidad del proyecto Pacheco, Valley Water está recopilando los datos y hechos necesarios y realizando un análisis integral. Esta es una práctica estándar a la hora de tomar decisiones para grandes proyectos de infraestructura.

Además del proyecto Pacheco, Valley Water se está asociando con otras agencias de agua para investigar oportunidades de almacenamiento y suministro en todo el estado, como la expansión del embalse Los Vaqueros, el levantamiento de la presa BF Sisk, el embalse Sites y el proyecto de transporte del Delta. Estamos estudiando los beneficios y la viabilidad de estas oportunidades a través del plan maestro.

Mis compañeros miembros de la junta y yo estamos comprometidos a tomar decisiones informadas sobre si construir el proyecto Pacheco o implementar cualquiera de los otros proyectos dentro del plan maestro. Los hallazgos de los estudios, junto con la evaluación de cómo se compara cada proyecto con otras opciones, ayudarán a guiar nuestras decisiones.

Es importante señalar que nuestra agencia aún no se ha comprometido a completar ninguno de los proyectos que se están evaluando en la actualización del Plan Maestro de Abastecimiento de Agua. Nuestra agencia tomará esas decisiones después de que la junta reciba y delibere sobre la información de los estudios del proyecto y las recomendaciones del plan maestro.

Nuestra junta recibe actualizaciones periódicas sobre el proyecto Pacheco y otros que se están evaluando a través del proceso del plan maestro. Estas actualizaciones de la junta también tienen como objetivo brindar más oportunidades para la participación de la comunidad.

El compromiso y la participación pública son cruciales para nuestro proceso de planificación. Para obtener más información sobre el plan, el proceso y la oportunidad de recibir comentarios del público, visite nuestro sitio web en Valleywater.org/your-water/water-supply-planning/water-supply-master-plan.

Nai Hsueh es presidenta de la junta directiva de Valley Water y representa al Distrito 5. Puede ser contactada en [email protected].

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