Cientos piden a los legisladores de San José que eliminen a la policía antes de la votación del presupuesto
Un manifestante pide desarmar a la policía durante una marcha desde el Departamento de Policía de San José hasta el Ayuntamiento en 2020. Foto de archivo de Katie Lauer.

En vísperas del voto de los legisladores de San José sobre el presupuesto anual de la ciudad, cientos de personas se inscribieron en una audiencia pública virtual el lunes, la mayoría con un mensaje singular: destituir a la policía.

Los residentes y defensores obtuvieron 60 segundos cada uno para presentar un caso a los miembros del consejo sobre qué cambios deberían reflejarse en el Presupuesto de $ 4.1 mil millones para el próximo año. Algunos se presentaron enojados, otros llorando y muchos colgaron la promesa de votos para los concejales dispuestos a reasignar los fondos de la policía a otros esfuerzos, como programas comunitarios, consejería, educación y artes.

“Yo mismo tuve que huir de los gases lacrimógenos, los flashes y las balas de goma en la protesta. Tengo varios amigos heridos por balas de goma y gases lacrimógenos ”, dijo el lunes la residente Jessica Matthew. “Está claro que SJPD no entiende la diferencia entre amenazas reales y ciudadanos comunes que protestan pacíficamente. No queremos reformas. Queremos un proceso que sirva para desfinanciar a la policía ”.

Aun así, algunos de los que hablaron el lunes dijeron a los miembros del consejo que no quieren financiar el Departamento de Policía de San José.

“No puedo imaginarme necesitar ayuda, llamar al 911 y ser dirigido a un trabajador social o biblioteca”, dijo un orador que no se identificó durante la reunión pública.

Las llamadas para desviar los fondos de los departamentos de policía han crecido y reverberado en todo el país, luego de la muerte de George Floyd, un hombre negro de Minneapolis asesinado mientras los transeúntes registraron a un oficial de policía blanco arrodillado en su cuello durante casi nueve minutos.

La muerte de Floyd ha provocado semanas de protestas y un reconocimiento nacional sobre el racismo y la brutalidad policial, así como si los oficiales de policía deberían ser responsables de manejar ciertos tipos de llamadas, incluidas las crisis de salud mental y los delitos no violentos.

Algunos legisladores han sido persuadidos por los argumentos. En Minneapolis, una mayoría que veta veta del Ayuntamiento este mes anunció el apoyo a la "policía desfinanciadora""O reasignar drásticamente fondos de los presupuestos policiales a otros programas.

El alcalde de San José, Sam Liccardo, dijo que no apoya una reasignación importante de fondos policiales.

El mensaje presupuestario de Liccardo de junio publicado la semana pasada se centró en gran parte en la inequidad y las reformas policiales. Pidió al administrador de la ciudad y al auditor de policía independiente que revisen las políticas de "uso de la fuerza", reasignando $ 150,000 en salarios de horas extras de la policía al auditor para ese trabajo.

La propuesta también llama a expandir el trabajo de equidad racial de la ciudad mediante la contratación de un nuevo miembro del personal a tiempo completo en la oficina del administrador de la ciudad para abordar el racismo estructural a través de una asociación con la Silicon Valley Community Foundation.

Liccardo dijo en su mensaje presupuestario que está de acuerdo con quienes interpretan que 'desfinanciar' significa una discusión sobre la reducción de la participación de la policía en problemas sociales para los que pueden estar "mal equipados o entrenados".

Algunos residentes dijeron el lunes que eso no era suficiente.

“Le pediría que comience a escuchar y escuchar las voces de las comunidades negras y pardas y las comunidades de color aquí en San José, con respeto, señor”, le dijo a Liccardo el residente Matt Cohen. "Usted ha estado muy desconectado en las últimas semanas, y creo que su insistencia en que no quitará los fondos a la policía es una clara señal de que no está escuchando".

Los miembros del consejo no ofrecieron sus propios pensamientos el lunes, lo cual es típico durante las audiencias públicas donde el trabajo de los legisladores es escuchar.

Los funcionarios electos el martes retomarán el tema antes de una votación sobre el presupuesto, que también incluye dinero nuevo para pequeñas empresas, proveedores de cuidado infantil en el hogar y apoyo adicional para algunas organizaciones sin fines de lucro, elementos que algunos residentes elogiaron el lunes.

“La inversión propuesta de $ 1.5 millones para estabilizar a los proveedores de cuidado infantil familiar en el mensaje del alcalde es un gran paso en la dirección correcta”, dijo Jolene Smith, directora ejecutiva de FIRST 5 Condado de Santa Clara, y agregó que sin esos fondos, “el 67 por ciento de nuestros proveedores cerrarán ".

La votación del martes llega como ciudad enfrenta un potencial déficit de $ 110 millones este año y el próximo, debido a la pandemia de coronavirus y la orden de refugio en el lugar económicamente devastadora dirigida a reducir las infecciones, hospitalizaciones y muertes por el virus.

El presupuesto del año fiscal 2020-2021 de San José propone aproximadamente $ 449 millones para el Departamento de Policía de San José, una reducción de aproximadamente $ 15 millones con respecto al año en curso, de acuerdo con los documentos de la ciudad.

Póngase en contacto con Janice Bitters en [correo electrónico protegido] o sigue a @JaniceBitters en Twitter.

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