'Conozco su dolor': estudio confirma el número de cierres en San José
La Casa de la Tortilla de Zamora estuvo entre los miles de negocios que se vieron obligados a cerrar en San José. Foto cortesía de Yelp.

John Zamora, dueño de la Casa de la Tortilla de Zamora, sirvió la última comida en su restaurante Alum Rock Avenue a fines de agosto, luego de casi 10 años en funcionamiento.

“Estábamos tratando de aguantar”, dijo Zamora. "Sentimos que teníamos que intentarlo".

La experiencia de Zamora ilustra los resultados de un informe económico reciente de Yelp, lo que muestra que San José tiene una de las tasas más altas de cierres de negocios en todo el país desde marzo, o cuando California y otros estados impusieron restricciones a muchas empresas en un esfuerzo por frenar la propagación del coronavirus. 

Yelp dijo que al 31 de agosto, en San José, 20.2 de cada 1,000 negocios habían cerrado desde marzo, con 8.9 negocios por 1,000 cerrando permanentemente y 11.3 por 1,000 cerrando temporalmente.

Esas cifras colocan a San José en el puesto número 5 entre las regiones metropolitanas de los Estados Unidos por la tasa de cierre de negocios desde el inicio de la pandemia.

Honolulu, que vio a su industria líder, el turismo, casi evaporarse durante la primavera y el verano, encabezó la nación con 26.3 cierres permanentes y temporales por cada 1,000 negocios.

San Francisco ocupó el segundo lugar, con 21.9 cierres por cada 1,000 negocios, mientras que Las Vegas ocupó el tercer lugar, con 3 cierres y San Diego ocupó el cuarto lugar, con 21.1 cierres permanentes y temporales.

Yelp dijo que extrae sus datos de sus propios listados de negocios, y ha estado rastreando negocios que están abiertos y cerrados diariamente desde el 1 de marzo. Según Yelp, 163,735 negocios estadounidenses que figuran en su plataforma han cerrado temporal o permanentemente de marzo a Agosto. 

La posibilidad de que una empresa cierre de forma permanente o temporal depende en gran medida del tipo de empresa. Por ejemplo, los proveedores de servicios domésticos y profesionales, como abogados, arquitectos, contables y agentes inmobiliarios, han mostrado una especial capacidad de recuperación.

Pero la industria de los restaurantes, incluso teniendo en cuenta los lugares que ofrecen servicio de comida para llevar, se ha visto particularmente afectada. Según Yelp, 32,109 restaurantes en sus listados han cerrado hasta el 31 de agosto, y casi 20,000 de esos cierres son permanentes. 

Otras industrias que experimentan un gran número de cierres relacionados con la pandemia incluyen bares, tiendas minoristas y tiendas, y belleza y fitness. Pequeñas empresas propiedad de minorías se han visto particularmente afectados.

Antes de la pandemia, Zamora dijo que su restaurante atendía a unas 80 personas por día durante la semana y estaba ocupado desde las 7 am hasta las 2 pm los fines de semana.

Zamora dijo que cerró la Casa de la Tortilla durante "unas pocas semanas" a partir de marzo, cuando entraron en vigor las órdenes de refugio en el lugar. Después de un tiempo, él y su esposa abrieron para el servicio de comida para llevar y ofrecieron una cena al aire libre en un pequeño patio detrás del restaurante.

Sin embargo, Zamora dijo que a medida que avanzaba la pandemia, la situación se volvió insostenible. Su restaurante, con 10 empleados a tiempo parcial, pasó de ganar alrededor de $ 40,000 al mes en ventas a solo $ 15,000 durante todo abril, mayo y junio.

“Sabíamos en mayo que si esto sucedía en julio pasado, y no podíamos tener un comedor interior con al menos el 50% (capacidad), no lo íbamos a lograr”, dijo Zamora. 

Sin embargo, hay un rayo de esperanza. En septiembre, los condados de San José y Santa Clara cambiaron de púrpura a rojo en el sistema de códigos de colores del estado para la reapertura de negocios y otras actividades. El 5 de octubre, los funcionarios del condado dijeron que es posible que todos los negocios, incluidos los restaurantes y las iglesias, podría reabrir hasta en un 25% de su capacidad si el condado pasa al nivel naranja del estado, siendo la fecha más temprana para ese movimiento el 14 de octubre.

Grupos empresariales, como The Silicon Valley Organization, durante semanas instó a los líderes del condado para permitir comer y adorar en interiores al 25% de su capacidad. Una carta de defensa redactada por la coalición obtuvo más de 1,200 firmas.

“Nuestra coalición quiere ser parte de la solución para encontrar un equilibrio responsable entre la vida con COVID-19 y reuniones significativas y auténticas y la supervivencia empresarial”, dijo Matthew Mahood, presidente y director ejecutivo de la SVO.

Pero para Zamora, tal movimiento es muy poco, demasiado tarde, como podría serlo para otras empresas locales que simplemente están aguantando.

“Me emociono. Me enfado por eso ”, dijo Zamora. “Hay personas que aguantan porque están tan lejos que no tienen a dónde ir. Sé lo que sienten. Conozco su dolor ".

Póngase en contacto con Rex Crum en [correo electrónico protegido] o en Twitter @rexcrum

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