Política de identidad en San José: ¿Qué tan poderoso es el voto vietnamita?

El poder del voto vietnamita se ha destacado durante décadas en la política de San José, ya que los votantes se han precipitado en masa a las urnas para apoyar a sus candidatos, generalmente aquellos con apellidos similares.

Pero a medida que la población sigue creciendo y las nuevas generaciones entran en juego, entra en juego la cuestión de si la política de identidad todavía existe. San José es el hogar de más residentes vietnamitas que cualquier otra ciudad fuera de Vietnam. Pero, ¿cómo están navegando los candidatos la comunidad cambiante, una generación tradicionalmente conservadora que vive en el enclave liberal de Silicon Valley? ¿Y cómo afectará el voto vietnamita a las elecciones futuras?

El Distrito 4 de San José, con una población de votantes vietnamitas del 19.8%, es un campo de batalla para una próxima carrera por el consejo en marzo de 2020. La elección vigilada de cerca es una prueba del poder del voto vietnamita, que enfrenta a dos hombres vietnamitas entre sí, junto con con un candidato caucásico. El titular Lan Diep se enfrenta a Huy Tran, un abogado laboral, y a David Cohen, un miembro de la Junta Escolar de Berryessa, en su oferta de reelección. 

Diep, quien hasta hace poco era el único concejal republicano, ahora se encuentra bajo "Preferencia de partido", según un portavoz del Registro de Votantes del Condado de Santa Clara. Tanto Tran como Cohen son demócratas.

Tran se ve atractivo para todos los votantes vietnamitas, jóvenes y viejos. Los padres de Tran eran refugiados en barco que huían del comunismo, y él nació poco después de su llegada a los EE. UU.

Se ve a Huy Tran hablando en la Cámara de Comercio de Filipinas en esta foto de archivo. Foto cortesía de Huy Tran.

"Muchos ancianos quieren ver a la generación más joven, pero no quieren ser olvidados", dijo Tran. “Para mí, creo que definitivamente entiendo el trauma que llevan los ancianos porque puedo verlo en mi propia familia. Pero a medida que crecí y soy de aquí, veo más de lo que necesitamos hacer como comunidad para sobrevivir. Mi enfoque es principalmente lo que está sucediendo aquí en los Estados Unidos ".

El problema del botón de flash de Tran es la vivienda asequible. Como miembro de la Comisión de Vivienda de la ciudad, abogó por una tarifa para las empresas, presionando para que las principales empresas de tecnología como Google contribuyan a programas de vivienda asequible.

Tran ha encontrado la crisis de la vivienda de primera mano. Una vez vivió en un automóvil, un motel, y fue desalojado abruptamente en 2016 cuando su arrendador quería reclamar la casa para su familia.

"Para mí, esa experiencia sí cambia mi punto de vista sobre cómo abordamos la falta de vivienda", dijo Tran.

Cohen, el único candidato no vietnamita en la contienda, reconoce la fuerte influencia asiática en el distrito, pero espera que la política de identidad "no sea un problema". Como residente de Berryessa durante más de 20 años, Cohen cree que su factor diferenciador es su "profundidad de conocimiento y experiencia".

Se ve a David Cohen hablando con los votantes del Distrito 4 en esta foto de archivo. Foto cortesía de David Cohen.

"Históricamente, se ha pensado en San José que cada distrito pertenece a un grupo u otro", dijo Cohen. "Pero San José realmente necesita funcionarios electos que puedan representar a todas las voces de la comunidad".

La plataforma de Cohen incluye el apoyo al desarrollo sostenible y un mejor transporte público. Él también es un defensor de la vivienda asequible.

"Uno de los mayores problemas de educación en nuestro condado es la disminución de la inscripción", dijo Cohen. “Eso es porque las familias se están mudando porque no pueden permitirse el lujo de criar una familia en el condado. Y eso está perjudicando a nuestras escuelas, está perjudicando a nuestras comunidades ".

Diep rechazó una entrevista.

El poder del voto vietnamita

La controversia estalló en 2016 cuando Diep derrocó a un concejal vietnamita en ejercicio, Manh Nguyen, por un mero califican 28. El año anterior, Diep terminó tercero en una elección especial. Sorprendentemente, él era solo califican 13 Tímido de sacar a Nguyen de una segunda vuelta ese año.

Según un experto en política local, históricamente la comunidad vietnamita ha votado como un bloque, lo que le ha dado a la comunidad "mayor influencia" en las elecciones de San José. Y esa fortaleza podría marcar la diferencia en la disputada carrera por el consejo del Distrito 4 en 2020.

“Es universal: te gusta votar por uno de los tuyos si puedes”, dijo Terry Christensen, profesor emérito de la Universidad Estatal de San José. "Pero con varios candidatos, más de un vietnamita, los votos inevitablemente se dividirán".

En la reñida carrera de 2016, dijo Christensen, Nguyen y Diep tuvieron que obtener el apoyo de otros grupos étnicos en el Distrito 4, incluidas las considerables poblaciones filipinas y chinas. Los bloques de votación compuestos por votantes inmigrantes a menudo se rompen con las nuevas generaciones y los cambios en el comportamiento de la votación, agregó, por lo que los candidatos no pueden depender únicamente del voto vietnamita.

"El voto vietnamita tuvo que dividirse entre los dos (en 2016)", continuó Christensen. "Así que ambos candidatos tuvieron que tratar de llegar más allá de esa base vietnamita".

El distrito está compuesto por 61 por ciento de residentes asiáticos, Según el Censo 2010.

Un desglose del número de votantes por origen étnico en el distrito 4. Cortesía de datos políticos.

Lo admitan o no, Tran, Diep y Cohen probablemente cortejarán a los votantes vietnamitas y aplicarán las mismas estrategias el próximo año, dijo Christensen. "La única predicción que estoy dispuesto a hacer es que probablemente habrá una segunda vuelta porque tanto Cohen como Tran son fuertes contendientes", agregó.

El profesor de ciencias políticas del estado de San José, Garrick Percival, agregó que el voto vietnamita se vuelve especialmente importante en las contiendas locales.

“A nivel de distrito, a menudo lo que está viendo, especialmente en las elecciones primarias, es que las tasas de participación son bastante bajas, por lo que tiene un número relativamente pequeño de votos que puede inclinar el resultado de una elección”, dijo. “Y ahí es donde los esfuerzos de movilización y divulgación a la comunidad vietnamita han demostrado ser realmente importantes”.

Historia hecha en San José

Hace más de una década, los votantes vietnamitas hicieron historia en San José cuando eligieron a Madison Nguyen como el primer concejal vietnamita-estadounidense de la ciudad de San José. Se convirtió en la primera vicealcaldesa vietnamita-estadounidense de la ciudad en 2011.

La pionera le dijo a San José Spotlight que se postuló para un cargo porque vio la falta de representación política vietnamita como candidata a doctorado.

"La comunidad vietnamita-estadounidense aquí había contribuido a la ciudad de manera significativa de muchas maneras diferentes - social, educativa, económicamente - pero políticamente, realmente no tenían una posición ... nadie había sido elegido para un cargo público antes", ella dijo en una entrevista reciente.

Pero en las elecciones especiales del Distrito 2005 de 7, ambos candidatos eran vietnamitas: Linda Nguyen y Madison Nguyen. Todo se redujo al fondo y la plataforma.

"Crecí en una granja, de una familia muy pobre", dijo Nguyen. “Dependemos de subsidios públicos, viviendas asequibles, mientras que (Linda) provenía de una familia muy rica ... El Distrito 7 es uno de los distritos más pobres de San José. Creo que muchos votantes podrían relacionarse con mis antecedentes y mi educación ".

Nguyen ganó por un deslizamiento de tierra con 62.6% de la votación y dijo que la política de identidad "absolutamente" jugó un papel en su victoria.

"(La política de identidad) motiva a las personas sobre por qué deberían involucrarse", dijo Nguyen. “Al final del día, especialmente para los grupos de inmigrantes recientes, lo que la gente reconoce es que 'me gusta votar por alguien que habla mi idioma, se parece a mí, comprende mis dificultades, barreras, desafíos y, con suerte, él o ella representará mis valores ".

En cuanto a las preocupaciones de que una vez elegidos, los legisladores vietnamitas favorecerán las necesidades de su grupo sobre las de otros, Nguyen dice que eso no era cierto, al menos para ella.

"Creo que es muy importante contar con el apoyo de su base, la comunidad en la que creció, la comunidad que desea representar", agregó Nguyen. “Al mismo tiempo, una vez que te conviertes en un funcionario electo, debes representar a todos en el distrito que te eligió. Pero no debemos renunciar a la importancia de la política étnica ".

La próxima generación de votantes vietnamitas.

A pesar del bastión tradicional vietnamita en San José, algunos residentes desde hace mucho tiempo dicen que la próxima generación de votantes vietnamitas, que se están volviendo activamente más progresistas, debe dar un paso adelante en nuevas formas para hacer que se escuchen sus voces.

Allen Nguyen, 63, ingeniero retirado, dijo que solo vota en las elecciones presidenciales. Sin embargo, votó por el ex concejal del Distrito 4, Manh Nguyen, que era un amigo personal.

"A menudo, a la gente le gustarán más los (candidatos) vietnamitas", dijo Nguyen, quien acampó un domingo por la tarde para ver un partido en las canchas de tenis de Cataldi Park. "Los vietnamitas (políticos) trabajarán para la comunidad vietnamita y lucharán por los derechos de la comunidad".

Nguyen dijo que las generaciones más jóvenes deben dar un paso al frente. Muchos de ellos han estudiado y vivido en Estados Unidos, agregó, por lo que es más probable que comprendan el panorama político de San José.

"Hay muchas personas vietnamitas en el Área de la Bahía que están suficientemente informadas y calificadas", dijo Nguyen.

Contacte a Loan-Anh Pham en [correo electrónico protegido] o sigue @theLoanAnhLede en Twitter.

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