El plan de estímulo de Biden otorgaría $ 140 millones a nuevas estaciones de BART
La estación Berryessa BART fue la primera estación BART de la ciudad. Los planes para expandirse al centro de San José están programados para 2030. Foto de Lloyd Alaban.

BART podría obtener una subvención de $ 140 millones para comenzar la segunda fase de construcción de un proyecto de tránsito de South Bay, más de cuatro décadas en proceso, del último paquete de estímulo COVID-19, si el Congreso aprueba el proyecto de ley respaldado por Biden.

El último paquete de estímulo del COVID-19 fue aprobado por la Cámara de Representantes el sábado por la mañana en Washington siguiendo las líneas del partido, y los demócratas votaron abrumadoramente a favor del proyecto de ley de 1.9 billones de dólares. Ahora enfrenta una batalla cuesta arriba en el Senado, donde los demócratas tienen la mayoría más pequeña posible y la vicepresidenta Kamala Harris rompe cualquier empate en los votos. Si se aprueba en el Senado, se espera que el presidente Joe Biden promulgue el proyecto de ley a mediados de marzo.

Escondido en la sección del Comité de Transporte de la Cámara de Representantes, se prometen fondos para ciertos proyectos de tránsito "que recibieron asignaciones para el año fiscal 2019 y 2020", que incluye el proyecto BART Fase II que llevará el sistema ferroviario pesado a San José y Santa Clara.

La subvención propuesta de $ 140 millones, que se asignará durante varios años, se utilizará para ayudar a los flujos de fondos locales, como la pérdida de ingresos de las tarifas de tránsito debido a la pandemia de COVID-19 que habría ido al proyecto.

"Va a tomar un tiempo para que las cosas lleguen a donde estaban económicamente", dijo la portavoz de la Autoridad de Transporte del Valle, Bernice Alaniz. "Esto es un alivio".

Según el sitio web del proyecto, la Fase II extenderá BART desde su punto final actual en Berryessa hasta Santa Clara y costará $ 6.9 mil millones. La extensión agregará cuatro nuevas paradas a la línea de tránsito: una en el este de San José, dos en el centro y una en Santa Clara. El proyecto se encuentra actualmente en su fase de diseño y la construcción está programada para comenzar a fines de 2022 y completarse en 2030.

Como el de BART primera incursión en el sur de la bahía, Fase II, que extenderá el sistema ferroviario al centro de San José, es una asociación entre VTA y BART. VTA construirá el proyecto y BART lo administrará una vez que se abra.

"Lo que tenemos en nuestro valle es un sistema de transporte masivo a medio construir y nuestro maravilloso sistema de tren ligero", dijo Rod Diridon, un defensor del tránsito desde hace mucho tiempo y el homónimo de la estación Diridon en San José, donde parte del proyecto BART pasará . "No podemos construirlo a mitad de camino, porque la gran mayoría de la gente no va a montarlo a mitad de camino".

El alcalde de San José, Sam Liccardo, la gerente general de VTA, Nuria Fernández, la supervisora ​​del condado, Cindy Chávez, el director general del Grupo de Liderazgo de Silicon Valley, Carl Guardino, y el ex alcalde, Ron Gonzales, cortaron la cinta en la primera estación de BART en San José. Foto de Luke Johnson.

El proyecto había sido criticado en el pasado debido al aumento de los costos y la complejidad.

Diridon, quien formó parte de la Junta de Poderes Conjuntos del Estudio de la Estación de San José que exploró BART en Silicon Valley, dijo que el precio del proyecto se ha disparado debido a que los desarrolladores se quedaron en sus planes, lo que aumentó los costos de construcción.

La defensora del tránsito, Monica Mallon, dijo que la extensión de BART proporcionará una conexión importante junto con VTA para moverse por la ciudad. Sin embargo, al igual que Diridon, Mallon no cree que BART en San José sea la solución definitiva para un sistema de tránsito “incompleto”. Un aumento en el servicio de autobús y más conexiones a Caltrain y BART le servirían mejor, dijo.

“Creo que mucha gente actúa como si el día en que esto abra sea el día en que tengamos un sistema de tránsito aquí”, dijo Mallon. "Pero no creo que eso sea cierto".

El uso de fondos relacionados con COVID-19, aunque es una decisión de Washington y no de VTA, también ha cosechado críticas, afirmando que se debería destinar más dinero a las personas y las pequeñas empresas.

Pero, según Alaniz, proyectos como el transporte público y el posterior desarrollo residencial y comercial que lo rodea son fundamentales para que la economía se recupere tras la pandemia.

“El proyecto estimulará el empleo y la recuperación económica”, dijo Alaniz. "Si la gente dice: '¿Por qué un proyecto de tránsito es parte del alivio de COVID?', Realmente tiene un impacto profundo en lo que respecta a la recuperación económica y la creación de empleo".

 

La Administración Federal de Tránsito también asignó $ 100 millones a la extensión de BART en enero, que se espera que se otorgue después de que la FTA determine que el proyecto ha cumplido con los requisitos del programa de subvenciones. Los $ 100 millones se suman a otra subvención federal de $ 125 millones que recibió en 2019.

 

BART abrió sus dos primeras paradas en South Bay, en el barrio Berryessa de San José y Milpitas, en junio de 2020 después de numerosos retrasos.

Setenta y cinco por ciento de la segunda fase del proyecto se ha asegurado a través de fondos estatales y locales, como 2016 Medida B y una asociación con la empresa de tecnología Google. VTA está buscando pagar el resto del proyecto con una solicitud pendiente de $ 1.7 mil millones a través del gobierno federal. Programa piloto de ejecución acelerada de proyectos.

Los defensores de las empresas, como Scott Knies de la Asociación del Centro de San José, dicen que el centro ha esperado lo suficiente para que BART llegue a las empresas.

“Mantener la Fase II de BART en el buen camino es una inversión prioritaria”, dijo Knies. "Llevemos el paquete a la línea de meta y la construcción en marcha".

Póngase en contacto con Lloyd Alaban en [correo electrónico protegido] o seguir @lloydalaban en Twitter. 

Deje su comentario.

Su dirección de correo electrónico no será publicada.