El vertido ilegal en San José pronto podría costar $ 10,000
La basura se amontona a lo largo de Coleman Avenue en el centro de San José. Foto de Lloyd Alaban.

Tirar un colchón al costado de la autopista o una bolsa de basura en la acera de la ciudad pronto podría costar $ 10,000.

Un par de funcionarios de San José quieren tomar medidas enérgicas contra los vertidos ilegales cuadruplicando las multas que enfrentarían los residentes si son atrapados. En este momento, las multas comienzan en $ 2,500, pero podrían comenzar en $ 10,000 según la nueva propuesta.

“Francamente, estamos hartos del nivel de vertidos que está ocurriendo en la ciudad”, dijo el concejal Sergio Jiménez, quien junto con el vicepresidente de la Comisión de Planificación, Rolando Bonilla, está proponiendo la nueva legislación. "Necesitamos subir un poco las apuestas para las personas que están haciendo esto".

Actualmente, la ciudad tiene tres niveles para multas por vertido ilegal: $ 2,500 por la primera ofensa, $ 5,000 por la segunda ofensa y $ 10,000 por una tercera ofensa. Según la propuesta de 'Bonilla y Jiménez, la ciudad eliminaría el sistema de niveles y en su lugar impondría todas las multas por vertido ilegal de $ 10,000. El dúo espera que el aumento de cuatro veces en las multas haga que los residentes se lo piensen dos veces antes de amontonar basura en algunos lugares. como parques y campamentos para personas sin hogar.

“Para mí, el sistema escalonado envía un mensaje muy contradictorio”, dijo Bonilla a San José Spotlight. “Una ofensa es suficientemente atroz. Si desea ingresar a nuestros vecindarios y convertirlos en vertederos ilegales, se le impondrá una multa de $ 10,000 cada vez ”.

La ciudad en los últimos años tiene reforzó sus esfuerzos para reducir la plaga, incluida la implementación de una equipo de patrulla de vertidos ilegales ayudado por el aplicación 311 de la ciudad y la línea directa de vertidos ilegales que permite a los residentes y negocios reportar acumulaciones de basura. Pero con la mayoría de las operaciones de la ciudad cerradas debido a la pandemia de COVID-19, los vertidos ilegales han aumentado y ha habido menos personal para atenderlos.

La ciudad promedió 543 solicitudes mensuales para limpiar los vertederos ilegales antes del lanzamiento de la aplicación en 2019, pero casi se triplicaron a 1,583 solicitudes después.

Antes de la pandemia de coronavirus, los equipos de limpieza de la ciudad barrían regularmente 70 puntos críticos por día, según muestran los informes de la ciudad, aunque San José ha identificado más de 160 sitios problemáticos en la ciudad.

Desde que comenzó la pandemia, solo se están limpiando 25 de los vertederos más comunes de la ciudad, sitios con 13 o más incidentes de vertidos ilegales agrupados, en un esfuerzo por ahorrar dinero y tiempo. Pero los residentes están hartos de acumular basura y plagas, especialmente porque los volquetes se han vuelto más descarados durante la pandemia y los incidentes de basura ilegal han aumentado en sus vecindarios.

Eso ha llevado a algunos residentes, incluido Jeff Levine, que vive en el vecindario de Roosevelt Park, a decir que él personalmente ha sido testigo de cómo los residentes alojados arrojan su basura en los campamentos para personas sin hogar de su vecindario para evitar tirar basura legalmente. Dijo que a pesar de los esfuerzos de la ciudad, no ha visto una disminución tan grande en los vertidos ilegales como le gustaría, incluso con propuestas de alta tecnología como cámaras cerca de los vertederos.

“Es mucho más fácil llamar y hacer que se lleven artículos grandes gratis”, dijo Levine, refiriéndose a la recolección gratuita de artículos grandes de basura de la ciudad, junto con la aplicación 311 de la ciudad. “¿Eso ha hecho mella? No sé."

Levine dijo que tiene la esperanza de que el aumento de las multas, junto con la provisión de un panel para realizar un seguimiento de los puntos calientes de vertidos ilegales en tiempo real, a los residentes, reducirá los vertidos. Dijo que él y su asociación de vecinos han estado presionando a la ciudad para obtener un tablero de este tipo, para que los residentes puedan ver lo que sucede después de que se llame a un basurero ilegal.

“Estoy a favor de aumentar las multas, siempre que ellos (la ciudad) las utilicen”, dijo Levine. "Si simplemente lo publican y nunca se hace cumplir, entonces es peor que inútil".

Jiménez dijo que su propuesta, junto con una mayor educación sobre los recursos para el vertido legal y la tecnología, como las cámaras de vigilancia, reducirán en gran medida los vertidos ilegales. Señala una propuesta similar que imponía multas a fuegos artificiales ilegales el año pasado como un ejemplo eficaz. Presentará la propuesta al Comité de Reglas y Gobierno Abierto de la ciudad el próximo miércoles.

Si el comité aprueba el tema, será escuchado por el Ayuntamiento en pleno en una fecha posterior.

“A algunas personas no les importa la multa y van a hacer lo que hacen”, dijo Jiménez. “Pero esa no puede ser la guía para implementar esto. Esperamos que esta sea una pieza del rompecabezas para que la gente haga lo correcto ".

Póngase en contacto con Lloyd Alaban en [correo electrónico protegido] o seguir @lloydalaban en Twitter.

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