Prácticas laborales ilegales alegadas en la costosa planta de aguas residuales de San José
Los inspectores de la ciudad despliegan un muestreador automático en una alcantarilla en la Instalación Regional de Aguas Residuales de San José-Santa Clara en esta foto de archivo.

San José está invirtiendo más dinero en mejoras para una costosa planta de tratamiento de aguas residuales, incluso cuando surge evidencia de que la empresa constructora que supervisa el proyecto empleó contratistas sin licencia y sin seguro.

En abril, el Concejo Municipal aprobó $ 14 millones para cubrir los costos de nueva construcción para una mejora de la Instalación Regional de Aguas Residuales San José-Santa Clara, la planta más grande de este tipo en el oeste de los EE. UU., y brinda servicios a más de 1.4 millones de residentes en ocho ciudades. San José es responsable de la mayor parte del financiamiento. De acuerdo a un memorándum preparado para el Concejo Municipal en marzo, los $ 14 millones cubrirán trabajo adicional y retrasos encontrados en los últimos dos años y medio. Se prevé que el proyecto concluya a finales de este año.

La ciudad otorgó el contrato para el proyecto, al que se hace referencia en los documentos de la ciudad como Mejora de las instalaciones del digestor y espesador, para Construcción de Walsh, que acordó hacerlo en mayo de 2016 por $ 107.9 millones. Con el capital recientemente aprobado, el costo total revisado del proyecto asciende a más de $ 175.4 millones.

Parte de ese dinero fluyó a contratistas que parecen haber trabajado ilegalmente, según Mauricio Velarde, director de cumplimiento de la Industria de tuberías de South Bay. Velarde previamente hizo sonar el silbato robo de salario y condiciones peligrosas en un proyecto de viviendas para personas sin hogar en San José.

Los registros de nómina certificados revisados ​​por San José Spotlight muestran que un subcontratista sin licencia trabajó en el proyecto de actualización entre enero y mayo de 2019. La empresa, McGeehan Portable Welding and Fabrication, no tiene licencia del estado. Una búsqueda del número de licencia en los registros de nómina certificados del contratista conduce a una empresa diferente.

El propietario de la empresa, Michael McGeehan, le dijo a San José Spotlight que trabajó en el proyecto durante varios meses. Confirmó que no tiene una licencia con la Junta Estatal de Licencias de Contratistas debido a una antigua condena por delito grave.

McGeehan dice que normalmente puede trabajar en proyectos de construcción a pesar de su falta de licencia porque las empresas lo contratan como empleado y redactan un contrato de servicio. Pero dijo que Walsh Construction no hizo esto. Después de ser contratado, McGeehan esperaba que lo echaran del proyecto una vez que la empresa se enterara de su falta de licencia, pero esto no sucedió durante varios meses.

Un subcontratista diferente, Robert Litton Welding, reclamó la exención del seguro de compensación para trabajadores entre septiembre de 2019 y enero de 2021, a pesar de que reportó empleados en sus registros de nómina certificados. Durante el mismo período, la empresa informó que al menos tres empleados diferentes trabajaron para ella en distintos momentos. No parece que la empresa siga trabajando en la planta de tratamiento de aguas residuales.

El propietario, Robert Litton, no respondió a una solicitud de comentarios. San José Spotlight se acercó a Walsh Construction, pero la empresa no respondió a tiempo para su publicación.

Velarde, quien ha luchado por obtener registros relacionados con las mejoras del digestor desde 2019, dijo a San José Spotlight que la ciudad está fallando en la supervisión del proyecto.

Como ejemplo, dijo que el departamento de obras públicas le informó recientemente que no tenía facturas de facturación de las empresas de soldadura utilizadas por Walsh Construction para el proyecto. En respuesta a otra solicitud de registros, Velarde dijo que la ciudad no tenía las licencias de los contratistas ni la información del seguro de compensación para trabajadores de las empresas de soldadura.

“No puedo creer que hayan escrito eso”, dijo Velarde. “¿Cómo pides (decenas de millones de dólares) y lo justificas cuando no tienes las facturas? ¿En qué basa sus argumentos? "

Velarde dijo que hay una buena razón para querer información detallada sobre la facturación de los subcontratistas: señaló que gran parte de la facturación del contratista se destina a gastos generales relacionados con el tiempo, incluidos los subcontratistas. A se mostró el memo de la ciudad que los costos generales relacionados con el tiempo fueron de $ 23,000 por día para 2017 y 2018, y esos costos han aumentado a $ 38,413 por día.

“El consejo votó a favor del aumento para evitar sobrecostos mucho mayores que resultarían si detuviéramos todo el trabajo a mitad de camino, porque no tenemos otra alternativa a la construcción del proyecto”, dijo el alcalde Sam Liccardo en un comunicado.

Matt Cano, director de obras públicas, le dijo a San José Spotlight que escuchó las preocupaciones de Velarde sobre el proyecto.

“Mi equipo y yo estamos realizando nuestra debida diligencia y estamos investigando activamente estas preocupaciones”, dijo Cano. "Estamos en la fase preliminar de investigar estas preocupaciones, por lo que no puedo proporcionar más detalles en este momento".

Velarde no es la única persona que expresa inquietudes sobre el proyecto de aguas residuales. Paul Resnikoff, vicealcalde de Campbell y miembro del Comité Asesor de la Planta de Tratamiento, fue el voto único en contra de aprobar más fondos para la planta durante una reunión en abril. Resnikoff le dijo a San José Spotlight que escuchó preocupaciones sobre los costos excesivos del Distrito de saneamiento de West Valley.

Jon Newby, gerente de distrito e ingeniero del Distrito de Saneamiento de West Valley, dijo a San José Spotlight que expresó su preocupación a los legisladores locales sobre los crecientes costos del proyecto y las implicaciones que podría tener para los contribuyentes. Newby dijo que los costos de actualización aumentaron varias veces, creciendo exponencialmente a lo largo de los años en un proyecto que ya era costoso.

"En mi trabajo aquí en el distrito", dijo, "nunca tuve un proyecto que tuviera ese porcentaje de aumento".

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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