Soy un periodista que fue detenido por la policía de San José por hacer mi trabajo.
Los videoclips que son de "interés público extraordinario" aparecerán en el Departamento de Policía de San José o en el sitio web de la ciudad. Foto de archivo.

Cuando me desperté el domingo por la mañana, no esperaba ser detenido por la policía en el patio trasero de un extraño más tarde ese día.

Me llamaron para cubrir el tercer día consecutivo de protestas de George Floyd en San José por San José Spotlight, pero esta vez hubo un toque de queda en toda la ciudad a partir de las 8:30 p.m. hasta las 5 a.m.

Los manifestantes continuaron marchando por el centro pasando el toque de queda, pero sabía que los periodistas estaban exentos del toque de queda, así que los seguí para continuar con mis informes.

Los oficiales de policía también siguieron a los manifestantes y anunciaron en voz alta que estarían "sujetos a arresto" si no se iban a casa.

Alrededor de las 9:30 pm, el grupo de manifestantes se había reducido de cientos a unas 50 personas. La policía los rodeó en la calle Novena, cerca de la Universidad Estatal de San José. Me paré junto a ellos, tomando fotos y notas.

Los manifestantes se dispersaron por el vecindario, saltando sobre las cercas del patio trasero. Los seguí a un camino que conducía a un estacionamiento en el patio trasero para un par de unidades de vivienda. Sin embargo, una vez que comenzaron a saltar vallas a otros patios traseros, ahí fue donde decidí trazar la línea y dejar de seguirlos.

Me quedé allí con otra periodista, Maggie Angst de Mercury News, mientras esperábamos a que llegaran los oficiales con las manos en el aire. Segundos después, la policía entró en el patio trasero con linternas encendidas en nuestra cara y nos ordenó que nos pusiéramos en el suelo, boca abajo y con las manos extendidas.

Un oficial se paró sobre mí con un bastón sobre su hombro y gritó: "¿Qué estás haciendo aquí?"

Sorprendentemente, me sentí tranquilo y concentrado durante la confrontación. Estaba seguro de que conocía mis derechos. Le aseguré que era reportero y le expliqué que estaba volteando mi cuerpo lentamente porque tenía una cámara cara colgada de mi cuello.

Mientras estaba boca abajo, empapado en sudor por mantenerme al día con los manifestantes, no estaba claro lo que los oficiales querían que hiciera. Algunos de ellos decían "irse a casa" y algunos decían "quédense aquí".

Permanecí en el suelo durante unos dos minutos, pero ya no escuché a los oficiales hablar detrás de mí, así que volví la cabeza y los oficiales se fueron. Al parecer, un oficial volvió a buscar sus anteojos, pero no hizo contacto verbal con nosotros.

Un par de minutos después, salió un manifestante. Se estaba escondiendo de la policía dentro de las escaleras de un sótano. Ella dijo que era estudiante en SJSU.

Mientras estábamos en el patio trasero de extraños, fueron extremadamente hospitalarios. Salieron y nos preguntaron si estábamos bien, nos dieron refrescos y nos ofrecieron algo de comida.

Aproximadamente 20 minutos después de que fui detenido inicialmente, la policía abandonó el área sin más instrucciones.

No me importó llegar al suelo. No me importó que el oficial se parara sobre mí con una porra. Puede haber sido la adrenalina corriendo por mí, pero no tenía miedo.

En medio del caos, es difícil para los oficiales identificar quién soy en tiempo real, así que tengo empatía por ellos. Sin embargo, lo que más me molestó es que no era libre de ir después de aclarar que era periodista.

Mi editora, Ramona Giwargis, y yo hablamos por teléfono con el jefe de policía de San José, Eddie García, el lunes. Se disculpó por lo sucedido y dijo que debería haber sido liberado después de identificarme.

García agregó que no era un protocolo policial dejarme en el suelo sin volver. Dijo que nunca había presenciado un toque de queda en toda la ciudad mientras estaba con el departamento, por lo que muchos oficiales están haciendo cosas por primera vez.

Espero que mi experiencia pueda servir como una oportunidad de aprendizaje para los oficiales cuando se trata de las libertades constitucionales otorgadas a los miembros de la prensa.

Póngase en contacto con Luke Johnson en [correo electrónico protegido] y sigue a @Scoop_Johnson en Twitter.

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