Inmigrantes que buscan atención médica por coronavirus exentos de la regla de 'carga pública'
Los funcionarios locales citaron la pérdida de escaños en el Congreso y fondos federales para respaldar la demanda del censo. Foto de archivo.

La política federal de inmigración ha creado barreras para que algunos inmigrantes se hagan la prueba y reciban tratamiento para el coronavirus, una regla que los funcionarios del condado de Santa Clara han calificado como peligrosa para el público.

La regla de "carga pública" penaliza a los inmigrantes que están inscritos, o que probablemente se inscriban, en programas de asistencia pública financiados por el gobierno federal como Medicaid, lo que reduce sus posibilidades de obtener tarjetas de residencia y visas en los Estados Unidos.

"(La crisis del coronavirus) solo resalta cuán tonta es esa regla y cuán peligrosa es esa regla porque las personas no deberían tener preguntas, las personas no deberían tener miedo de acceder a servicios críticos del condado en este momento de crisis, y ese acceso debe ser primordial, "El abogado del condado de Santa Clara, James Williams, dijo.

Los Servicios de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos (USCIS) anunciado el 13 de marzo que los inmigrantes que reciben tratamiento por el coronavirus están exentos de la carga pública, incluso si estos servicios son proporcionados por Medicaid.

"Para abordar la posibilidad de que algunos extranjeros afectados por COVID-19 puedan dudar en buscar el tratamiento médico o los servicios preventivos necesarios", escribió la agencia en un comunicado. "USCIS no considerará las pruebas, el tratamiento ni la atención preventiva (incluidas las vacunas, si hay una vacuna disponible) relacionada con COVID-19 como parte de una determinación de inadmisibilidad de carga pública".

Los inmigrantes que dependen de beneficios como cupones de alimentos, viviendas subsidiadas e ingresos suplementarios del gobierno durante el brote de coronavirus pueden proporcionar "una explicación y documentación de respaldo relevante" para que USCIS las considere en su prueba de carga pública, según la agencia.

Tras el anuncio de la agencia, la Oficina de Asuntos de Inmigrantes de San José emitió una declaración alentar a cualquier persona con síntomas de coronavirus, independientemente de su estado migratorio, a buscar atención médica, asegurando a los inmigrantes que no serán penalizados bajo la regla de la carga pública.

La regla de la carga pública ha arrojado una larga sombra sobre la comunidad inmigrante desde que la administración Trump amplió la regla el año pasado para incluir CalFresh, asistencia de vivienda con vales de la Sección 8 y Medicaid, salvo algunas excepciones. Temerosos de las consecuencias de la regla, algunos inmigrantes han optado por no participar en los programas del gobierno.

"Siempre llamo a las personas que están tratando de tomar esa decisión (cancelar su inscripción), y a menudo no se trata de si deberían, sino cuándo deberían", dijo el subdirector de programas del Centro de Política de Inmigrantes de California, Almas Sayeed.

El ex director interino del USCIS Ken Cuccinelli dijo anteriormente que la política asegura que los inmigrantes puedan "pararse sobre sus dos pies" reforzando el ideal estadounidense de "autosuficiencia".

Pero la regla ha avivado el miedo incluso entre los inmigrantes que están exentos, como los asilados y los refugiados.

“Ha habido mucho miedo en la comunidad al respecto, mucha mala educación y el efecto escalofriante de las posibilidades de la regla incluso antes de que se hiciera efectiva”, dijo Nghi Huynh, abogado del personal de Asian Law Alliance. "Ha impedido que muchas personas accedan a los servicios de beneficios públicos, incluida la atención médica".

Williams, el abogado del condado, aconseja a los inmigrantes sin seguro que busquen atención médica en las clínicas y hospitales del condado si tienen síntomas de coronavirus. Asegura que el condado "sirve a todos sin importar el estado".

Condados de Santa Clara y San Francisco demandó a la administración Trump sobre la política en agosto. Un juez de distrito lo detuvo con una orden judicial a nivel nacional en octubre, pero en enero, la Corte Suprema levantó el mandato, permitiendo a los funcionarios implementarlo a partir del 24 de febrero.

A raíz del brote de coronavirus, el Fiscal General de California Xavier Becerra se unió a 17 fiscales generales en todo el país exigiendo que la administración Trump detenga la política, calificándola de "irresponsable e imprudente" durante esta crisis de salud pública. Demócrata de California, representante de los Estados Unidos Norma Torres llevó a 42 legisladores a instar la administración Trump para suspender la regla.

Aunque la administración Trump no derogó la regla, Torres dijo que el último anuncio de los funcionarios federales es un paso positivo.

“Lo que eso me indica es que saben que la regla de carga pública es un peligro potencial para la salud en nuestra comunidad”, dijo Torres a San José Spotlight. “En este momento, todos estamos trabajando muy, muy duro para salvar vidas estadounidenses, y la regla de carga pública se interpone en el camino al evitar que las personas ... obtengan la atención médica que necesitan. Esa es la prioridad: detener la propagación de este virus ”.

Para obtener más información sobre la regla de carga pública, visite Sitio web de la Oficina de Asuntos de Inmigrantes de San José.

Comuníquese con Nicholas Chan en [correo electrónico protegido] o seguir @nicholaschanhk en Twitter.

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