En diversos Silicon Valley, los legisladores están inundados de correo de odio

San José se enorgullece de su diversidad: una miríada de culturas diferentes representadas por un Ayuntamiento igualmente diverso.

Pero detrás de escena, muchos legisladores en el corazón de Silicon Valley son bombardeados con correos de odio agresivos y amenazantes, que a menudo reflejan una retórica estereotípicamente racista. Aunque algunos miembros del consejo no informaron haber recibido mucho correo de odio durante su mandato, muchos en el Concejo Municipal, incluido el alcalde Sam Liccardo, han recibido todo, desde amenazas de muerte hasta insultos raciales.

No está claro si los ataques han aumentado en medio del panorama político nacional divisivo, pero los funcionarios locales han informado de un aumento en los delitos de odio en toda la ciudad de San José y han propuesto la creación de un grupo de trabajo para abordar el discurso de odio.

En el extremo, el concejal Johnny Khamis le dijo a San José Spotlight que recibió lo que creía que era una amenaza de muerte mientras hacía campaña en 2012. Llamado por ser un palestino por un "sionista", el correo de odio llegó a acusarlo de ser un fundamentalista musulmán que traería la ley Sharia a San José y que "debe ser detenido".

"Sabes, eso podría interpretarse de muchas maneras diferentes, por lo que estábamos realmente asustados", dijo Khamis.

En estos días, Khamis dijo que los mensajes que recibe tienden a centrarse más en la forma en que vota sobre los asuntos y su reciente salida del Partido Republicano. Pero no deja que eso afecte negativamente su papel.

"Por cada uno de esos correos electrónicos que recibí", dijo, "recibí como correos electrónicos positivos de 20".

Aunque drásticamente menos que su compañero concejal, Sergio Jiménez puede recordar una docena de comentarios de odio dirigidos durante sus años 2 1 / 2 en el cargo.

“Existe, pero no quiero exagerar y sugerir que los consigamos todos los días”, dijo Jiménez. "Sucede de vez en cuando, pero eso es algo normal".

Los comentarios han variado desde sugerencias de que se pasa el día bebiendo en un izamiento de la bandera mexicana, que dejó su "trabajo de lavaplatos" para obtener un mejor salario como concejal o gente que grita "construye el muro" durante sus reuniones públicas.

El representante del Distrito 2 dijo que esto no es nada nuevo para él, especialmente al crecer como persona de color en el este de San José. Si bien los comentarios ahora pueden pasar desapercibidos, eso ha cambiado durante su mandato.

"Mi oficina y mi equipo tienen que atraerme de vez en cuando, ya que este rol requiere cierto nivel de moderación", explicó Jiménez. "Mi personalidad natural es tomar algunas de las cosas de frente, pero me traen de vuelta y me hablan mal, por así decirlo, de involucrarme realmente".

Ahora en una posición para hablar, por sí mismo y por los demás, Jiménez intenta tener una conversación y abordar la desinformación, ya sea que se trate de sentimientos fuertes sobre las personas sin hogar, los inmigrantes o algo intermedio. Pero no se rebajará a abordar algo abiertamente racista u odioso.

“Creo que debemos contrarrestar con optimismo”, dijo Jiménez. “Mi creencia es que la gente es intrínsecamente buena, y ciertamente hay gente mala ahí fuera, pero creo en un mundo mejor. Creo que solo contrarresta algo de eso con, puede parecer un poco simplista, pero con positividad ".

Y, dijo, así es exactamente como va a llevar a cabo su campaña de reelección.

Otros dos legisladores, que son de herencia mexicana, también han sido atacados con mensajes racistas, y dijeron que el correo de odio se dispara durante los tiempos en que se promulga una legislación controvertida.

El concejal Raúl Peralez dijo que le han dicho que "regrese a México", un país en el que no nació, pero que algunas personas han "asumido" que él era.

Peralez agregó que los mensajes tienden a "siempre girar en torno a la raza" cuando los legisladores discuten políticas relacionadas con la inmigración o el control de armas. Pero a diferencia de Khamis, Peralez nunca ha recibido una amenaza de muerte.

“Nunca hemos tenido amenazas directas de daño. Definitivamente ha habido algún tipo de cosas indirectas, pero nada de lo que sentimos que necesitábamos investigar más a fondo ”, dijo Peralez. "Lo leemos, lo eliminamos y seguimos adelante".

Del mismo modo, el alcalde Sam Liccardo ocasionalmente recibe un comentario sobre su extensa herencia.

"Alguien ocasionalmente tomará fotos de mi herencia mexicana, que está bastante atrás en mi ascendencia", dijo Liccardo a San José Spotlight. "Sugerir que el culpable está haciendo una gran investigación, o simplemente arrojando veneno en todas las direcciones".

Aun así, Liccardo dijo que, como hombre blanco, no suele ser el "blanco de tales abusos" y no pretende saber el sufrimiento que tantos otros en la comunidad han enfrentado. Para combatir el discurso de odio, Liccardo cree que es importante hacer responsables a los amigos y aliados.

"Lo único que creo que todos podemos hacer para contrarrestar el" discurso de odio "es asumir la responsabilidad de nuestros amigos", dijo Liccardo. "Creo, sin embargo, que todos debemos intervenir cuando los aliados dicen algo que podría ser claramente injusto, ad hominem, incendiario y no constructivo, incluso si no se hunde en las profundidades del" discurso de odio ".

Los concejales Magdalena Carrasco, Maya Esparza, Lan Diep, Sylvia Arenas y Pam Foley no pudieron ser contactados para hacer comentarios.

El vicealcalde Chappie Jones aborda el correo de odio que llega a su escritorio, si es que lo hace, con una mentalidad positiva.

La asistente del consejo Rachel Davis Disbrow dijo que su oficina simplemente ignorará los pocos y lejanos mensajes que incluyen insultos raciales.

"No estamos a la altura de las circunstancias, simplemente lo borramos y seguimos adelante con nuestras vidas", dijo Disbrow. "Desafortunadamente, probablemente sea en vano y todavía existe, pero estamos haciendo todo lo posible para ser mejores que eso, porque eso es lo que tienes que hacer en la vida".

Afortunadamente, dijo que esta carta de “cuando bajan, tú subes” no tiene que jugarse con demasiada frecuencia. Nada ha provocado sentimientos de peligro todavía, y si continúa sin justificar ninguna preocupación, Disbrow no molestará a Jones con la noticia.

“Estamos enfocados en gobernar y tratar de hacer de este un lugar mejor para los residentes”, dijo.

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