'Enamorado de San José': la visión de Gary Dillabough para revitalizar el centro
Gary Dillabough. Foto de Lloyd Alaban.

El capitalista de riesgo nacido en Baltimore, Gary Dillabough, no siempre estuvo involucrado en el desarrollo; como muchas personas en Silicon Valley, trabajó en la industria de la tecnología.

“Me estaba preparando para irme (de eBay) hace unos seis o siete años y mi jefe me dijo: 'Oye, escucha. Sé que te preocupas por el medio ambiente, sé que te preocupas por la construcción y los bienes raíces. Necesitamos armar un programa de responsabilidad social corporativa para la empresa '”, dijo Dillabough.

Aunque finalmente dejó eBay, llevó esas pasiones a otro trabajo en la firma inmobiliaria Cornish & Carey. Allí, conoció a su socio comercial de toda la vida, Jeff Arrillaga, de ideas afines, y se decidió por una ciudad "intrigante" para desarrollar: San José.

“Reunimos un pequeño fondo y compramos nuestros primeros cinco proyectos”, dijo Dillabough. "Ahora llegamos a unos 34".

La oficina de Dillabough y Arrillaga en Fountain Alley da a uno de sus proyectos emblemáticos: una revitalización del edificio del Banco de Italia.

El proyecto del Banco de Italia es parte de un nuevo plan para hacer del centro de San José un destino regional con espacios urbanos vibrantes llenos de comida, bebidas, comedia y música.

Jeff Arrillaga y Gary Dillabough. Foto de Lloyd Alaban.

Un enfoque de toda la comunidad

Cuando era joven, Dillabough se mudó por todo el país a lugares como Hawai y San Bruno mientras su padre trabajaba en proyectos como ingeniero civil. Dillabough obtuvo un título en ingeniería civil de Cal Poly, San Luis Obispo. Arrillaga y él fundaron más tarde Comunidad Urbana, una firma de bienes raíces propia enfocada en edificios en el centro de San José.

Dillabough invirtió en proyectos como los jardines colgantes que adornarán la fachada del edificio del Banco de Italia de 96 años en el centro de la ciudad. Para 2019 arrebató Propiedades 21 a través de Urban Community por más de $ 300 millones. Eso es tanto como el de Google Centro oeste proyecto.

El edificio del Banco de Italia en el centro de San José, uno de los proyectos de Gary Dillabough. Foto de Lloyd Alaban.

Dillabough y Arrillaga también son cofundadores de la Instituto Urban Vibrancy junto a Tony Arreola y Mark Lazzarini. El instituto colabora con organizaciones locales como la Organización de Silicon Valley, ESTIMULAR y Asociación del Centro de San José para programas que incluyen exhibiciones de arte y comida.

“Nuestra esperanza es que Urban Vibrancy proporcione esa plataforma para reunir a todos para que se concentren en algunas iniciativas y veamos si podemos hacer avanzar la pelota”, dijo Dillabough.

Derrick Seaver, director ejecutivo de Silicon Valley Organization, dijo que Dillabough está adoptando un enfoque comunitario de lo que está haciendo en San José.

“En lugar de centrarse en un proyecto individual, habla de activar el centro de la ciudad, hacer que las cosas salgan a la calle y mirar los proyectos de manera integral”, dijo Seaver. "Observar cómo funcionan las cosas juntas y se complementan entre sí para construir realmente el centro de la ciudad".

Este Viernes, Vibración urbana lanzará todos los viernes, una exhibición semanal de arte, música, comedia, comida y pequeñas empresas en Fountain Alley similar a una exhibición mensual de arte y cultura en el distrito de SoFA llamada Primeros viernes.

Los dos hombres pusieron su mirada en San José debido a sus muchos activos y oportunidades.

"No es montañoso, está al lado del estado de San José, tienes el aeropuerto, tienes los Sharks", dijo Arrillaga sobre el centro de la ciudad. “Tienes tanta infraestructura en su lugar, y también me encantan los edificios históricos. Tiene una mezcla de edificios históricos y nuevos desarrollos. Es casi un campus abierto para crear algo, mucho más fácil que muchas otras ciudades ".

Y ese enfoque es fundamental a medida que la ciudad continúa aumentando el desarrollo del centro a través de esfuerzos como zonas de oportunidad, parques, rascacielos así como de otros nueva construcción a medida que la región comienza a recuperarse de la pandemia y los negocios se recuperan.

"El Urban Vibrancy Institute está buscando construir a partir de cosas que ya existen y funcionan en la ciudad, y colaborar con otros para avanzar, específicamente buscando una comunidad limpia, segura y vibrante", dijo Eric Glader, director ejecutivo de Urban Vibración.

'Enamorado de San José'

Los proyectos de Dillabough son parte de su enfoque del desarrollo urbano: un centro de la ciudad animado con espacios transitables, áreas verdes, edificios energéticamente eficientes, arquitectura moderna y espacios para las artes y artistas locales.

Los fundadores de Urban Vibrancy dicen que la región tiene la combinación perfecta de herramientas para armar proyectos: empresas de tecnología, calles céntricas limpias y transitables, una escena artística en ciernes, pequeñas empresas y la voluntad política para promover el desarrollo.

“Hablé con algunos de estos socios de capital y les pregunté si podían decirme una ciudad que tiene mejores activos alineados de esta manera, y que todo está listo para funcionar”, dijo Dillabough. "Cuando se describe así, no hay otra ciudad en el país que pensamos que tiene el tipo de base de activos que tiene San José".

Gary Dillabough, Jeff Arrillaga y Eric Glader del Urban Vibrancy Institute. Foto de Lloyd Alaban.

El enfoque de Dillabough para desarrollar la décima ciudad más grande del país se ha ganado el respeto de los conocedores y líderes empresariales de Silicon Valley.

“No es solo un tipo que intenta construir unidades. En realidad, está pensando de manera más amplia ”, dijo Russell Hancock, director ejecutivo de Joint Venture Silicon Valley, un think tank económico. Dillabough forma parte de la junta directiva de Hancock. “La mentalidad de capital de riesgo, la pasión y el compromiso con la sostenibilidad y el deseo de hacer que los lugares sean vitales. Para mí, eso es lo que hace que Gary Dillabough sea tan interesante e importante ".

Y Dillabough lo está haciendo todo en San José.

“La mayoría de las personas, si son planificadores y soñadores, van a Singapur o Hong Kong. O si van al Área de la Bahía, van a San Francisco. Ellos ven eso como su paleta ”, dijo Hancock. "Gary está enamorado de San José".

Durante los próximos años, mientras el edificio del Banco de Italia se somete a renovaciones, los edificios de Urban Community terminan de construirse y Urban Vibrancy lanza más proyectos artísticos, Dillabough cree que los elementos más importantes del centro de la ciudad son los que activan el espacio: las personas mismas.

"Realmente creo que parte de la 'salsa secreta' aquí es la gente", dijo Dillabough. “Lo que he descubierto es que las personas que trabajan y viven aquí realmente se preocupan por esta ciudad. Tienen un gran parentesco con él. Realmente quieren verlo tener éxito. Creo que eso es diferente a otras ciudades ".

Póngase en contacto con Lloyd Alaban en [correo electrónico protegido] o seguir @lloydalaban en Twitter.

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