En San José, los servicios de campamentos para personas sin hogar varían según la ubicación
Tim, residente del campamento, en su tienda. Foto de Kristen Pizzo.

Los contenedores de basura que permiten a las personas sin hogar mantener limpios sus campamentos marcan una gran diferencia. Pero obtener esa y otras utilidades puede ser un desafío dependiendo de dónde se encuentre el campamento.

La semana pasada, San José Spotlight informó sobre un San José sur campamento de personas sin hogar que carece de contenedores de basura, estaciones de lavado de manos y orinales portátiles, lo que deja a los residentes sin vivienda sin un lugar para lavarse, usar el baño o tirar la basura. La defensora de las personas sin hogar Gail Osmer explicó que la ciudad le negó al campamento esos servicios públicos porque no hay entrada para los camiones de servicio.

La ausencia de baños y basureros pone el campamento en riesgo de cierre porque la ciudad prioriza limpiar campamentos que están ubicados junto a arroyos o vías fluviales frágiles, presentan problemas de salud o seguridad, bloquean una calle, acera o entrada de autos, tienen grandes cantidades de basura y escombros y reciben una cantidad significativa de quejas públicas.

Algunos campamentos en San José están equipados con comodidades básicas que mejoran significativamente la calidad de vida de los residentes.

En los campamentos frente al Children's Discovery Museum en Woz Way en el centro de la ciudad, los baños portátiles y los contenedores de basura son fáciles de detectar desde la calle. Osmer describió dos de estos campamentos junto a la autopista como Woz "superior" e "inferior".

En los dos campamentos, los orinales portuarios se combinan con estaciones de lavado de manos y se mantienen todos los días.

Tim, que no compartió su apellido con San José Spotlight, es un veterano discapacitado que ha vivido en el campamento superior de Woz durante dos de sus 30 años en la calle. Dijo que llegó al campamento antes de que hubiera servicios públicos. Recordó una pared de basura siempre presente de dos metros a lo largo del borde exterior del campamento y desechos humanos por todas partes.

Los baños no solo mejoran el entorno del campamento, sino también la vida diaria de las personas que viven en los campamentos. Antes de los baños públicos, algunos residentes caminaban para usar los baños públicos en los parques locales, dijo Tim.

Además de los contenedores de basura y los inodoros, Tim dijo que la policía también ha marcado una diferencia con sus esfuerzos de recolección de basura e intervención.

“No soy fanático de la policía, pero hicieron un buen trabajo limpiando y echando a la gente mala”, dijo Tim a San José Spotlight.

Grant, que no dio su apellido, dijo que fue la primera persona que vivió en el campamento inferior de Woz. Recordó haber visto heces y orina por todas partes y tener que ir a un parque para encontrar un baño real.

Grant, residente del campamento, va a usar un orinal portátil. Foto de Kristen Pizzo.

Los servicios de higiene del campamento son coordinados por EmbellecerSJ y el Equipo de Respuesta a Personas sin Hogar del Departamento de Vivienda. Según Daniel Lazo, portavoz de los Servicios de Parques, Recreación y Vecindarios de San José, los servicios públicos como contenedores de basura, orinales portuarios y estaciones de lavado de manos se proporcionan a los campamentos más grandes de la ciudad.

Una vez hubo un contenedor de basura junto al campamento inferior, pero la ciudad se lo llevó por razones desconocidas. Osmer dijo que se pregunta por qué la ciudad no llevaría el contenedor de basura sin usar a la entrada del campamento superior al inferior Woz.

Incluso sin un contenedor de basura, la ciudad recoge basura en la entrada del campamento inferior todos los martes. Se proporcionan bolsas de basura a los residentes del campamento.

“La ciudad es un gran apoyo”, dijo Osmer. "Cuando pido contenedores de basura y orinales o cajas de agua embotellada, me la proporcionan".

Defensores como Osmer dicen que no tendrían que presionar por los servicios públicos si la ciudad autorizara los campamentos. Pero una combinación de altos costos de operación y quejas de los vecinos quienes no quieren vivir cerca de los campamentos han impedido la construcción de esos campamentos.

Lazo dijo que el programa de servicios, alcance, asistencia y recursos de la ciudad (SOAR) ofrece a los residentes de los campamentos administración de casos en la calle, conexiones a servicios de apoyo, recolección de basura, alimentos, agua y suministros.

“A través del programa SOAR, nuestros equipos ya conocen a muchos residentes del campamento y han estado trabajando con ellos”, dijo Lazo a San José Spotlight.

Cada residente con el que Osmer habló en los campamentos superior e inferior de Woz le preguntó si tenía agua con ella. “Tengo que ir a recoger algunos del condado. Intentaré volver el jueves ”, respondió.

Para esos campamentos en particular, no parece haber un enfoque proactivo para proporcionar a los residentes suministros básicos.

Si bien San José no criminaliza la falta de vivienda, sí gasta una gran suma de dinero en la limpieza y el cierre de campamentos, así como en cercas para evitar que se formen campamentos en primer lugar.

Informe del Campamento Comunitario de San José por el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de los Estados Unidos (HUD) mostró que en el año fiscal 2019, se gastaron poco menos de $ 5 millones en la limpieza de campamentos. Eso es el 57% del presupuesto total para la respuesta del campamento.

Despejar los campamentos no es una solución, dijo Osmer, y señaló que la mayoría de la gente regresa después de que se ha limpiado un campamento. El informe de HUD encontró que solo alrededor del 20% de los residentes de los campamentos aceptan referencias de refugios antes de una redada.

“Algunas personas simplemente son más felices afuera”, dijo Osmer. "Y eso es todo lo que importa".

Póngase en contacto con Kristen Pizzo en [correo electrónico protegido]

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