En el condado de Santa Clara, no hay clases durante el resto del año, una especie de
Foto cortesía de Alum Rock Union School District.

Padres lidiando con educación a distancia y educación en el hogar en todo Silicon Valley han esperado semanas para saber si las aulas locales se reabrirán antes del verano. El miércoles recibieron una respuesta: no.

Los superintendentes del condado de Santa Clara enviaron un correo electrónico a los padres de toda la región para anunciar formalmente que los distritos escolares no se volverían a reunir físicamente este año escolar.

Pero eso no significa que no habrá clases para los 260,000 estudiantes que asisten a 31 distritos en el condado, dijeron el miércoles funcionarios de educación locales.

"El resto del año escolar ahora pasa de la instrucción presencial en el aula a la instrucción y el apoyo a los estudiantes a través de las opciones de aprendizaje a distancia", dijeron funcionarios del distrito en una carta a los padres el miércoles por la tarde. “Continuaremos navegando a través de esta pandemia localmente con la guía de la Dra. Sara Cody y el Departamento de Salud Pública del Condado de Santa Clara para que podamos garantizar la salud y seguridad de nuestros estudiantes y sus familias, así como para nuestro personal. "

Los funcionarios de salud, incluido Cody, el principal funcionario de salud del condado de Santa Clara, han intentado frenar la propagación del coronavirus a través de un refugio de gran alcance en orden, que ha cerrado negocios y ha mantenido a los residentes dentro de sus hogares. Hasta el miércoles, 956 personas habían dado positivo por la enfermedad respiratoria en el condado de Santa Clara y otras 32 habían muerto.

El anuncio de que las escuelas permanecerían cerradas se produjo horas después de que el gobernador Gavin Newsom y Tony Thurmond, el superintendente estatal de instrucción pública, instaran a los líderes del distrito de todo el estado a prepararse para la educación a distancia durante el resto del año.

Newsom el miércoles también dijo que reconoció los desafíos que las clases remotas plantean para maestros, estudiantes y padres. Aun así, dijo que según el modelo del estado de cuán rápido podría propagarse el coronavirus contagioso, es "lo correcto" esperar para volver a convocar a las clases regulares.

El gobernador anunció el miércoles un importante acuerdo entre los empleados de la escuela, incluidos los maestros, los consejos escolares, los superintendentes y los directores para colaborar en cuestiones laborales y de gestión y para proporcionar educación a distancia a los estudiantes de todo el estado.

"Si bien las escuelas pueden estar físicamente cerradas, la clase todavía está en sesión", dijo Newsom. "Este acuerdo es una buena noticia para los estudiantes y los padres, y el anuncio significa que más niños de California tendrán herramientas para aprender en casa durante esta crisis".

Mientras tanto, Google, con sede en Mountain View, ofrecerá a los estudiantes internet gratis a través de conexiones de banda ancha y puntos de acceso WiFi en 100,000 ubicaciones en California durante al menos tres meses y donará 4,000 computadoras portátiles Chromebook a los estudiantes que lo necesiten.

"Esos 100,000 puntos (de acceso a Internet) nos ayudarán a abordar sustancialmente los problemas de brecha digital, los problemas rurales, los problemas de equidad que están en juego incluso en los mejores tiempos, pero que se destacan de manera sustancial en estos tiempos más difíciles", dijo Newsom durante una conferencia de prensa el miércoles.

El Departamento de Educación de California distribuirá las computadoras portátiles, priorizando las comunidades rurales, pero se necesita más inversión para cerrar completamente la brecha digital para los estudiantes en todo el estado, según la oficina del gobernador.

“Estoy muy orgulloso de que todos los sectores de nuestro estado (privado, público, laboral) se unan para enfrentar este momento, y pido a otras empresas que igualen la inversión de Google hoy para garantizar que nuestros estudiantes y maestros tengan los recursos que necesitan para continuar su educación durante este tiempo ”, dijo Newsom.

El miércoles, la PTA de California apoyó mantener las escuelas físicamente cerradas.

"Estamos de acuerdo con el gobernador en que la educación a distancia de calidad, las comidas para los estudiantes y el cuidado y supervisión de los niños son las principales prioridades en los próximos meses", dijo Celia Jaffe, presidenta de la PTA de California. "Los esfuerzos para proporcionar acceso a Internet son particularmente importantes para nuestras comunidades desatendidas".

Los distritos locales en South Bay admitieron la semana pasada que los estudiantes no volverá a las aulas antes del 1 de mayo, pero no había hecho un anuncio oficial de que los estudiantes no regresarán antes de las vacaciones de verano hasta el miércoles.

Los distritos del condado de Santa Clara proporcionarán a las familias información sobre cosas como calificaciones, graduación, transcripciones, becas y escuela de verano en las próximas semanas.

"Nuestra comunidad es fuerte", dijo la Superintendente del Condado de Santa Clara Mary Ann Dewan en un comunicado el miércoles. “Juntos, superaremos el impacto negativo de estos eventos que cambian la vida. Cuando se vuelvan a abrir los planteles escolares, recibiremos con entusiasmo a nuestros alumnos, personal y familias en nuestros campus ”.

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