Se espera que aumenten las tasas de basura en San José debido a los desechos domésticos y el reciclaje inadecuado
Los contenedores de basura se alinean en una calle del vecindario el día de la basura en el norte de San José. Foto de Lloyd Alaban.

Es probable que los residentes de San José paguen más para que recojan su basura y reciclaje de la acera el próximo año.

Gracias al aumento de los desechos domésticos unifamiliares y los materiales reciclables contaminados durante la pandemia, el Ayuntamiento de San José aceptó un informe el lunes que indica que es probable que sea inevitable que haya tasas más altas de basura, a pesar de las tensiones financieras que sienten los residentes.

La ciudad también tendrá que prepararse para implementar un proyecto de ley del Senado de 2016, SB 1383, que entrará en vigencia el próximo año y requerirá que las ciudades y condados de todo el estado brinden servicios de recolección de desechos orgánicos a todos los residentes y negocios.

Los concejales en febrero escucharon predicciones de que las tasas aumentarían, pero preguntaron para obtener ideas de los funcionarios sobre cómo evitar potencialmente los aumentos de tarifas que podrían afectar a las familias que ya tienen dificultades.

“Solo tenemos que seguir encontrando formas de mantener bajas esas tarifas para las familias”, dijo la concejal Sylvia Arenas.

La concejal Pam Foley señaló que tarifas de agua y servicios públicos están aumentando, y alentó a los funcionarios a retrasar los aumentos de tarifas un año más. "Es el momento equivocado" para subir las tasas, dijo.

En febrero, el Departamento de Servicios Ambientales de la ciudad sugirió opciones para reducir los aumentos de tarifas, incluida la eliminación de su programa gratuito de recolección de basura. Más sugerencias el lunes incluyeron retrasar la implementación de SB 1383 y usar otras fuentes de financiamiento, como dinero de estímulo federal o recurrir a la reserva de Operaciones y Mantenimiento de la ciudad.

Los concejales acordaron unánimemente que eliminar el exitoso programa de basura de San José no era lo ideal y probablemente resultaría en el abandono de más artículos de desecho grandes en toda la ciudad.

Si no se realizan cambios, la ciudad podría terminar debiendo alrededor de $ 20 millones a sus cuatro empresas de transporte de residuos contratadas: Greenwaste, GreenTeam, Garden City Sanitation y California Waste Solutions.

Esto se debe a que "el flujo de desechos residenciales cambió drásticamente en 2020 debido al cambio de comportamiento de los residentes en respuesta a la pandemia de COVID-19", según un informe de la ciudad.

Los desechos residenciales aumentaron y los desechos comerciales disminuyeron a medida que los residentes se quedaban desempleados o comenzaban a trabajar desde casa.

Además de eso, más del 50% del material reciclado recolectado estaba contaminado y no se podía procesar en absoluto, según un estudio de lo que los habitantes de San José tiraban y reciclaban. Como resultado, la ciudad tendrá que pagar más a los proveedores de servicios de reciclaje en 2021-2022.

Se prevé que las tarifas aumenten para las viviendas unifamiliares de $ 39.12 por mes a $ 47.33 por mes si no se promulgan cambios. Si la ciudad retira alrededor de $ 2.5 millones de su reserva de Operaciones y Mantenimiento, los funcionarios predicen que se podrían recortar alrededor de $ 4 de ese aumento mensual.

“Esta mayor contaminación por reciclaje tiene impactos económicos y ambientales significativos para la ciudad y sus residentes”, dice el informe.

Estos números representan un gran salto para la ciudad, que en 2015 solo tenía una tasa de contaminación del 32% entre los materiales reciclables.

“Atribuimos esto a los residentes que ordenan mucho en línea (y) generan muchos envases”, dijo Valerie Osmond, subdirectora del programa de gestión integrada de residuos de la ciudad. "Desafortunadamente, creo que también estamos viendo mucha contaminación ya que los residentes están colocando el exceso de basura en sus carritos de reciclaje".

Cuantos más artículos contaminados haya en un contenedor de reciclaje, más trabajo tendrán que hacer los empleados y las máquinas para clasificarlos. Luego, el costo de deshacerse de los materiales no reciclables se transfiere al contratista, pero solo hasta que la ciudad los reembolse durante el siguiente ciclo de contrato.

En última instancia, esos costos se traspasan a los consumidores.

Ilustración de artículos que no deben ir en su carrito de reciclaje si es residente de San José. Cortesía de la ciudad de San José.

“Me preocupa que esto haya sido un cambio de costo de los empleadores a los residentes, ya que los empleadores ya no pagan tanto por la recolección de basura”, dijo el concejal David Cohen. "Estoy un poco preocupado, me gustaría pensar que podríamos hacer más para compensar el aumento en el lado residencial".

Los concejales dejaron en claro que preferirían que la ciudad recurriera a las reservas antes que aumentar las tasas el próximo año.

“Si esto no es una emergencia, entonces no sé qué es”, dijo Arenas.

Los funcionarios de la ciudad explorarán si los fondos recibidos bajo el Plan de Rescate Americano, firmado por el presidente Joe Biden en marzo, serían elegibles para su uso para compensar los aumentos de tarifas.

El Ayuntamiento votará sobre las tasas de basura y reciclaje del próximo año el 15 de junio.

Póngase en contacto con Madelyn Reese en [correo electrónico protegido] o seguir @MadelynGReese en Twitter.

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