El comedor interior devuelve la normalidad a los restaurantes de San José
Diana Abila y Cesar Angulo en su restaurante, Los Dos Compadres, al final de su día. Foto de Patricia Wei.

Los restaurantes que regresan al comedor interior pueden respirar mejor a medida que los clientes regresan al interior y algo de normalidad toma forma.

Antes de la pandemia, el restaurante familiar de Anabel Nguyen y Alex Huynh no se había tomado un descanso en 25 años. Pero en marzo de 2020 cerraron durante un mes.

“Fue muy estresante para todos nosotros”, dijo Nguyen. Desde 1996, la familia ha operado Pho Y # 1 Noodle House en el norte y este de San José los siete días de la semana. "Nuestras ventas bajaron más del 90% y mucha gente tenía miedo de venir a trabajar".

Alex Huynh recibe un pedido telefónico. El restaurante de su familia, Pho Y # 1 Noodle House en el norte y este de San José, abrió para cenar en el interior a principios de este año. Foto de Patricia Wei.
Alex Huynh recibe un pedido telefónico. El restaurante de su familia, Pho Y # 1 Noodle House en el norte y este de San José, abrió para cenar en el interior a principios de este año. Foto de Patricia Wei.

Los miembros de la familia colaboraron durante los siguientes meses, ideando soluciones creativas para atender a los clientes en la pandemia, incluido un servicio de catering, dijo Huynh.

Pho Y # 1 Noodle House está abierto nuevamente para cenas en el interior después de ofrecer comidas al aire libre y comida para llevar durante la mayor parte del año pasado.

El condado de Santa Clara ha estado bajo el nivel naranja de "riesgo moderado" desde el 24 de marzo, lo que permite que las comidas en el interior se reanuden al 50% de su capacidad. Desde entonces, volvieron a abrir más restaurantes y cafés, pero no sin desafíos. San José es No. 5 entre las regiones metropolitanas de EE. UU. para el cierre de negocios desde el inicio de la pandemia.

Según la Asociación Nacional de Restaurantes, 110,000 restaurantes en todo el país cerraron debido a la pandemia.

Si bien los restaurantes locales actualmente operan al 50% de su capacidad interior, podrán operar al 100% de su capacidad el 15 de junio si el suministro de vacunación es suficiente y los casos de COVID-19 siguen siendo bajos. La fecha marca 15 meses desde el inicio de la pandemia en California, cuando los restaurantes fueron una de las primeras industrias en cerrar.

"El aumento de las comidas en el interior es realmente importante para los restaurantes de California", dijo Sharokina Shams, portavoz del Asociación de Restaurantes de California. “Los restaurantes necesitan comer en el interior para cubrir los gastos, hacer que sus trabajadores regresen y prosperar”.

Para Café de la luna de papel, que abrió en el centro de San José en junio pasado, cada paso es una experiencia de aprendizaje, dijo el propietario Jerry Wang. El café abrió para cenar en el interior la semana pasada con una capacidad reducida de seis personas.

“Mientras que las empresas locales han estado tratando de sobrevivir y mantenerse por encima del agua, muchas grandes corporaciones han aprovechado la oportunidad para expandirse”, dijo Wang. "Este es solo un pequeño cambio para ver si podemos mantener el ritmo".

Como Pho Y # 1 Noodle House, operar una pequeña empresa durante la pandemia significó adaptarse a las necesidades del momento. Durante las protestas de Black Lives Matter el verano pasado, Wang retrasó la fecha de apertura del café por respeto. Los baristas repartieron bebidas gratis a los manifestantes y se conectaron con grupos locales de ayuda mutua, adoptando la idea de que “el servicio al cliente es servicio comunitario y el servicio comunitario es servicio al cliente”, dijo Wang.

En noviembre, la barista Arlene García dio un paso más al colaborar con Nevera comunitaria de San José para abrir un refrigerador de “toma lo que necesites, deja lo que puedas” en la cafetería, con alimentos, productos y artículos de tocador.

Artista de San José Jorge "j.duh" Camacho pintó las palabras “Tiempos difíciles, gente más dura” en la ventana del frente de Paper Moon Cafe. Es una frase que ha resonado en muchas empresas locales y familiares durante la pandemia.

“Como familia, nos ayudamos unos a otros y podemos hacer cualquier cosa juntos”, dijo Nguyen. “Somos personas realmente fuertes y decididas. Este restaurante es nuestro bebé y no íbamos a cerrar para siempre ".

La barista de Paper Moon Cafe, Arlene García, se asoció con San Jose Community Fridge para abrir un refrigerador de 'toma lo que necesites, da lo que puedas' en el café con alimentos, productos y artículos de tocador. Foto de Patricia Wei.
La barista de Paper Moon Cafe, Arlene García, se asoció con San Jose Community Fridge para abrir un refrigerador de 'toma lo que necesites, da lo que puedas' en el café con alimentos, productos y artículos de tocador. Foto de Patricia Wei.

En Los Dos Compadres en West San José, los cinco empleados se unieron durante la pandemia para servir comida para llevar y cumplir con los pedidos a través de Postmates y Door Dash. El negocio fue lento y el restaurante redujo sus horas, dijo el gerente César Angulo, pero no se despidió a ningún empleado.

El restaurante abrió para cenar en el interior el mes pasado, y Angulo dijo que cada día se vuelve más concurrido, especialmente durante el almuerzo.

“Se sintió tan bien ver entrar a los clientes”, dijo la servidora Diana Abila. "Yo estaba tan feliz. Tenemos la mejor comida mexicana y queremos compartirla con la gente ”.

Al comienzo de la pandemia, hubo días en los que Abila trabajaba solo tres horas. Pero dijo que está feliz de pasar más tiempo en el restaurante ahora que el negocio está mejorando.

Diana Abila, detrás del plexiglás, termina un pedido. Foto de Patricia Wei.
Diana Abila, detrás del plexiglás, termina un pedido. Foto de Patricia Wei.

Al igual que Abila, Wang dijo que la reapertura de los asientos en el interior también aumentó la moral.

“El hecho de que tengamos clientes sentados nuevamente nos lleva de vuelta a lo que realmente significa ser un barista”, dijo.

Para Paper Moon Cafe, la reapertura y el regreso a la normalidad es un momento para reinventar el café como un espacio comunitario. Wang dijo que busca presentar a más artistas locales en las paredes del café e invitar a los propietarios de pequeñas empresas a realizar eventos emergentes los fines de semana.

Heng y Huyen, dos empleados de Pho Y # 1 Noodle House, preparan un pedido de almuerzo. Foto de Patricia Wei.
Heng y Huyen, dos empleados de Pho Y # 1 Noodle House, preparan un pedido de almuerzo. Foto de Patricia Wei.

Para los restaurantes de San José con décadas de antigüedad, ver rostros familiares en el interior les brinda alegría y les recuerda a los trabajadores la comunidad de la que forman parte y a la que contribuyen a través de su comida y servicio.

“Ha sido reconfortante volver a ver a nuestros clientes habituales”, dijo Huynh. “El año pasado no estábamos seguros de si cerraríamos o no. Pero al ver que la gente regresa, estamos realmente agradecidos ".

Póngase en contacto con Patricia Wei en [correo electrónico protegido]

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