Mandato de máscara interior para permanecer en el condado de Santa Clara, por ahora
La Dra. Sara Cody, Oficial de Salud Pública del Condado de Santa Clara, habla en diciembre de 2021 sobre el aumento de las infecciones por omicron y una nueva orden de salud limitada para entornos de alto riesgo. Foto de Jana Kadah.

El condado de Santa Clara mantiene su mandato de uso de máscaras en interiores incluso cuando el estado y varios condados vecinos están listos para aliviar algunas restricciones de COVID-19 tan pronto como la próxima semana.

El gobernador Gavin Newsom y el departamento de salud del estado anunciaron el lunes que California comenzará a retirar algunas de sus reglas de COVID-19, comenzando con el mandato de máscara. Los funcionarios estatales citaron una caída del 65% en las infecciones de COVID esta semana desde el pico de la oleada de omicrones a mediados de enero.

Según la orden del estado, quienes estén vacunados contra el COVID pueden frecuentar supermercados, restaurantes y otros lugares públicos cerrados sin usar una máscara a partir del 16 de febrero, casi dos años después de que el estado implementó el mandato por primera vez. El orden permanece en su lugar para todos, independientemente del estado de vacunación, en transporte público o en escuelas K-12, hospitales, cárceles, refugios para personas sin hogar y centros de atención a largo plazo.

Las personas que no estén vacunadas deberán mantener sus máscaras puestas.

El levantamiento del mandato estatal se aplicará a los condados sin una orden de máscara local, pero en el condado de Santa Clara, los residentes deberán continuar usando máscaras en lugares públicos cerrados, al menos por el momento.

“Debemos continuar basando nuestras decisiones en los riesgos que presenta COVID-19 para nuestra comunidad”, dijo el miércoles la Dra. Sara Cody, Oficial de Salud Pública del Condado de Santa Clara. “Y esperamos eliminar el requisito de máscara para interiores tan pronto como podamos hacerlo sin poner a las personas vulnerables en un riesgo indebido”.

La ley estatal permite que los condados implementen sus propias órdenes de salud, y los residentes deberán seguir las reglas locales incluso después de que se levanten los mandatos estatales. En octubre pasado, el condado de Santa Clara se unió a una coalición de jurisdicciones del Área de la Bahía para establecer una serie de condiciones, incluidas tasas moderadas de transmisión de COVID-19 y tasas de hospitalización bajas y estables, para levantar el mandato local de mascarillas, pero los planes se descarrilaron después de que omicron llegara a la región.

Cody dijo que el condado de Santa Clara ha logrado una de las tres métricas establecidas por la coalición el año pasado: una tasa de vacunación de más del 80%. Aproximadamente el 89.5% de los residentes de 5 años en adelante están completamente vacunados. Las dos métricas restantes que aún no se han cumplido se relacionan con las hospitalizaciones y las nuevas infecciones diarias.

Después de experimentar el mayor aumento de infecciones por COVID después de la temporada de vacaciones, los funcionarios del condado dijeron el martes que South Bay se dirige en la dirección correcta: la cantidad de casos de COVID comienza a disminuir y la tasa de hospitalización se estanca. Pero esos números siguen siendo demasiado altos para levantar el mandato de máscara, agregó Cody.

El promedio móvil de siete días de nuevas infecciones de COVID en el condado cayó de 3,883 el 5 de enero a 1,922 a partir de esta semana, según muestran los últimos datos del condado. Los funcionarios del condado dijeron que quieren ver que el promedio de siete días caiga a 550 durante al menos una semana.

Las vacunas, las vacunas de refuerzo y el enmascaramiento continúan siendo métodos efectivos para evitar infecciones y hospitalizaciones, dijeron las autoridades.

“Mientras tanto, debemos continuar haciendo lo necesario para mantener protegida a nuestra comunidad”, dijo Cody. “El uso de máscaras universales en interiores es fundamental para proteger a nuestra comunidad, especialmente a los miembros de la comunidad que son mayores o inmunocomprometidos. Continuar usando máscaras en interiores también debería permitir que nuestras tasas de casos continúen cayendo rápidamente”.

Los expertos locales en salud dijeron que la decisión del estado de poner fin a su mandato de máscara llega en un buen momento. Esperan que los condados del Área de la Bahía eventualmente hagan lo mismo.

"No podemos mantener (el mandato de la máscara) para siempre", dijo George Rutherford, profesor de epidemiología en UC San Francisco, a San José Spotlight. “Estoy feliz de que sea después del Super Bowl y el Día de San Valentín. Tiene mucho sentido."

El condado de San Francisco ya revirtió sus reglas sobre el uso de máscaras en interiores en algunos entornos a partir del 1 de febrero. Los condados de Marin y Solano dijeron a las organizaciones de noticias que cumplirán con las pautas estatales sobre el uso de máscaras, ya que otros condados del Área de la Bahía aún están evaluando sus propios mandatos.

Según la orden del estado, las empresas locales aún pueden optar por exigir máscaras dentro de su lugar de trabajo y pedirles a los trabajadores y clientes que muestren el estado de vacunación al ingresar.

Los supervisores del condado dijeron que las empresas locales los están bombardeando sobre el levantamiento del mandato de máscara interior.

“Las empresas, desde estudios de yoga hasta tiendas minoristas en todas partes, sienten que las máscaras ya no son necesarias dentro de las empresas”, dijo el supervisor Mike Wasserman, quien abogó por que el condado aumente sus esfuerzos de divulgación pública sobre las reglas locales que permanecen intactas.

Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o seguir @nguyenntrann en Twitter. 

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