Irvin: Lo que Valley Water no quiere que sepa sobre la Medida S
Lago de Almaden. Foto de Katja Irvin.

El Sierra Club ve dos grandes problemas con la Medida S, que reemplazaría el impuesto a las parcelas de Agua Limpia y Segura aprobado por los votantes en 2012.

Primero, no hay una fecha de expiración, lo que efectivamente nos quita el derecho a votar. El impuesto a las parcelas de la Medida S solo puede revertirse por iniciativa ciudadana, que requiere más de 30,000 firmas válidas.

En segundo lugar, estamos apenas a la mitad del programa de agua limpia y segura de 15 años y no hemos visto mucho progreso. He aquí por qué esto es importante.

El impuesto a las parcelas de Agua Limpia y Segura establece un conjunto específico de proyectos que serán financiados por el impuesto. Cuando se completen estos proyectos, el impuesto debería expirar. Si Valley Water quiere financiar proyectos adicionales en el futuro para abordar el envejecimiento de la infraestructura y el cambio climático, los votantes deberían tener la oportunidad de votar por una extensión del impuesto. Un impuesto predial destinado a proyectos específicos debe tener una fecha de expiración.

Varios proyectos importantes prometidos bajo la Medida B de 2012 están programados para completarse en los próximos cuatro años. Este es un período de tiempo crucial para que los votantes averigüen si Valley Water está realmente comprometido a completar estos proyectos a tiempo.

El proyecto de mejora del lago Almaden para mejorar la migración de peces estaba programado originalmente para completarse en 2019. Este proyecto ahora está programado para completarse en 2024. ¿Continuará disminuyendo este calendario?

El proyecto de protección contra inundaciones de Coyote Creek estaba programado originalmente para completarse en 2016 (antes de la inundación de febrero de 2017). La Fase I de este proyecto está programada para completarse en 2023. ¿Se cumplirá este cronograma?

El proyecto de modernización sísmica de la presa Anderson originalmente estaba programado para completarse en 2020. La fase I de este proyecto está programada para completarse en 2023. ¿Se cumplirá este cronograma?

A pesar de la forma en que Valley Water describe la Medida S, estos proyectos están totalmente financiados a través del impuesto predial de Agua Limpia y Segura existente (Medida B) y otras fuentes de financiamiento. Estos proyectos pueden continuar sin la Medida S. Esperar cuatro años para renovar el impuesto a las parcelas les da a los votantes la oportunidad de evaluar el desempeño de Valley Water y ver cómo progresan y evolucionan los programas prometidos en 2012.

Con respecto a las fechas de expiración, la Medida S no es lo mismo que la Medida T, que cubrirá los costos operativos básicos para la Autoridad de Espacio Abierto del Valle de Santa Clara (OSA).

Valley Water tiene una gran cantidad de fondos provenientes de los cargos por agua ($ 258 millones en 2019-2020) para cubrir los costos operativos del suministro de agua. Valley Water también obtiene fondos del impuesto a la propiedad ad valorem del 1% ($ 112 millones en 2019-2020) que se pueden usar para pagar proyectos de control de inundaciones y administración de arroyos.

Si la Prop. 15 se aprueba en noviembre y las propiedades comerciales ya no reciben las protecciones de la Prop. 13, la recaudación de impuestos ad valorem aumentará y se estima que Valley Water recibirá $ 19 millones adicionales.

El presupuesto anual de la OSA es de $ 22.5 millones. La autoridad recibe $ 4.5 millones por año de $ 12 por evaluación de beneficios por parcela, pero por lo demás, el impuesto a las parcelas de la Medida T es su único financiamiento predecible. Realmente lo necesitan. Valley Water realmente no necesita el impuesto a las parcelas de la Medida S virtualmente permanente.

Por último, pero no menos importante, el Sierra Club está preocupado porque este impuesto predial es regresivo. Todas las viviendas unifamiliares en parcelas de hasta un cuarto de acre están gravadas con la misma tasa fija. Por lo tanto, los residentes en lotes pequeños en vecindarios de bajos ingresos pagan mucho más por pie cuadrado que aquellos en áreas más ricas con casas espaciosas en lotes de un cuarto de acre.

Hacer que Valley Water sea responsable de los proyectos especiales prometidos bajo la Medida S tiene sentido. Vote no y pídale a Valley Water que regrese en 2024 con una fecha de expiración y un impuesto menos regresivo. Eso es algo que es más probable que apoye el Sierra Club.

Para más información, visite www.votenoonmeasures.org.

Katja Irvin es presidenta del Comité de Agua del capítulo Sierra Club Loma Prieta.

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