¿Es posible prohibir la zonificación unifamiliar en San José?
En esta foto de archivo se muestra una casa unifamiliar en Willow Glen.

A medida que más ciudades en todo el país están eliminando las leyes de zonificación unifamiliar para abordar la crisis de viviendas asequibles en todo el país, San José dice que no está listo para dar el paso.

Ser propietario de una casa, el legado que definió la democracia estadounidense de posguerra, es un ideal que se está desafiando hoy en día, ya que muchas ciudades optan por soluciones alternativas para proporcionar un acceso más fácil a la vivienda.

Ahora ese ideal ya no parece una realidad para muchos, pues la vivienda se ha convertido en un gasto desorbitado. Entonces, ciudades como San José dicen que necesitan abordar la creciente crisis de vivienda de la región invirtiendo en la construcción de viviendas más densas, rápidamente, y eliminando la expansión de las viviendas unifamiliares.

En san josé 94 por ciento de la ciudad está dividida en zonas para viviendas unifamiliares, que difieren significativamente de otras ciudades de California como San Francisco, que está en 37 por ciento y Los Ángeles en 75 por ciento.

San José se está enfocando en ejecutar su plan general de revisión de cuatro años, apodado por los funcionarios de la ciudad como el preámbulo de la ciudad a SB50, un proyecto de ley estatal que se archivó a principios de este año con el objetivo de racionalizar la producción de viviendas alrededor de los corredores de tránsito.

Si bien el plan se centra en crear viviendas más densas en los corredores urbanos, hay una trampa.

“Ha habido una preocupación por el impacto de la remodelación del carácter unifamiliar”, dijo Michael Brilliot, subdirector del departamento de planificación de la ciudad.

Según Brillot, San José está "prácticamente construido" y se ha construido viviendas unifamiliares durante más de 15 años, a diferencia de otras ciudades del país.

“No nos queda mucho terreno baldío. Pero tenemos que densificar ”, agregó Brillot. “Necesitamos transformar la ciudad suburbana en un lugar más urbano. Así que el trato fue que vamos a desarrollar viviendas de alta densidad alrededor de nuestros corredores urbanos, pero a cambio de eso vamos a agregar políticas que preservan aún más nuestras viviendas unifamiliares existentes ".

Eso significa que la ciudad no permitirá que un desarrollador entre en un vecindario residencial, compre cuatro o cinco propiedades diferentes y las derribe para construir desarrollos más altos en ese mismo vecindario. En cambio, San José apunta a permitir desarrollos densos solo en ciertos corredores, particularmente alrededor de calles comerciales y transporte.

Los funcionarios de San José no buscan prohibir por completo la zonificación unifamiliar como otras ciudades importantes, como Minneapolis, Seattle y, por primera vez, todo el estado de Oregón intentan hacerlo.

Minneapolis terminó efectivamente con la zonificación unifamiliar al abrir todos los vecindarios residenciales a viviendas de unidades múltiples, mientras que en Seattle, cambios radicales elevaron la zona de 27 vecindarios residenciales, permitiendo edificios más altos y densos. En ambos casos, los desarrolladores pueden construir residencias de unidades múltiples en vecindarios que anteriormente solo estaban designados para viviendas unifamiliares.

Otras ciudades en el Área de la Bahía buscan seguir estos pasos, como San Francisco dijo que está explorando la rezonificación en vecindarios unifamiliares y el alcalde de Oakland Libby Schaaf ha respaldado la idea.

Si bien los funcionarios de San José reconocen la tendencia, muchos aún dicen que no es la solución adecuada para la región. En cambio, el alcalde Sam Liccardo apoya la prohibición de desarrollos unifamiliares cerca de corredores comerciales y centros de transporte, no en toda la ciudad.

“Seamos realistas, la mayor parte del Área de la Bahía sigue siendo suburbana”, dijo Liccardo en un panel a otros alcaldes locales la semana pasada. “Tienes muchas viviendas familiares y no las vas a demoler para construir apartamentos, al menos no si no quieres que quemen el Ayuntamiento”.

Aunque Liccardo apoya la protección del carácter de los vecindarios suburbanos existentes, no se opone a la zonificación en ciertos vecindarios donde tiene sentido. Permitir la construcción de edificios de “densidad media” como dúplex, triplex o cuadrúplex entre pueblos urbanos y espacios residenciales puede proporcionar “una transición más gradual”, dijo.

En la mayoría de las ciudades estadounidenses, preservar el ideal suburbano es vital, ya que 75 por ciento de ellos prohíben construir cualquier cosa que no sea una vivienda unifamiliar en espacios residenciales. La mayor parte de la zonificación de San José es unifamiliar, por lo que si la rezonificación no es una opción en este momento, los funcionarios de la ciudad están recurriendo a otras soluciones para construir.

Para los vecindarios donde las viviendas unifamiliares son inevitables, el alcalde propuso un programa que incentiva a los propietarios a construir unidades secundarias de abuelas y alquilarlas a familias de bajos ingresos. A cambio, los propietarios obtendrán préstamos perdonables y algunos de los costos cubiertos por la ciudad.

“Así que se trata de una gran cantidad de viviendas unifamiliares, tenemos que encontrar la manera de conseguir la vivienda en esas parcelas”, agregó Liccardo.

Si bien el alcalde espera que esta idea se popularice, algunos expertos dicen que los esfuerzos de extensión son esenciales para promover cualquier nuevo tipo de propuesta de vivienda, especialmente aquellas que desafían la vivienda unifamiliar.

“Para que esto ocurra incluso en San José, se requerirá una inmensa cantidad de participación comunitaria real”, dijo Michelle Huttenhoff, directora de políticas de San José para SPUR. “Creo que la gente se resiste al cambio porque está preocupada, tiene miedo. Lo desconocido es preocupante. Es más importante que nunca contar con una sólida comunicación, estrategia y política de compromiso cívico desde el nivel de la ciudad ".

Según Huttenhoff, SPUR aboga por que la ciudad cree un equipo centrado únicamente en la participación de la comunidad que vaya más allá del requisito mínimo de informar a los residentes sobre posibles desarrollos en un vecindario.

Pero no todos los residentes están de acuerdo en que esto haría mucho. Muchos no ven cómo la construcción de más viviendas de alta densidad en sus vecindarios podría resolver la crisis de la región. A algunos residentes les preocupa que los nuevos desarrollos puedan "disparar" los precios, cambiar la sensación de "vecindario pequeño" y estirar los recursos limitados de la comunidad.

"¿Cómo va a justificar que toda esta vivienda de alta densidad traiga más gente a la ciudad a dormir, pero no a trabajar?" dijo Elizabeth Estensen, presidenta de la Asociación de Vecinos de Willow Glen. “Eso perjudica a toda la ciudad porque pone más presión en las carreteras, en los viajes. Nuestro sistema de alcantarillado, nuestra agua, todo eso se verá afectado ".

Pero a pesar de lo que dicen los funcionarios de la ciudad, Estensen dijo que ve que se están construyendo “varios, varios complejos” en vecindarios de viviendas unifamiliares como Willow Glen.

Aún así, Estensen dijo que las unidades de abuelita son una solución a la que los residentes "responderían bien".

“Nací y crecí aquí, mis hijos son Willow Glen de sexta generación, y las unidades para abuelas siempre han sido algo que la gente ha alquilado”, dijo Estensen. "Creo que es positivo".

Comuníquese con Nadia Lopez en [correo electrónico protegido] o sigue a @n_llopez en Twitter.

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