¿Está preparada la agencia de tránsito de San José para otra catástrofe?
El patio del tren ligero Guadalupe en San José. Foto de Tran Nguyen.

Entre incendios forestales, un tiroteo masivo y una pandemia sin precedentes, VTA y otras agencias de tránsito del Área de la Bahía enfrentan amenazas constantes a la estabilidad a largo plazo. A algunos defensores del tránsito les preocupa que las agencias no estén preparadas para la próxima catástrofe.

“No están listos para cuando el gran terremoto de 8.0 golpee la falla de Hayward y elimine a BART”, dijo el fundador de Silicon Valley Transit Users, Eugene Bradley, a San José Spotlight, agregando que los acuerdos de ayuda mutua no cubren todas las contingencias. "No hay planes establecidos para lo que sucede cuando hay un ataque terrorista u otro desastre natural grave en el que una agencia o partes del servicio están fuera de servicio durante semanas o meses".

Un ejemplo de alto perfil es VTA, que sufrió interrupciones en el servicio en mayo después de que un empleado descontento mató a nueve trabajadores y equipo dañado en el patio del tren ligero Guadalupe en el centro de San José. Otro trabajador traumatizado por el suceso murió por suicidio meses después. El tiroteo obligó a la agencia de transporte público a cerrar todos servicio de tren ligero, que tardó meses en volver a funcionar.

“Creo que lo que realmente destacó la pandemia fue la fragilidad de agencias específicas, o en el caso de VTA, la fragilidad de un cierto componente de su sistema de entrega”, dijo Randi Kinman, presidente del Consejo Asesor de Políticas de la Comisión Metropolitana de Transporte. La comisión es una agencia pública que coordina la planificación y el financiamiento del transporte en el Área de la Bahía. "Perdimos el tren ligero durante meses".

VTA le dijo a San José Spotlight que activa un centro de operaciones de emergencia en caso de un desastre natural u otra emergencia. El centro cuenta con representantes de todas las divisiones que formulan respuestas según el tipo de emergencia.

Más recientemente, el centro se activó en respuesta a la pandemia COVID-19 y permaneció activo durante un ciberataque en abril. También estuvo activo tras el tiroteo masivo.

VTA también activó su procedimiento de continuidad de operaciones para asegurarse de que el tránsito pudiera continuar después del tiroteo. Después del tiroteo, VTA instaló puentes de autobús temporales para ayudar a los viajeros a moverse por South Bay sin el tren ligero. La crisis sin precedentes también traumatizó a cientos de trabajadores, creando un problema separado que VTA todavía está tratando de abordar con más recursos de salud mental.

“La prioridad de VTA ha sido, y continúa siendo, garantizar que nuestros empleados se sientan seguros y confiados para regresar al trabajo y puedan realizar su trabajo de manera segura”, dijo un portavoz de la agencia.

Varias agencias de transporte público del Área de la Bahía, como AC Transit y MUNI, ayudaron a suplir la falta temporal de operadores disponibles de VTA. Pero Kinman le dijo a San José Spotlight que esto era temporal porque ninguna agencia puede darse el lujo de ceder mano de obra valiosa durante días o semanas a la vez.

Los grandes desastres plantean preguntas incómodas sobre la supervivencia a largo plazo de las redes de transporte público. Kinman citó el ejemplo de operadores de tránsito más pequeños en North Bay que enfrentan crecientes amenazas de incendios forestales.

“¿Qué sucede si uno de esos incendios arrasa con todo un patio donde se almacena o mantiene su flota? ¿Cómo rellenamos eso? " ella dijo.

Como otro ejemplo, dijo que algunos sistemas de tránsito, como VTA, dependen del tren ligero, para el cual solo un número limitado de personas están capacitadas y certificadas para operar.

“Entonces, ¿estamos capacitando a suficientes personas? ¿Tenemos ese tipo de respaldo? " Dijo Kinman. "Estamos trabajando con un número finito de personas capacitadas aquí".

Dijo que las agencias de tránsito han desarrollado planes sólidos de resistencia a largo plazo para asegurarse de que las catástrofes naturales o provocadas por el hombre no destruyan la infraestructura de transporte público de la noche a la mañana. Pero el rodaje de VTA fue un momento de bombilla para ella porque mostró cómo, incluso con una planificación a largo plazo, las agencias pueden sufrir cierres catastróficos.

“Nadie planea que se tenga que reconstruir todo el lugar de trabajo”, dijo Kinman. "¿Cómo creamos un sistema en el que, si sucede algo así, no nos preocupe que la agencia se vaya a pique?"

Los defensores dicen que este tipo de planificación es esencial porque la interrupción a largo plazo del transporte público puede tener un efecto dominó masivo en las miles de personas que dependen de él para sus viajes diarios.

"Sé que es difícil en un desastre o en cualquier otra tragedia, pero la gente aún necesita moverse", dijo Bradley. "Como mínimo, cuando mantienes a la gente en movimiento durante cualquier tragedia, le muestras al mundo que la tragedia no te derrotó".

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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