Empleos y servicios sociales se ven afectados en el presupuesto del condado de Santa Clara
Supervisores del condado de Santa Clara durante el debate sobre el presupuesto del condado 2020-21 el 21 de agosto (Foto de Madelyn Reese)

El hacha está cayendo sobre los empleos y los servicios sociales en el próximo presupuesto fiscal del condado de Santa Clara.

Luchando por gestionar una enorme déficit, los supervisores debatieron durante casi seis horas el 21 de agosto antes de aprobar el presupuesto 4-1, y la presidenta de la Junta, Cindy Chávez, emitió el único voto en contra.

La brecha presupuestaria se debe en gran parte a la disminución de los ingresos tanto del gobierno estatal como federal, y al aumento de los costos de la pandemia de COVID-19.

Los desafíos para el condado incluyen fondos estatales y federales inciertos, dijeron las autoridades, así como la duración desconocida de la pandemia. Se espera que el presupuesto resuelva alrededor de $ 144 millones del déficit. Los funcionarios del condado aseguraron que una reducción de puestos de trabajo se centraría primero en los puestos vacantes, antes de despedir a las personas.

Muchos de los recortes de empleo son puestos vacantes desde 2019, según documentos de audiencia de presupuesto del condado.

Durante una discusión el 19 de agosto, los recortes sugeridos incluyeron la eliminación de 14 puestos del Departamento de Servicios de Manutención Infantil, que se espera que ahorre al condado $ 1.3 millones, y la eliminación de más de 20 puestos de la Agencia de Servicios Sociales, lo que ahorraría alrededor de otros $ 1.7 millones por año. .

El presupuesto recorta $ 732,789 del Departamento de Servicios para la Familia y el Niño al eliminar más de una docena de empleos, incluidos los trabajadores sociales.

La supervisora ​​Susan Ellenberg expresó su preocupación por el impacto que esto tendrá en los niños desfavorecidos, especialmente en las comunidades de color.

“¿De qué manera la propuesta de la administración permite que el condado continúe con su misión de promover el bienestar de los niños y la autosuficiencia de las familias? No podemos simplemente decir cosas y asumir que eso las hace así ”, dijo Ellenberg. "No podemos alejarnos de la responsabilidad fundamental de servir a los niños más vulnerables de la comunidad".

Los recortes de empleo se traducirán en tiempos de espera más largos para las personas que dependen de los servicios sociales.

“Con la eliminación de (estas) vacantes, (esto) probablemente requerirá un cambio de enfoque de exceder los mandatos federales y estatales a cumplir con los mandatos”, afirma el análisis presupuestario. "Por ejemplo, en lugar de procesar la solicitud de beneficios en un promedio de nueve días en todas las áreas del programa, el objetivo será procesar las solicitudes en el período requerido por la ley federal: 30 días para las solicitudes de CalFresh y 45 para todas las demás solicitudes del programa".

Los puestos de comunicación en la Agencia de Servicios Sociales también se reducirán, lo que causó más preocupación para Ellenberg.

"La comunicación es esencial para alertar y conectar a los residentes con los servicios", dijo Ellenberg, y agregó que eliminar puestos de comunicación parece contradictorio durante una crisis de salud pública. Ellenberg ordenó al personal del condado que regresara a las discusiones sobre el presupuesto de noviembre con una guía actualizada sobre si estos puestos eliminados deberían ser reemplazados.

“Ser comunicativo en la crisis de COVID-19 es, en mi opinión, la prioridad número uno”, dijo Ellenberg.

Además de los empleos, los funcionarios del condado también están reduciendo los costos operativos, incluida la destrucción de documentos, la impresión y la disminución de la compra y el mantenimiento de equipos de copia e impresión, por un total de hasta  $ 400,000 en ahorros por año.

Los recortes del fondo general se destinarán a Meals on Wheels, lo que requerirá que otras fuentes de financiación intervengan y brinden este servicio. Si bien los recortes del fondo general totalizan $ 731,695 para el programa, los reordenamientos de fondos permitirán al condado aumentar su servicio en más de 18,000 comidas en 2021.

La Agencia de Servicios Sociales recibirá $ 3.8 millones adicionales para mantener contratos de “Inmigración y Necesidades Legales Civiles No Satisfechas” con 20 organizaciones comunitarias relacionadas con la prestación de servicios legales y de inmigración. También se asignan fondos de $ 724,215 para la expansión de los servicios de cuidado de relevo y los sitios de comidas colectivas.

Chávez dijo que votó en contra del presupuesto porque había demasiadas diferencias de opinión y se estaban recortando demasiados trabajos importantes.

“Me preocupa cómo los cambios que estamos haciendo en nuestro presupuesto están afectando nuestra lucha contra el COVID-19 y otras emergencias”, dijo Chávez. "Las preocupaciones que tengo son profundas y realmente se relacionan con la salud y vitalidad a largo plazo del condado en su conjunto".

Póngase en contacto con Madelyn Reese en [correo electrónico protegido] o síguela en Twitter @MadelynGReese

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