El juez ordena un recuento completo de firmas para la medida de votación de San José
Los líderes sindicales entregaron firmas para calificar la Iniciativa de Elecciones Justas para la votación de noviembre. Foto cortesía del South Bay Labor Council.

Los líderes sindicales anunciaron el lunes la reactivación de una polémica iniciativa respaldada por un sindicato para cambiar las elecciones de alcalde a años presidenciales, luego de que un juez falló a favor de un recuento completo de casi 100,000 firmas para determinar si califica para la boleta de noviembre de 2020.

La orden se emitió el viernes, solo unas semanas después del Registro de Votantes del Condado de Santa Clara Shannon Bushey demandó a la ciudad durante docenas de errores que admitió haber cometido durante el proceso de conteo de firmas, llamando al juez a revertir su decisión inicial y permitir el recuento.

"El tribunal sostiene que el Registrador tiene permitido, y de hecho está obligado, a determinar con precisión el número de firmas válidas ... incluso corrigiendo errores y emitiendo una nueva certificación corregida", dice el documento legal.

Los errores que cometieron Bushey y su oficina, según los documentos legales, incluyeron "no ubicar los registros de votantes", identificar erróneamente la dirección de un votante registrado, concluir incorrectamente un votante registrado después de firmar la petición y revisar y leer "erróneamente" los registros de votantes.

“En algunos casos, la Secretaria y su personal no localizaron un registro de votante porque su búsqueda en la base de datos arrojó numerosos resultados y no intentaron ubicar el registro en los resultados; en otros casos, el registro simplemente no se localizó a pesar de los aparentes esfuerzos por reducirlo ”, dice la demanda.

El Registrador estima que el recuento tomaría aproximadamente 1,142 días en realizarse, pero el juez ordenó que el recuento se completara dentro de los 45 días. Para cumplir con la fecha límite del 23 de junio, los funcionarios del condado dijeron que necesitan al menos 25 empleados trabajando turnos de diez horas, lo que cuesta la friolera de $ 1 millón.

La costosa reversión de $ 1 millón ahora recae sobre los hombros de la ciudad, en un momento en que los líderes de la ciudad enfrentan un pronóstico económico sombrío por las consecuencias de la pandemia de COVID-19.

“El tribunal ha considerado y rechaza la solicitud de (la secretaria municipal de San José, Toni) Taber de que el condado pague una parte de los costos de personal necesarios para realizar un recuento completo”, dice la demanda.

Funcionarios de San José no pudieron ser contactados de inmediato para hacer comentarios el lunes.

La decisión es una victoria para los líderes sindicales que dicen que la medida, denominada Iniciativa de Elecciones Justas, limitará el dinero en la política y fomentará una mayor participación de votantes. Pero la pelea no ha terminado, ya que los defensores de la iniciativa afirman que Taber perdió más de 3,000 firmas, incluso antes de que los funcionarios del condado admitieran haber cometido errores.

"Toni Taber tiene que dar algunas explicaciones", dijo Ben Field, director ejecutivo del South Bay Labor Council. “La desaparición de las firmas de 3,000 votantes bajo su mando hace que sea mucho menos probable que nuestra medida califique para la boleta electoral. Si la medida no llega a las urnas por falta de firmas, es una afrenta a la democracia ”.

Ahora, exigen que Taber proporcione las firmas. Si no puede, dijeron que el Concejo Municipal debería votar para colocar la medida en la boleta.

Pero el consejo ya votó sobre la medida el año pasado, rechazando colocarlo en la boleta en una votación dividida por 6-5, a favor del alcalde Sam Liccardo y su coalición favorable a los negocios que se opuso.

Si Taber no puede presentar las firmas, el consejo se niega a incluirlas en la boleta electoral o el recuento de firmas muestra que no alcanzó el umbral del 95 por ciento, Field dijo que los líderes laborales no tendrán "ninguna otra alternativa" que aceptar acción legal contra la ciudad.

“A menos que la ciudad pueda encontrar esas 3,000 firmas faltantes, el único remedio es que el Concejo Municipal de San José ponga la Iniciativa de Elecciones Justas en la boleta electoral”, agregó. "Si el Ayuntamiento no hace lo correcto ... entonces la coalición comunitaria no tendrá otra alternativa que llevar a la ciudad a los tribunales por la pérdida de las firmas".

Para calificar para la boleta electoral de noviembre, los patrocinadores de la medida debían recolectar al menos 65,573 firmas válidas. Los líderes sindicales informaron haber enviado alrededor de 97,000 firmas en total a Taber, pero el condado dijo que solo había recibido 94,202 de Taber. En una muestra aleatoria, el Registro de Votantes revisó 2,826 firmas del grupo de nombres y concluyó que 1,183 no eran válidas, por debajo del 95 por ciento requerido por la ley electoral estatal para calificar para la boleta.

La terrible experiencia ha enfurecido a los líderes laborales y empresariales por igual, donde el principal lobby empresarial de la región, la Organización Silicon Valley, que se opone a la medida, llegó hasta ahora para reclamar una participación legal en el caso. Los defensores de la votación dicen que eliminará el dinero de intereses especiales de las elecciones al prohibir ciertas donaciones de los cabilderos, pero los líderes empresariales argumentan que la iniciativa de la votación no mantiene a la comunidad laboral en el mismo estándar.

Si bien el juez negó la participación de la SVO, al argumento legal del lobby empresarial se le otorgó el estatus de “amici curiae”, lo que significa que la información aún se mantiene en la corte y se puede usar en el caso.

El SVO no pudo ser contactado de inmediato para hacer comentarios el lunes.

Comuníquese con Nadia Lopez en [correo electrónico protegido] o seguir @n_llopez en Twitter.

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