Justo antes del Día del Trabajo, los trabajadores de servicio del condado de Santa Clara están listos para la huelga
Los trabajadores sindicales marchan en esta foto de archivo.

Una disputa entre los trabajadores y la gerencia sobre el salario, los beneficios y las condiciones de trabajo podría paralizar los servicios en el condado de Santa Clara, justo cuando la nación está lista para celebrar la contribución del movimiento laboral a la sociedad estadounidense.

Los trabajadores del condado amenazan con huelga menos de una semana antes del Día del Trabajo. Los empleados abarcan desde trabajadores administrativos y sociales hasta profesionales de la salud y trabajos manuales en la cárcel del condado. Y más de 10,000 de ellos están representados por 521 local de Service Employees International Union (SEIU).

“Desde abril de 2019, la administración del condado de Santa Clara se ha negado a tratar de manera justa a más de 11,000 trabajadores del condado que son miembros de SEIU 521”, según un comunicado de prensa del sindicato. “El viernes 23 de agosto, los miembros contaron miles de boletas en las que nuestro equipo de negociación estaba autorizado a convocar una huelga si no vemos ningún movimiento significativo del condado”.

El sindicato dice que los empleados del condado que representa han estado trabajando sin contrato desde junio, y el 97% de sus miembros que votaron durante las últimas dos semanas votaron a favor de la huelga. Pero los líderes sindicales dicen que todavía están negociando con el condado.

“Todavía estamos negociando de buena fe”, dijo Riko Méndez, directora electa de SEIU Local 521.

En un comunicado entregado a San José Spotlight el miércoles, el funcionario sindical agregó: “Aunque hemos autorizado una huelga para asegurar que el condado invierta en servicios críticos para niños, ancianos y personas de color de bajos ingresos, esperamos que no llegar a eso. Lo actualizaremos más adelante en la semana ".

Mientras tanto, con el Día del Trabajo próximo el lunes, el Ejecutivo del Condado Jeff Smith dice que su oficina también espera evitar una huelga.

“Nos preocupa el impacto desfavorable que un paro laboral puede causar a los empleados, las familias y los residentes que cuentan con nosotros para atenderlos diariamente”, dijo Smith.

Sin embargo, el ejecutivo del condado señaló que todavía hay una diferencia sustancial entre el contrato propuesto por el sindicato y lo que ofrece Santa Clara. Si las dos partes no pueden cerrar la brecha, una huelga de miles de empleados del condado podría ser inevitable, deteniendo los servicios en departamentos como Parques y Recreación, Instalaciones y flota mantenimiento, el bibliotecas y hospitales del condado, incluidos St. Louise Regional, Hospital O'Connor y Centro Médico del Valle de Santa Clara.

El condado dice que sus negociadores de contratos están ofreciendo un aumento del 12.5% a los miembros locales de 521 en el transcurso de cinco años. El sindicato se negó a discutir precisamente lo que quiere para sus trabajadores.

“Desafortunadamente, la propuesta de contrato actual de SEIU no es una opción razonable porque ni siquiera se acerca a algo que el condado pueda pagar”, continuó Smith. “Continuaremos reuniéndonos de buena fe en la mesa de negociaciones y estamos abiertos a discutir opciones que nos acerquen a un contrato que funcione para todos”.

Pero el sindicato dice que sus trabajadores están luchando para llegar a fin de mes, en parte debido al alto costo de vida en Silicon Valley.

“Trabajamos en los hospitales, cárceles, patios de mantenimiento, calles, oficinas de nuestro condado, en los hogares de nuestros residentes más vulnerables y más allá”, dice el comunicado de prensa del sindicato. “Sabemos de primera mano cómo la gente está luchando. Debido a los crecientes costos de vivienda y vida en Silicon Valley, los trabajadores como nosotros que brindamos servicios críticos también están sufriendo ".

Justo al sur del área de la bahía, los trabajadores locales de 521 en el condado de Monterey también preparándose para atacar.

Póngase en contacto con Adam F. Hutton en [correo electrónico protegido] o sigue a @adamfhutton en Twitter.

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