Kalra: los trabajadores agrícolas también merecen protección en el lugar de trabajo
En esta foto del 24 de marzo de 2020, los trabajadores agrícolas se mantienen alejados unos de otros mientras trabajan en los viñedos y bodegas familiares Heringer Estates en Clarksburg, California. Las granjas continúan operando como negocios esenciales que suministran alimentos a California y gran parte del país. escuelas, restaurantes y tiendas se cierran sobre el coronavirus. (Foto AP / Rich Pedroncelli)

Hoy celebramos el cumpleaños del visionario líder sindical y activista comunitario, César Chávez.

Su contribución a la lucha por la justicia económica y social para los trabajadores agrícolas de California subraya el hecho de que todavía tenemos mucho que lograr para garantizar condiciones de trabajo justas y seguras para estos trabajadores. A medida que nuestro estado aborda la abrumadora tarea de combatir el coronavirus, debemos mitigar los impactos en los trabajadores y, en particular, en los más vulnerables. Necesitamos dedicar recursos para proteger la salud de los trabajadores agrícolas de California.

Los trabajadores agrícolas de California son la columna vertebral de nuestra economía agrícola. Los trabajadores agrícolas son en su mayoría inmigrantes indocumentados que disfrutan de pocas protecciones de la legislación laboral. Muchos carecen de seguro médico y no pueden permitirse el lujo de estar enfermos. Su estado migratorio les impide obtener un seguro de desempleo si sufren una pérdida de empleo. Su trabajo es estacional y, por su naturaleza, inestable. A pesar de todos estos desafíos, esta fuerza laboral ha ayudado a crear un sector agrícola de $ 54 mil millones en el que nuestros consumidores confían todos los días.

Nuestra fuerza laboral agrícola está sujeta a una serie de condiciones que los hacen particularmente vulnerables al coronavirus. Muchos trabajadores agrícolas se encuentran en categorías de salud de alto riesgo. Tienen una alta tasa de diabetes y pueden tener sistemas inmunes debilitados debido a la exposición a pesticidas y herbicidas. Además, es difícil para los trabajadores agrícolas practicar el distanciamiento social cuando muchos viven en campos de trabajo abarrotados y son transportados en autobús a los campos. Finalmente, han recibido poca o ninguna capacitación sobre las precauciones de seguridad necesarias para el coronavirus en el lugar de trabajo y carecen del equipo de protección personal más básico, como las máscaras N95.

En una orden ejecutiva reciente, los trabajadores agrícolas fueron considerados empleados esenciales que trabajan en un sector de infraestructura crítica. Esto significaba que debían ir a trabajar, por inseguras que fueran las condiciones.

¿Qué se puede hacer?

El estado debería ampliar temporalmente su programa de licencia por enfermedad remunerada de tres días a dos semanas. Si un trabajador agrícola es diagnosticado o puesto en cuarentena debido al coronavirus, necesitará más de tres días para recuperarse. Además, en ausencia de un seguro de desempleo u otros beneficios de licencia, no pueden permitirse ningún tiempo libre prolongado y no remunerado.

Cuando a un trabajador agrícola se le diagnostica el coronavirus, se debe pagar a otros trabajadores agrícolas que estuvieron expuestos a ese trabajador para que se tomen la cantidad de días de enfermedad recomendados para auto cuarentena. Los $ 9.5 mil millones que los agricultores están recibiendo en asistencia de emergencia federal lo hacen posible.

Debemos proporcionar a estos trabajadores máscaras. Dado que esta población tiene una serie de factores de salud de alto riesgo, el estado debería facilitarles obtener el equipo de protección adecuado que necesitan para cosechar nuestros campos de manera segura. La ley estatal ya exige que los trabajadores agrícolas que son aplicadores de pesticidas reciban equipo de protección provisto por el empleador. Hay informes que explican que debido a la escasez de máscaras, algunos empleadores no están proporcionando máscaras a los aplicadores de pesticidas. Los agricultores no deben rociar ningún producto químico a menos que hayan proporcionado a los trabajadores equipos de protección obligatorios a nivel estatal y federal.

Finalmente, para expresar su agradecimiento por los servicios esenciales de los trabajadores, los empleadores de otros sectores están pagando riesgos a los empleados que deben trabajar para mantenernos sanos, seguros y alimentados. Miles de trabajadores minoristas de alimentos están recibiendo $ 2 a $ 3 adicionales por hora. El estado debe trabajar para garantizar que los trabajadores agrícolas reciban un pago de riesgo al igual que muchos de sus contrapartes en el servicio minorista de alimentos están recibiendo.

En pocas palabras, honremos el legado de César Chávez y las contribuciones económicas y sociales de nuestros trabajadores agrícolas al tomar algunas medidas clave para protegerlos de esta enfermedad devastadora.

Ash Kalra es el asambleísta del Distrito 27, que cubre el este de San José, el centro y el sur de San José.

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