Kathy Watanabe pelea por cuatro años más en Santa Clara
El Ayuntamiento de Santa Clara se muestra en esta foto de archivo. Foto de Katie Lauer.

Kathy Watanabe ha pasado gran parte de sus primeros cuatro años en el Concejo Municipal de Santa Clara luchando contra los 49ers, y no planea detenerse si los votantes la devuelven al Concejo por otro período de cuatro años representando al Distrito 1.

Los 49ers y la ciudad se han enfrentado por una variedad de problemas desde 2010, incluido el alquiler del equipo para el Levi's Stadium, su capacidad para administrar las operaciones del estadio y, quizás lo más significativo, su toque de queda a las 10 pm para eventos o conciertos entre semana. Watanabe y muchos de sus seguidores quieren asegurarse de que se mantenga el toque de queda.

“Cambiar el toque de queda tendrá un impacto severo en las protecciones del vecindario en el Distrito 1 implementadas para eventos”, escribió Watanabe en su página de Facebook de reelección. Ella dice que solo los dueños del equipo, la familia York, se beneficiarían de un cambio de toque de queda.

Los Niners, por otro lado, han dicho que ningún otro estadio tiene tales restricciones, y el toque de queda obstaculiza su capacidad para contratar artistas, incluido Ed Sheeran, quien supuestamente canceló debido al toque de queda.

Watanabe rechazó las solicitudes de entrevistas para este perfil.

Además de “proteger los vecindarios de los impactos negativos del estadio”, Watanabe enumera la mitigación del ruido del Aeropuerto Internacional Mineta de San José y la restricción del estacionamiento de vehículos recreativos en los vecindarios como sus otras principales prioridades.

Watanabe, asistente legal jubilada, fue nombrada miembro del consejo en marzo de 2016 como el primer representante de Northside de la ciudad. Ella ganó la reelección más tarde ese año.

Entre sus logros en el consejo, Watanabe cita la adición de horas de lunes a viernes y domingos a la Biblioteca Northside; ayudando a traer un nuevo baño público que abrirá pronto en Fairway Glen Park; y el fortalecimiento de una ordenanza para disuadir las carreras callejeras y los espectáculos secundarios.

También dice que se enorgullece de haber ayudado a liderar el proyecto City Place de Related Companies, ahora llamado Related Santa Clara, un desarrollo de destino de uso mixto junto al Levi's Stadium que comenzará en 2021.

Preparación COVID-19

Watanabe dice que está satisfecha con la forma en que Santa Clara ha respondido a los desafíos presentados por la pandemia.

A diferencia de la recesión económica en 2008, para la cual la ciudad no estaba preparada, un fondo general sólido de aproximadamente $ 127 millones este año ayudó a mitigar el dolor económico, dijo durante un foro de candidatos en línea organizado por la Cámara de Comercio Central de Silicon Valley a fines de septiembre.

“Escuché a gente decir que la ciudad está en malas condiciones financieras”, dijo. “En 2020, estábamos preparados. Estoy orgulloso del trabajo que hicimos para acumular reservas en los buenos tiempos. … Eso nos ayudará a sobrellevar la pandemia este año sin recortes significativos en los servicios de la ciudad ”.

Según los administradores de la ciudad, Santa Clara enfrenta un asombroso déficit de 22.7 millones de dólares el próximo año debido a la pandemia.

En su declaración de votación, Watanabe describe los principales esfuerzos para ayudar a la comunidad durante la pandemia mediante la financiación y el voluntariado para alimentar a los niños en edad escolar los fines de semana, aplazando los aumentos de la tasa de basura y rebajando las tarifas eléctricas residenciales.

Conectando con vecinos

Entre los funcionarios electos que respaldan a Watanabe se encuentran la alcaldesa Lisa Gillmor y las concejalas Debi Davis y Teresa O'Neill, así como la representante de los Estados Unidos Ro Khanna. También cuenta con el respaldo de la Asociación de Oficiales de Policía de Santa Clara, el Consejo Laboral de South Bay y varios líderes comunitarios.

O'Neill dijo que a Watanabe le apasiona resolver problemas en su vecindario desde antes de que el consejo se dividiera en distritos.

La proximidad al aeropuerto ayuda a dar forma a los objetivos políticos de Watanabe.

“La gente solía decir: 'Oye, si un avión se estrella, probablemente se estrellará en Santa Clara'”, dijo O'Neill. "Santa Clara se ha visto muy afectada por el aeropuerto y está realmente inmersa en ese tema".

Darius Brown, miembro del Comité de Préstamos para la Rehabilitación de Viviendas de Santa Clara, apoya a Watanabe porque, en 2019, lo ayudó a denunciar un incidente de discriminación racial con la Policía de Santa Clara.

Brown, quien es negro, dijo que la policía lo detuvo mientras caminaba hacia su casa en Stevens Creek Boulevard.

“Un oficial de policía me identificó e intimidó cuando caminaba a casa un sábado normal”, dijo Brown. “Desde ese incidente no supe con quién hablar. No sabía a quién denunciar realmente a esos agentes por la forma en que me acosaron a la mitad del día, caminando a casa, hablando con mi padre por teléfono en la ciudad en la que resido ”.

Después de que Watanabe conoció a la madre de Brown, se enteró del incidente y se reunió con él para discutir lo sucedido y le dijo cómo podía denunciarlo a la ciudad.

“No me sentí como si estuviera hablando con un político, con un funcionario electo”, dijo Brown. “Literalmente sentí que estaba hablando con alguien que no solo era honesto en sus opiniones y experiencias, sino que entendía de dónde venía en mi situación de ser una persona de color en la ciudad”.

Mauricio La Plante contribuyó a este informe.

Póngase en contacto con Todd Perlman en [correo electrónico protegido]

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