Kaufman y Kleinhaus: San José debería exigir que el plan de Diridon haga más por los espacios verdes urbanos
La estación Diridon en el centro de San José se muestra en esta foto de archivo.

Si hay algo que la pandemia de COVID-19 ha dejado en claro es que la gente necesita parques y naturaleza.

Durante el último año, dado que todos nos hemos ido cada vez más al aire libre para hacer ejercicio, relajarnos e incluso socializar (socialmente distantes), la desigualdad entre quienes tienen acceso a la naturaleza cercana a casa y quienes no lo tienen ha sido marcada. . Particularmente para los residentes que no tienen áreas privadas en el patio trasero, espacio verde urbano es una necesidad, no un lujo.

Por eso es fundamental que las ciudades prioricen los parques y los espacios verdes urbanos al planificar el desarrollo futuro. Es necesario que ocurra un desarrollo de relleno denso para proporcionar viviendas cerca de los corredores de tránsito y los centros de trabajo, evitar la expansión en nuestras tierras rurales y agrícolas, reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y proteger a las personas de los impactos del cambio climático como los incendios forestales y el aumento del nivel del mar. Pero el desarrollo de relleno denso debe planificarse junto con una cantidad adecuada de zonas verdes y acceso a la naturaleza. De lo contrario, no estamos creando una comunidad próspera y equitativa.

Los espacios verdes urbanos brindan más que solo beneficios recreativos. Los árboles y otra vegetación absorben carbono, filtran la contaminación del aire y la escorrentía de las aguas pluviales, reducen las temperaturas en los días más calurosos del verano y proporcionan un hábitat para aves e insectos. Un parque del vecindario es a menudo el centro social de una comunidad, el lugar donde ocurren las reuniones familiares, donde se celebran cumpleaños y eventos especiales y donde se forman y fortalecen las amistades entre vecinos.

Estos lazos sociales entre vecinos crean un sentido de comunidad más fuerte y hacen que sea más probable que los residentes se cuiden unos a otros. Los resultados de salud física y mental mejoran cuando las personas tienen acceso a la naturaleza. Se reducen el estrés, la ansiedad y la depresión. Hay estudios que muestran que vivir cerca de un parque u otro espacio verde literalmente agrega años a su vida.

El Plan del Área de la Estación Diridon, que está siendo considerado por el Ayuntamiento de San José el martes, se queda corto en este sentido. La debilidad del plan de Diridon cuando se trata de proporcionar parques adecuados y espacios abiertos es especialmente marcada en contraste con la planificación creativa y progresista de espacios abiertos urbanos demostrada en Proyecto Downtown West de Google, que se encuentra dentro del área de Diridon.

El plan de Google es excepcional porque incorpora la naturaleza en el entorno urbano público, eligiendo traer vegetación donde el diseño tradicional colocaría concreto y convirtiendo lo que podrían haber sido aceras sin vida en espacios de reunión vibrantes. Además, Google se ha comprometido a mejorar y restaurar el corredor de Los Gatos Creek y adoptar una paleta de plantas nativas de California que incluye árboles nativos locales como robles y sicomoros, lo que no solo proporciona un retroceso ribereño adecuado del hábitat del arroyo, sino que realmente mejora y beneficia el hábitat y el bosque urbano.

Sin embargo, no se puede decir lo mismo del Plan de Área de la Estación de Diridon más grande, que exige una cantidad significativamente menor de zonas verdes y zonas verdes, y no requiere los contratiempos ribereños adecuados. Esto plantea la pregunta de por qué no se pide a otros desarrolladores que logren los mismos altos estándares que Google. Si San José quiere un área de Diridon realmente próspera, con espacios verdes públicos adecuados y un diseño que respete tanto a la comunidad como al medio ambiente, ahora no es el momento de apuntar bajo.

Esperamos que San José considere exigir que el Plan de área de la estación Diridon más grande sea consistente con los estándares, pautas y calidad general del Plan Centro Oeste de Google.

Alice Kaufman es directora de defensa legislativa de Green Foothills. Shani Kleinhaus es defensora del medio ambiente en la Sociedad Audubon del Valle de Santa Clara.

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