Keegan: Puede inundarse cada vez que llueve; esté preparado
Equipos de Valley Water limpian y retiran escombros de una vía fluvial en el condado de Santa Clara el 5 de enero de 2023. Foto cortesía de Valley Water.

Hemos sido testigos de condiciones climáticas extremas en los últimos años. El invierno pasado, salimos de una sequía de tres años que concluyó con una serie impactante de tormentas, embalses llenos y una de las acumulaciones de nieve más fuertes de la historia en Sierra Nevada.

Se preparó Agua del Valle. Sabemos que el clima está cambiando y que el clima extremo es la nueva normalidad. Las inundaciones pueden ocurrir en cualquier momento que llueve, y las inundaciones siguen a la sequía. Es por eso que nuestros equipos trabajan duro durante todo el año para limpiar los canales de los arroyos de escombros y obstrucciones que pueden causar inundaciones localizadas. Garantizan que 300 millas de arroyo estén listas para las tormentas, no solo eliminando sedimentos sino también reparando diques.

Brindar protección contra inundaciones al condado de Santa Clara es parte de nuestra misión. En las últimas décadas, hemos invertido mil millones de dólares en proyectos de protección contra inundaciones y hemos retirado casi 1 parcelas de zonas inundables, reduciendo las primas de seguros contra inundaciones.

Nuestro trabajo tiene como objetivo proteger a la comunidad de inundaciones, como la de febrero de 2017 que dañó viviendas y negocios a lo largo de Coyote Creek. Estamos avanzando en la planificación, diseño y construcción de mejoras a lo largo de aproximadamente nueve millas de Coyote Creek entre Montague Expressway y Tully Road en San José. Este proyecto protege el distrito que represento y es de gran importancia para mí.

En el extremo norte de nuestro condado, en Milpitas, completamos el Proyecto de mejoras del arroyo Lower Penitencia en junio. Construimos un nuevo dique y muros contra inundaciones y elevamos el dique existente a lo largo de un tramo de una milla de Lower Penitencia Creek desde Coyote Creek hasta San Andreas Drive, protegiendo miles de propiedades.

Hacia el sur, terminamos de construir un túnel de 2,300 pies de largo debajo del centro de Morgan Hill. Este enorme túnel desviará las aguas pluviales hacia un desvío subterráneo, protegiendo las propiedades a lo largo del este y oeste de Little Llagas y Llagas Creek en Gilroy, Morgan Hill y San Martín.

Prepararnos para el aumento del nivel del mar es otra de nuestras prioridades. Seguimos avanzando en el Proyecto de costa sur de la Bahía de San Francisco. Este año, las cuadrillas completaron el primer hito de la construcción de 4,400 pies de dique a una altura de 12 pies. El proyecto ayudará a reducir el riesgo de inundaciones costeras para aproximadamente 5,500 propiedades de Alviso y el norte de San José.

Participar en la preparación para emergencias debería ser una prioridad para todos nosotros; tómese un minuto para preguntarse si está preparado para las inundaciones.

Es fundamental saber si vive en una zona de inundación, ya sea que sea propietario o alquile su casa. Visita vallewater.org/floodready, ingrese su dirección y verá su ubicación en el mapa de inundaciones. Haga que toda su familia descargue la aplicación de emergencia del condado de Santa Clara. ALERTASCC, para recibir notificaciones directamente en su teléfono en caso de una inundación inminente. Consulte también nuestras ubicaciones gratuitas de sacos de arena en caso de que necesite proteger su propiedad del aumento del nivel del agua.

Esperamos un invierno seguro, pero es fundamental estar conscientes, preparados y listos para actuar.

Barbara Keegan es vicepresidenta de la junta directiva de Valley Water y representa al Distrito 2.

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