Khamis: Personas sin hogar: si es una crisis, ¡actuemos como tal!

A pesar de mi esfuerzo de cinco años para educar al público y presionar a la Junta de Supervisores del condado para implementar la Ley de Laura, con el apoyo de mis colegas en el Concejo Municipal de San José, los líderes del condado no logró avanzar esta ley en enero 28.

La Ley de Laura es una ley de curatela temporal, supervisada por la corte e involuntaria que ayudaría a algunas de las personas con enfermedades mentales más vulnerables en nuestras calles. Si bien ayudará a un pequeño número de la población general de personas sin hogar, esos pocos son los enfermos mentales más graves, han tenido varias interacciones con las fuerzas del orden y tienen el mayor efecto en la calidad de vida de nuestra comunidad. Ley de Laura se ha implementado en condados vecinos y está produciendo resultados positivos tanto para las personas sin hogar como para los contribuyentes, y el condado de Santa Clara está perdiendo la oportunidad de ayudar a quienes no pueden obtener ayuda para ellos mismos.

A pesar de esta decepción, fue gratificante ver que, después de muchos años sin una acción significativa y enfocada, el condado hizo algunos progresos, como la aprobación de los hospitales O'Connor y St. Louise como sitios de servicios clínicos para personas sin hogar que necesitan tratamiento médico, y la mejora de los servicios de salud mental en el Centro Médico del Valle de Santa Clara. En todo el condado, los votantes aprobaron la Medida A, un impuesto de vivienda asequible de $ 950 millones, para financiar 120 nuevos desarrollos de vivienda en el Condado de Santa Clara, incluidas 4,800 unidades para individuos y familias de ingresos extremadamente bajos en riesgo de quedarse sin hogar.

Sin embargo, persiste la preocupación de que el condado no esté buscando formas más rápidas, más fáciles de implementar y menos costosas para albergar a los que no están alojados. Una estrategia que San José ha utilizado es restaurar edificios antiguos, como el Hotel Plaza, en viviendas de transición. La restauración de los espacios existentes es más rápida y económica que la planificación, el diseño y la construcción de nuevas viviendas de transición.

El condado previamente pasó $ 20 millones en fondos de la fundación para poner $ 50 millones en fondos de los contribuyentes para ayudar a convertir el antiguo edificio del anexo del ayuntamiento en 150 unidades de viviendas para personas sin hogar y ahora están buscando gastar el doble de dinero por casi la mitad del número de camas Les animo a que no vuelvan a cometer ese error cuando se trata de la estructura de la cárcel existente. En lugar de demoler el edificio, deberían considerar seriamente remodelarlo en hasta 674 camas para los que no están alojados. La construcción de 674 camas de nuevas viviendas de transición en otros lugares costaría más de $ 404 millones.

Además, el condado debería considerar los usos de vivienda para los recintos feriales subutilizados que han visto tres esfuerzos de revitalizacións se remonta a 1998 (un cuarto plan, lanzado en octubre, lo convertiría en un "gran espacio público", pero no contengo la respiración). Se alienta al condado a considerar comprar edificios existentes, incluso nuevos, para abordar la crisis de la vivienda más rápidamente.

Nuestros residentes, y nuestros desalojados, merecen una respuesta más urgente a la crisis de la falta de vivienda. Hago un llamado al condado para que revise la Ley de Laura y encuentre formas de llevar a las personas a una vivienda de transición más rápido y a un menor costo para los contribuyentes.

Johnny Khamis es un concejal de San José elegido por primera vez en 2012 para representar al Distrito 10, que abarca los valles de Almaden y Blossom.

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