Khamis: las lecciones de COVID-19 pueden hacer que los negocios sean más eficientes
Ofrecer más ayuda a las pequeñas empresas es una opción que está considerando el Ayuntamiento de Santa Clara. Foto de Katie Lauer.

Han pasado cinco semanas desde que los líderes del condado de Santa Clara emitieron la primera orden de refugio en el lugar y pidieron a todos los trabajadores no esenciales que se quedaran en casa. Aplaudo sus esfuerzos exitosos y dramáticos, que ralentizan la propagación del mortal coronavirus, y agradezco su continua experiencia en cómo mantenernos a salvo.

Está claro que los tiempos de desafío vienen con lecciones importantes.

Lo que he aprendido es que el gobierno no puede seguir gastando dinero para estabilizar nuestra economía y compensar las enormes pérdidas de empleos, especialmente porque los gobiernos locales y estatales dependen principalmente de los impuestos relacionados con las empresas para proporcionar servicios. Si bien pueden ser útiles para algunos, a corto plazo, a menudo se otorgan subsidios a los más expertos en tratar con el gobierno y es posible que la ayuda no llegue a las pequeñas empresas y microempresas más afectadas. Por lo tanto, debemos encontrar formas nuevas, higiénicas y eficientes de volver al trabajo más temprano que tarde.

Debemos utilizar algunas de las nuevas herramientas que hemos estado adquiriendo, como las teleconferencias, para brindar flexibilidad a nuestra fuerza laboral. Es por eso que pido a los funcionarios de salud del condado y del estado que busquen formas seguras de hacer que las personas vuelvan a trabajar tan pronto como sea posible.

Los líderes de salud pública deben evaluar los riesgos y buscar formas de mitigarlos, una clasificación de trabajo a la vez. Muchos trabajos podrían reanudarse con las protecciones y procedimientos correctos. Pienso en trabajos al aire libre que generalmente no requieren interacciones interpersonales o que naturalmente cumplen con los requisitos de distanciamiento social: trabajos como el mantenimiento de piscinas y césped, así como muchos aspectos del trabajo de construcción.

Si no adoptamos un enfoque reflexivo y basado en la ciencia para que las personas vuelvan a trabajar, ninguna cantidad de subsidios gubernamentales revivirá nuestra fuerza laboral o rescatará a las pequeñas empresas y microempresas.

Hemos aprendido mucho en los últimos dos meses sobre cómo trabajar desde casa y conducir nuestros asuntos de manera más segura.

Estoy orgulloso del departamento de planificación de San José, por ejemplo, para implementar inspecciones de video. Este enfoque revolucionará el departamento de planificación porque crea seguridad y eficiencia al tiempo que mejora el servicio al cliente. Para los restaurantes, les hemos permitido entregar bebidas alcohólicas temporalmente, siempre que se entreguen con las comidas. Esto ha permitido que algunos restaurantes con problemas que solían ser de servicio completo permanecieran abiertos y se ganaran la vida. Estas lecciones y políticas deben llevarse adelante cuando salgamos de la pandemia de COVID-19.

Tampoco debemos perder la oportunidad de repensar las políticas locales y estatales para que podamos enfrentar los desafíos más rápidamente, como reformar CEQA, invertir en el aprendizaje en línea y reconsiderar las leyes laborales para ayudar a las pequeñas empresas y a los autónomos. Tuvimos grandes desafíos en torno a cuestiones como un suministro de viviendas que no pudo satisfacer la demanda y la crisis de la falta de vivienda, mucho antes de que llegara COVID-19.

Los cambios temporales en CEQA y las leyes de contratación han acelerado el desarrollo de viviendas permanentes y de emergencia. Si continuamos innovando en lo que respecta a la política local y estatal, podremos enfrentar los desafíos de los paisajes actuales y posteriores a COVID-19.

Johnny Khamis es un concejal de San José elegido por primera vez en 2012 para representar al Distrito 10, que abarca los valles de Almaden y Blossom.

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