Gente caminando por el campus de la Universidad Estatal de San José
Team San Jose está estableciendo una beca en SJSU para estudiantes de tercer o cuarto año que cursan una carrera en hotelería, turismo y gestión de eventos. Foto cortesía del equipo San José.

Como puede ver en mi biografía a continuación, actualmente me desempeño como presidente y director ejecutivo del Equipo San José. Gran trabajo, gran título y un verdadero honor guiar a un equipo increíble. Pero mi carrera en la industria hotelera no comenzó ni siquiera cerca de este nivel de liderazgo o responsabilidad.

Mi carrera empezó con las toallas, concretamente con las toallas plegables. Doblé muchísimas toallas. También limpié habitaciones de hotel, cargué equipaje, llevé a los huéspedes a Disneylandia y vacié botes de basura y ceniceros.

Conseguí mi primer trabajo en hostelería porque necesitaba empleo y quería un trabajo con la oportunidad de progresar. Eso fue hace 30 años. Descubrí que para mí era importante servir a la gente, servir a mi comunidad y contribuir a la vitalidad económica de mi ciudad natal. Y me di cuenta de que la movilidad disponible en esta industria me resultó increíblemente útil.

"Con el 80% de los trabajadores de nivel inicial elegibles para un ascenso en menos de un año y el 50% de los gerentes generales de hoteles comenzando en un puesto de nivel inicial, la industria hotelera y de alojamiento está llena de oportunidades de movilidad ascendente". Según Chip Rogers, presidente y director ejecutivo de la Asociación Estadounidense de Hoteles y Alojamiento. "Y como industria en la que las personas se ocupan de las personas, los hoteles brindan la oportunidad de servir a los demás y a la comunidad local, una oportunidad que otros trabajos rara vez brindan".

Como voz de la industria hotelera en San José, la misión del Equipo San José siempre ha sido impulsar la economía del turismo y beneficiar a los residentes a través de una menor carga fiscal. Con este artículo, me complace anunciar un nuevo beneficio, que se suma a nuestras iniciativas actuales de desarrollo de la fuerza laboral, un complemento a nuestra asociación continua con la Universidad Estatal de San José y una forma de honrar a una persona muy importante en nuestra industria.

Este mes marca el cuarto año sin Karolyn Kirchgesler, nuestra directora ejecutiva que falleció después de una valiente lucha contra el cáncer. Karolyn fue una gran líder para nuestra organización y comunidad. Quienes trabajamos con ella conocemos su pasión por la hotelería y el turismo, su generosidad al brindar tutoría a la próxima generación de líderes y su determinación de romper techos de cristal como mujer ejecutiva.

En ese espíritu, me complace enormemente anunciar el establecimiento de la Beca Team San Jose Kirchgesler en la Universidad Estatal de San José. A partir de este otoño, la beca otorgará $10,000 anualmente a un estudiante de tercer o cuarto año que cursa una carrera en hotelería, turismo y gestión de eventos y que participe activamente en el Mujeres de Negocios organización en la universidad.

Debo agradecer a la junta directiva del Equipo San José por aprobar la financiación para esta iniciativa. Estos fondos corporativos no son fondos públicos. Es fundamental tener en cuenta que estos fondos son el dinero que la organización recibe por cumplir y superar los objetivos de medidas de desempeño establecidos por la ciudad. No benefician a los empleados individuales del Equipo San José e históricamente se han utilizado para gastos necesarios de la empresa que no encajan en ninguno de nuestros contratos con la ciudad: administración de instalaciones o marketing de destinos.

Es importante destacar que estos fondos limitados se pueden utilizar para desarrollar programas que estén directamente alineados con nuestra misión. El mayor y mejor uso de estos fondos sigue siendo invertir en el desarrollo de la fuerza laboral y la creación de empleos para nuestra comunidad.

También debo transmitir un agradecimiento especial a Faranak Memarzadeh y al equipo del Departamento de Hospitalidad, Turismo y Gestión de Eventos del Lucas College y Graduate School of Business de la Universidad Estatal de San José y a Sonia Wright, directora senior de desarrollo de la College of Human. y Ciencias de la Salud. Su amable y generosa asistencia ha sido fundamental en el desarrollo y lanzamiento de este premio.

La industria hotelera me permitió, y todavía me ofrece, la experiencia para crecer profesionalmente mientras beneficia a otros a través del servicio, la creación de empleo y el desarrollo económico. Mi mayor esperanza es que esta beca honre a Karolyn y ayude a fomentar muchos futuros líderes para esta gran industria y ciudad.

El columnista de San José Spotlight, John LaFortune, es el presidente y director ejecutivo de Team San Jose, la empresa matriz sin fines de lucro de Visit San Jose, la organización oficial de marketing de destinos de la ciudad. Team San Jose también administra el Centro de Convenciones McEnery de San José y lugares de entretenimiento como el Teatro California, el Centro de Artes Escénicas, el Teatro Montgomery y el San José Civic. Contacta con Juan en [email protected].

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