El distrito escolar más grande de San José echa a la policía de los campus
Los estudiantes y los manifestantes se alinearon en las paredes y hablaron sobre tener policías en el campus. Foto de Lorraine Gabbert.

Después de casi un año de debate, los líderes educativos de San José están expulsando a los oficiales de policía de Campus del Distrito Escolar Unificado de San José—Al menos durante el próximo año escolar.

El jueves, la junta escolar consideró un contrato entre el distrito y el Departamento de Policía de San José, junto con una resolución para limitar la participación de los agentes de policía en la disciplina y capacitación de los estudiantes para mejorar las interacciones con los jóvenes.

Pero después de horas de acalorados testimonios, la junta escolar votó unánimemente en contra de la resolución y votó 3-2 en contra de un nuevo acuerdo con el departamento de policía para el año escolar 2021-22. El presidente de la junta, Brian Wheatley, y la fideicomisaria Wendi Mahaney-Gurahoo votaron a favor del acuerdo, mientras que los fideicomisarios Carla Collins, Teresa Castellanos y José Magaña se opusieron.

La superintendente del distrito, Nancy Albarrán, hizo oficial la noticia en un correo electrónico a los padres el viernes.

“Después de su discusión, la Junta de Educación votó para poner fin a la asociación del Distrito Escolar Unificado de San José con el Departamento de Policía de San José”, escribió. "Entendemos la magnitud de este problema y reconocemos que no fue una decisión fácil de tomar, como lo demuestra el voto de 3-2".

Padres, educadores y activistas inundaron la reunión del jueves para instar a la junta a poner fin a la relación del distrito con la policía. Los manifestantes se reunieron afuera coreando y sosteniendo carteles que decían "Consejeros, no policías" y "Escuelas, no cárceles".  

“Tome esos fondos y gástelos en los jóvenes”, dijo Crystal Calhoun, cuyos nietos asisten a la escuela en el distrito. “Tenemos más policías en el campus que consejeros y enfermeras. Es hora de que cuidemos de estos niños ".

Albarrán dijo que los oficiales de policía en el campus ayudaron a brindar "una variedad de servicios" para mantener a los estudiantes, empleados y escuelas a salvo de cosas como fuegos artificiales ilegales y apoyo a los estudiantes que fueron agredidos. Su administración recomendó continuar la asociación con la policía, con la advertencia de que los oficiales no están involucrados en la disciplina de los estudiantes y reciben capacitación especializada.

Aseguró a los padres en su carta del viernes que las escuelas aún tienen planes y capacitación de seguridad “integrales”, a pesar de perder oficiales en los campus. Algunos procedimientos para la actividad delictiva en los campus escolares deberán modificarse, agregó.

“También necesitaremos determinar cómo reemplazaremos la gama de apoyos que los oficiales de recursos escolares brindan tanto a los estudiantes como al personal, y es probable que necesitemos reducir o eliminar eventos a gran escala por motivos de seguridad pública, ya que el apoyo de las fuerzas del orden público ya no será disponible ”, dijo.

La superintendente del SJUSD, Nancy Albarran, dijo que le resultaba difícil equilibrar sus sentimientos personales y profesionales acerca de tener policías en el campus. Foto de Lorraine Gabbert.

Albarrán dijo el jueves que sentía empatía por los niños y las familias que tuvieron experiencias traumáticas con la ley.

Cuando era adolescente, dijo el superintendente, la policía la detuvo en un camión y se sentó en la acera con una linterna en la cara.

“Como latina, tengo hermanos, tengo un padre, tengo tíos que no han tenido una experiencia positiva con las fuerzas del orden”, recordó Albarrán durante la reunión. "Como un niño que crece en la pobreza con un padre que habría sido detenido y no habla inglés, sé lo que se siente".

Wheatley inicialmente se preocupó por el aspecto desencadenante de que los estudiantes vieran a la policía en el campus, pero dijo que estaba "en un lugar diferente" después de hablar con los padres y ver una resolución para limitar la participación de los oficiales en la disciplina escolar.

“Si continuamos con el mismo programa (oficial de recursos escolares) que hemos tenido en el pasado, no iba a apoyar eso”, dijo. 

Mahaney-Gurahoo solicitó capacitación adicional sobre educación especial y salud mental. Dijo que los directores, los niños y los padres con los que habló querían mantener a los oficiales en el campus.

“Mi hijo es un niño de color y mi esposo es un hombre de color”, dijo. “Empezaron a hablar sobre el panorama nacional y cómo es ... estar cerca de la policía. Esta conversación tampoco es fácil para mí. Mis electores quieren (oficiales) ".

Pero Magaña dijo que la intención original de tener policías en el campus era construir una comunidad, y el impacto no coincidió con la intención. Dijo que los estudiantes de color, los que tienen discapacidades y los estudiantes de bajos ingresos enfrentan tasas desproporcionadamente más altas de interacción con la policía en el campus.

“Para mí esto es desconcertante”, dijo Magaña. "No puedo apoyar un MOU con el lenguaje (oficial de recursos escolares) incluido".

Los estudiantes y miembros de la comunidad se unieron a la Coalición de Equidad Unificada de San José para protestar contra la policía en los campus del SJUSD. Foto de Tran Nguyen.

La Coalición Unificada de Equidad de San José organizó una manifestación en la sede del distrito antes de la reunión. El grupo ha liderado el esfuerzo para sacar a la policía de los campus desde junio pasado.

“El propósito de las escuelas es que nuestra próxima generación se dé cuenta de su potencial”, dijo la organizadora local Mary Celestin. “No me imagino a policías allí con armas y con enfoques punitivos, que no solo hacen que los estudiantes se sientan inseguros sino que también los criminalizan”.

Castellanos dijo que muchos estudiantes no se sentían seguros con la policía en el campus, pero recomendaron crear un grupo de trabajo relacionado con la seguridad. Ella sugirió que el distrito llame a los oficiales de servicio comunitario cuando sea necesario en lugar de contratarlos. Con el dinero ahorrado al romper el contrato con la policía, sugirió llevar más servicios de salud mental a las escuelas.

“Este es el comienzo de una conversación”, dijo Castellanos, “no el final de una conversación”.

El Distrito Escolar Unificado de San José, el más grande de la ciudad con 28,000 estudiantes, no es el primero en eliminar a las fuerzas del orden público de los campus escolares.

Los distritos de Alum Rock y East Side Union High School el año pasado votado unánimemente para sacar a los oficiales de policía de San José de sus campus.

El reportero Tran Nguyen contribuyó a este informe.

Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]

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