Último esfuerzo para ayudar a los estudiantes sin hogar de Silicon Valley: ingresos garantizados
Lincoln High School en San José es parte del Distrito Escolar Unificado de San José. Foto de archivo.

Los estudiantes de secundaria sin hogar en el condado de Santa Clara pronto pueden recibir un sustento de ingresos.

El senador estatal Dave Cortese está trabajando para brindar ingresos garantizados a los estudiantes de último año de secundaria locales sin hogar a través de un programa piloto, luego de que un proyecto de ley similar, SB 1341, fracasara en la Legislatura estatal. Le pidió a la supervisora ​​del condado de Santa Clara, Susan Ellenberg, que ayude a dirigir la propuesta local.

“Espero presentarles esta propuesta a mis colegas después del receso de la junta de julio para mostrarle al estado que proporcionar ingresos garantizados a los estudiantes de secundaria sin vivienda los prepara para el éxito futuro”, dijo Ellenberg.

Cortese presentó el proyecto de ley estatal ahora fallido en febrero de 2022 para proporcionar ingresos garantizados durante cinco meses para ayudar a los estudiantes de último año de secundaria hasta que comiencen la universidad, la capacitación vocacional o ingresen a la fuerza laboral. Su objetivo era interrumpir el ciclo de personas sin hogar y brindar acceso a la educación superior. El proyecto de ley murió en un comité de la Asamblea la semana pasada cuando no logró obtener suficientes votos.

Ahora, Cortese espera traer una política similar al condado de Santa Clara. La propuesta local, presentada por el legislador progresista un día después de que muriera su proyecto de ley, proporcionaría $1,000 al mes a los estudiantes de último año de secundaria locales sin hogar desde abril hasta agosto de 2023. No está claro cuánto costará el programa, pero los fondos provendrían del estado.

El profesor de sociología de la Universidad Estatal de San José, Scott Myers-Lipton, dijo que la falta de apoyo del comité estatal es inconcebible cuando el 11% de los estudiantes de la Universidad Estatal de California y SJSU no tienen hogar.

Para los estudiantes de secundaria que están a punto de pasar a la educación secundaria, Ellenberg dijo que estos dólares adicionales pueden marcar la diferencia entre buscar una educación superior o no. Según los datos del censo, alrededor de 15,000 estudiantes de último año de secundaria se quedaron sin hogar en todo el estado durante el último año escolar.

"Necesitamos atacar la pobreza en todos los puntos de inflexión posibles", dijo Ellenberg a San José Spotlight. “Esta transición a la escuela postsecundaria o al trabajo es un punto de inflexión absolutamente crítico”.

Cortese está mirando para construir sobre el éxito del condado de Santa Clara programa de ingresos para los jóvenes de crianza que están en transición fuera del sistema. Su nueva propuesta del condado también incluiría a este grupo.

El condado de Santa Clara en junio de 2020 aprobó $1,000 por mes en ingresos básicos universales durante un año para jóvenes de crianza temporal que salen del sistema de crianza temporal. La primera cohorte incluyó a 72 participantes y la segunda a 50 jóvenes. El programa de jóvenes de crianza temporal, que expirará en agosto de 2021, fue extendido seis meses por los supervisores del condado. Agregaron $500,000 a la asignación inicial de $900,000.

Ellenberg planea llevar la última propuesta de ingresos garantizados de Cortese a la Junta de Supervisores en agosto o septiembre. Si se aprueba la financiación a través del estado, podría entrar en vigor tan pronto como el próximo verano. Los estudiantes podrían recibir fondos a través de una tarjeta de débito o pago electrónico, dijo Ellenberg.

Según los informes del condado, había alrededor de 2,518 estudiantes sin hogar en el año escolar 2020-21.

Anthony Majano, presidente de la Universidad Estatal de San José Alianza de estudiantes sin hogar, dijo que la situación a menudo empeora para los estudiantes que ya luchan con la inseguridad alimentaria y de vivienda una vez que se gradúan y pierden redes de seguridad como almuerzos gratis.

“Los estudiantes universitarios sin hogar no pueden hacer lo mejor que pueden y tener éxito al mismo ritmo que otros estudiantes, y podrían haberlo hecho si no estuvieran lidiando con todos estos problemas”, dijo Majano.  

Dijo que los estudiantes con dificultades que reciben ingresos garantizados se preocuparían menos por saber de dónde vendrá su próxima comida o cómo pagar el alquiler, lo que los distrae de sus estudios.

"El condado debería intentar hacer más por este grupo demográfico", dijo a San José Spotlight. “Los estudiantes universitarios y los niños son el futuro. Deberían estar haciendo mucho más para proteger a estos estudiantes para que puedan tener éxito”.

Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]

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