Las últimas moratorias de desalojo son un arma de doble filo para los inquilinos y propietarios de South Bay
Los inquilinos de Silicon Valley y los defensores de la vivienda exigen más protecciones para los inquilinos en esta foto de archivo. Foto de Ramona Giwargis.

Las nuevas leyes estatales y federales aprobadas este mes castigarían a los propietarios con multas elevadas e incluso penas de cárcel si intentan desalojar a alguien atrasado en el pago del alquiler. Pero eso no es necesariamente una noticia tranquilizadora para los inquilinos.

Si bien los abogados de la vivienda y los activistas por los derechos de los inquilinos dicen que las leyes protegerán a más inquilinos de los propietarios que quieren expulsarlos, las regulaciones pueden ser difíciles de entender para los inquilinos y los propietarios porque interactúan y se superponen entre sí y con la ley existente entre propietarios e inquilinos. .

Y se vuelve aún más complicado en el contexto de la crisis de vivienda prepandémica de California.

“La pandemia está exacerbando nuestra crisis subyacente de vivienda y desamparo en el estado”, dijo Madeline Howard, abogada principal del Western Center on Law and Poverty, un grupo de ayuda legal en California. "Muchas personas, especialmente aquellas que apenas lo lograban antes, han perdido sus trabajos y ya no lo logran".

Pero los dueños de propiedades tienen gastos y deudas que también deben pagarse, y si no pueden cobrar el alquiler, sus finanzas sufren lo mismo que las de los inquilinos, dijo Howard. Los californianos necesitan más del gobierno federal que solo protecciones contra el desalojo, agregó.

“Esto no es suficiente, necesitamos dinero”, dijo Howard a San José Spotlight. "Los propietarios también están sufriendo en este momento, y eso es realmente importante".

Gustavo González y su esposa son dueños de dos pequeños complejos de apartamentos en San José. Los propietarios que se describen a sí mismos como familiares y familiares tienen 14 unidades, todas con alquiler controlado.

González dijo que los inquilinos de una de las unidades tienen problemas para pagar el alquiler debido al COVID-19. Pero no tiene intención de desalojar a la familia ni a nadie más. Aún así, eventualmente necesitará ese alquiler vencido para pagar sus propias facturas.

“Es una tensión para mi familia al igual que para ellos”, dijo González. "Tengo que pagar mi hipoteca y mis facturas de servicios públicos y mis ayudantes".

González dijo que a menudo visita a sus inquilinos y desarrolla relaciones familiares con ellos. Condenó las últimas leyes estatales y federales por abrir una brecha innecesaria entre inquilinos y propietarios como él.

Cuando vence el alquiler

A medida que las moratorias de desalojo de la ciudad y el condado en todo el estado expiraron a fines de agosto, el gobernador Gavin Newsom firmó la Ley de Alivio para Inquilinos COVID-19 de 2020 (CTRA) que prohíbe a los propietarios desalojar a los inquilinos antes de febrero por el alquiler vencido adeudado de marzo a Agosto.

Los inquilinos en el condado de Santa Clara aún tendrán que pagar esas deudas, al menos la mitad antes del 28 de febrero y el monto total a más tardar el 31 de agosto de 2021. Después de eso, los propietarios pueden demandar a los inquilinos para cobrar el saldo impago en la corte de reclamos menores. pero la CTRA evita que los inquilinos sean desalojados por no pagar el alquiler durante ese período de seis meses.

Desde el 1 de septiembre hasta el 31 de enero, la CTRA requiere que los inquilinos paguen al menos el 25% del alquiler que adeudan esos meses antes de febrero para evitar el desalojo. La nueva ley estatal también requiere que los inquilinos proporcionen al propietario una “declaración de dificultad” dentro de los 15 días posteriores a la recepción de la notificación de desalojo.

Los abogados de vivienda locales dijeron que acogieron con satisfacción las nuevas protecciones de Sacramento, pero temen que todas las restricciones desconcertarán a los inquilinos y dejarán a algunos en el frío.

"Los inquilinos están confundidos y es posible que no sepan lo que significa un aviso de desalojo o no tengan los medios para responder dentro de los 15 días, especialmente si necesitan obtener un asesor legal para entenderlo", dijo Michael Trujillo, abogado de vivienda en Silicon Valley Law Foundation. .

Y ahora que el gobierno federal está involucrado, esa confusión podría ser un problema a nivel nacional.

"La conclusión número uno para los inquilinos es buscar asesoramiento legal si tienen problemas para pagar el alquiler o si reciben algún aviso legal del propietario, incluidos los desalojos", dijo Deborah Thorpe, subdirectora del Proyecto Nacional de Ley de Vivienda ( NHLP).

Orden federal

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) emitieron un orden amplio contra los desalojos en todo el país el 4 de septiembre. Esa orden, que está en vigor hasta fin de año, incluye multas de hasta $ 250,000 y un año de cárcel para propietarios individuales y multas de hasta $ 500,000 para organizaciones que desalojan a inquilinos que califiquen para proteccion.

Para ser elegible según la orden de los CDC, los inquilinos deben estar experimentando una "pérdida sustancial de ingresos familiares". Pero a diferencia de la CTRA, la ley federal no requiere que la pérdida de ingresos esté relacionada con COVID-19, y el inquilino puede proporcionar al propietario una declaración de dificultad económica en cualquier momento y aún así estar protegido.

La orden de los CDC también estableció límites de ingresos relativamente altos para los inquilinos. Una persona puede ganar hasta $ 99,000 al año y las parejas casadas pueden ganar el doble y aun así calificar para la protección de desalojo del gobierno federal.

A pesar de las protecciones que las leyes locales ofrecían ostensiblemente a los inquilinos que no podían pagar el alquiler esta primavera y verano, un grupo de ayuda legal de South Bay dice que ha notado un "aumento en el volumen de desalojos ilegales", en los que los propietarios están forzando agresivamente a los inquilinos a salir de sus hogares sin llevándolos a la corte.

“Las tácticas que están usando los propietarios para ejecutar esos cierres patronales ilegales han sido realmente preocupantes”, dijo Trujillo a San José Spotlight.

El abogado de vivienda dijo que ha tenido noticias de inquilinos cuyos propietarios cambiaron las cerraduras, cortaron los servicios públicos, quitaron la propiedad de los inquilinos de sus hogares y cosas peores.

“Hablé con un inquilino recientemente cuyo propietario acababa de quitar la puerta principal y el inquilino no tenía forma de asegurar su propiedad”, dijo Trujillo.

Y no es solo en Silicon Valley. Los abogados de vivienda en todo California y en todo el país están escuchando a inquilinos cuyos propietarios están usando tácticas similares.

El NHLP recientemente realizó una encuesta de abogados de vivienda de asistencia legal y descubrió que nueve de cada 10 reportaron desalojos ilegales en el lugar donde trabajan.

“Es un gran problema en todo el país”, dijo Thorpe, subdirector de la NHLP.

Pero González, el propietario, dice que ese tipo de desalojos ya estaba en contra de la ley. Y las nuevas moratorias de desalojo no detendrán ese comportamiento de los malos propietarios; solo perjudica las relaciones entre propietarios e inquilinos entre buenos propietarios e inquilinos.

“Ya contamos con políticas y leyes para hacernos cargo de los desalojos ilegales”, dijo. “Otra capa de restricción hace que sea casi imposible para nosotros administrar nuestras propiedades. Es confuso para los inquilinos y eso hace que nuestras relaciones sean realmente desafiantes ".

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