Latshaw y Sreekrishnan: Green New Deal es la historia de nuestro futuro
La representante Alexandra Ocasio-Cortez, DN.Y., se dirige al evento final de The Road to the Green New Deal Tour en la Universidad de Howard en Washington, el lunes 13, 2019. (Foto AP / Cliff Owen)

El cambio climático es el mayor desafío que enfrentamos y una amenaza existencial para nuestra humanidad.

El creciente consenso entre los expertos en medio ambiente indica que nos estamos acercando rápidamente a un punto crítico de no retorno que, si no resistimos, producirá fallas catastróficas para nuestro planeta. Este "punto de no retorno" fue la base de los plazos de reducción de emisiones establecidos en el Acuerdo internacional sobre el clima de París que nuestra administración presidencial que niega la ciencia retiró tontamente en 2017.

The Green New Deal, un conjunto de Resoluciones del Congreso patrocinadas por las congresistas Alexandria Ocasio-Cortez (D-NY) y el senador Ed Markey (D-MA) y bloqueadas por el Senado a principios de este año, tenían como objetivo reducir las emisiones de gases de efecto invernadero de acuerdo con el objetivos más ambiciosos pero alcanzables establecidos en el Acuerdo Climático de París.

Es decir, para evitar que las temperaturas globales aumenten más de 2.7 grados Fahrenheit para el año 2100. Si bien el paquete legislativo, que especificó reducciones de emisiones de gases de efecto invernadero de 40% a 60% por 2030 y 100% por 2050, puede haber sonado demasiado audaz o inalcanzable para la mayoría republicana del Senado, en realidad, se ajusta a los objetivos de reducción climática promulgada por California el año pasado.

Las agencias locales rentables y de propiedad comunitaria, Silicon Valley Clean Energy y San Jose Clean Energy, ya brindan a nuestra comunidad opciones de energía predeterminada 100% libre de carbono que exceden los plazos ambiciosos del Green New Deal. En todo caso, el New Deal verde no es lo suficientemente ambicioso y recomienda objetivos que sean completamente realistas para los Estados Unidos.

Cada vez somos más testigos de los impactos destructivos del aumento de la temperatura global todos los días. La consecuencia más desastrosa del cambio climático antropogénico es la liberación de grandes cantidades de metano y dióxido de carbono de las regiones del Ártico y la Tundra de nuestro planeta, lo que incitará un aumento de la temperatura global de 8 grados Celsius y desencadenará un Océano Ártico libre de hielo para el primera vez en más de 100,000 años, haciendo que gran parte de nuestra tierra sea inhabitable.

El nivel del mar se elevaría sobre los pies 200 activando la inundación completa y la destrucción del panhandle de Florida, el desarrollo de un vasto mar interior en el Valle de San Joaquín y la destrucción de ciudades costeras en todo el mundo.

No hay misterio sobre lo que se necesitará para combatir nuestra emergencia climática: debemos pasar de los combustibles fósiles sucios a energías limpias y renovables. The Green New Deal abordó esta misión con una hoja de ruta que alcanza sus principales objetivos de reducción en todos los sectores: agricultura, transporte, electricidad, industria y construcción, generando ahorros sustanciales no solo en nuestros gastos de energía, sino también en nuestros costos de salud y medioambientales.

La hoja de ruta propuesta podría utilizar toda la autoridad de la Ley de Aire Limpio para eliminar la mayoría, aproximadamente el 80%, de las plantas de energía de combustibles fósiles en todo el país, una cifra que cuenta con un amplio apoyo dentro de la comunidad científica.

Junto con un esfuerzo vigoroso continuo para estimular el diseño de comunidades orientadas al tránsito que permitan una existencia sin automóviles, el Green New Deal podría alejarnos de los modelos de tránsito que funcionan exclusivamente con combustibles fósiles, ya sea de gasolina, diesel o combustible para aviones, siguiendo el ejemplo de muchos países que están eliminando paulatinamente los automóviles y aviones de combustible fósil por 2030 o 2040.

A pesar del hecho de que encontrar alternativas al cemento y al acero es una tarea particularmente difícil, ya que la electricidad y el transporte son las fuerzas impulsoras detrás del edificio, tanto en los sectores comerciales como residenciales, industriales y agrícolas, también se pueden lograr reducciones de emisiones en estos campos.

Si bien algunos pueden haber sospechado de la practicidad del objetivo de emisiones cero 2050 del Green New Deal, debemos darnos cuenta de que esto requerirá el desarrollo de procesos y dispositivos que ni siquiera existen en nuestro mundo actual.

Piense en las representaciones de los científicos de 30 hace años en 1989 y es una divergencia de nuestra tecnología actual; La hoja de ruta hacia nuestros objetivos climáticos 2050 puede ser vaga en su forma actual, pero debemos entender que no solo tenemos las mentes más brillantes, sino también el capital de inversión, la investigación, los incentivos y el uso inteligente de los poderes reguladores necesarios para lograr una emisión cero futuro.

Gary Latshaw, Ph.D, y Tara Sreekrishnan sirven en el Área de la Bahía para una Junta Directiva de Medio Ambiente Limpio.

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